Skip to main content

Kapitán Jack sílí, ale koráb Sabres nabírá vodu

Eichel má sezonu rozjetou na víc než sto bodů, k play off má však Buffalo zase daleko

Napsal Lukáš Vrkoč @nhlcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Eichelova 29. trefa v sezoně

Eichel vytvořil osobní maximum s 29 góly v sezoně

Jack Eichel dotlačil puk za Craiga Andersona, vytvořil s 29 brankami v ročníku svůj osobní rekord a vyrovnal v duelu Buffala s Ottawou na 2:2

  • 00:44 •

S každou další sezonou plachtí vzhůru. Zahrát si play off ale Jacku Eichelovi zatím nebylo souzeno. I když má kapitán Buffalo Sabres sezonu rozjetou na více než sto bodů, jeho tým se potácí deset bodů pod hranicí postupu do play off.

Šanci snížit deficit na jednociferný propásli Sabres v nepovedeném úterním zápase s nevýraznými Ottawa Senators. Po třech inkasovaných gólech ve třetí třetině se zrodil výsledek 2:5. K dovršení marnosti se ještě Buffalu zranil gólman Linus Ullmark.

"Absolutně přece není možné, abychom doma předvedli tak mizerný výkon. Navíc proti týmu, který hrál i v pondělí. Vždyť jsme měli pauzu!" zuřil Eichel.

Sabres hráli první duel od 18. ledna a vypadali nekoncentrovaně. Třikrát inkasovali v oslabení, jednou i při vlastní přesilovce.  

Video: Eichel po parádní akci získal Buffalu vedení

"Tohle prostě nestačí. Pokud chceme do play off, takové výkony nás tam nedostanou. Vy to víte, já to vím, vědí to všichni v této kabině," lamentoval třiadvacetiletý útočník.

V polovině druhé třetiny přitom vstřelil už 29. gól v této sezoně, čímž překonal osobní rekord z minulého ročníku, kdy odehrál celkem 77 utkání. Teď jich má za sebou pouze 49 a před sebou vyhlídky, aby pokořil dvě velké hranice: 40 gólů i 100 bodů.

Stálý progres je ostatně synonymem pro Eichelovy výkony. Nováčkovských 56 bodů ze sezony 2015-16 posunul v následujícím roce o bodík na 57, i když odehrál ze zdravotních důvodů o 20 zápasů méně. V ročníku 2017-18 už dal dohromady 64 bodů, v minulé sezoně 82.

Jenže týmový úspěch se pořád nekoná, i když mají Sabres slibné začátky sezon. Počáteční euforie se záhy vytratí se sílícím přídělem porážek. A na zvrat ve vývoji sezony zatím Sabres nemají síly.

 

[Více k tématu: Finiš se blíží. Čeká se útok černých koní]

 

Pokud se o to v následujících 32 zápasech ještě hodlají pokusit, pak by měl Eichel od zbytku týmu dostat větší podporu. Vždyť jen Sam Reinhart a momentálně zraněný Victor Olofsson nasbírali přes 30 bodů.

Jistou naději vkládají Sabres v návrat Jeffa Skinnera, který v úterý nastoupil k prvnímu zápasu od 29. prosince, kdy se zranil v souboji s Boston Bruins.

Pokud se však něco drasticky nezmění, je možné, že duel s Ottawou byl v podstatě koncem sezony Buffala, které je bez play off od roku 2012. A fanoušci z oblasti Niagarských vodopádů tak přicházejí o svou víru v oblíbené mužstvo.

"Nemyslím si, že je náš tým výrazně jiný než ty ostatní," tvrdil generální manažer Sabres Jason Botterill. Nikdo jiný ale momentálně nemá v NHL tak dlouhou absenci v play off jako právě Buffalo.

Pokud by měla trvat v této i následující sezoně, pak vyrovná i neslavný historický rekord NHL, který s deseti absencemi v řadě drží Florida Panthers a Edmonton Oilers.

Video: Eichel proměnil v prodloužení trestné střílení

"Když se budeme soustředit na krátkodobé cíle, tak budeme hrát lépe," věří manažer Botterill. "Naším cílem je samozřejmě uhrát play off, ale taky chceme, aby naši mladí hráči nabrali zkušenosti. To je stejné jako na farmě v Rochesteru..."

Eichel je tváří Sabres, kteří si dvojku draftu z roku 2015 pojistili až do konce sezony 2025-26 osmiletou smlouvou na 80 milionů dolarů. Zrzavý Američan dobře ví, že to bude právě on, kdo se o Buffalo v následujících letech postará. Vždyť už ve 21 letech se stal nejmladší kapitánem v historii klubu.

"Někdy je těžké zůstat sám sebou, když jste ve stresu, pod tlakem," uvědomuje si Eichel, že občas by se mu hodilo, aby ze sebe sundal část zodpovědnosti.

Zatím je ale v pozici, jakou v Buffalu mívali produktivní lídři Alexandr Mogilnyj nebo Pat LaFontaine. Sedmnáctizápasovou bodovou šňůrou vyrovnal i klubový rekord Gilberta Perreaulta. V této sezoně zaznamenal šest vícególových zápasů, v úspěšnosti střelby je na 17,5 procenta.

Kouč Ralph Krueger si navíc pochvaluje Eichelův větší zápal pro defenzivní činnost.

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Na Jackovi se mi líbí jeho zodpovědnost s jakou přijímá roli lídra. Evoluce je u něj znát," tvrdí Krueger.

Eichel jako sedmý hráč v dějinách Sabres reprezentoval o víkendu klub na svém třetím Utkání hvězd. Ani v St. Louis se ale nezbavil myšlenek na to, jak Buffalo vyvést z přítmí na světlo.  

"Je to spousta tlaku očekávání ze strany lidí. Já ale dokážu ovlivnit jenom to, co je v mé moci," říká Eichel - jediný zářivý bod v současné šedi Buffala.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.