Skip to main content

Generál McDavid musí převzít řízení série

Obvyklé opory Oilers se pomalu lepší, pomůžou pěšákům, kteří dosud táhli tým za ně?

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Fanoušci klubu Edmonton Oilers se chystali na další velkou jízdu Connora McDavida. I hráči San Jose Sharks se před vypuknutím play off donekonečna připravovali, jak mladičkého hokejového prince zkrotit. Jenže pak to vypuklo a Oilers k všeobecnému překvapení vytasili úplně jiné zbraně.

Ne že by McDavid tápal. A ne že by Edmonton chřadnul - právě naopak, ve čtvrtek doma vyhrál 4:3 a v celé sérii tak vede 3:2 na utkání. Jen za hrdiny toho slavného tažení jsou úplně jiná jména, než se čekalo.

Kanadský celek táhnou pěšáci. K výhrám je pozvedávají hokejisté jako Zack Kassian, Mark Letestu, naposledy David Desharnais.

A vůbec to není na škodu.

"Pokud chceme postoupit, pak se musí dařit všem lajnám," tvrdil Kassian. "Nemůžou to za všechny odtáhnout jen ta největší esa. Nejlepší je, když každý zápas rozhodne někdo jiný."

Jen si to připomeňme: McDavid ovládnul produktivitu základní části NHL, nasbíral 30 gólů a 70 asistencí. Zdatným pobočníkem mu byl německý jinoch Leon Draisaitl, který v bodování soutěže skončil se 77 zápisy osmý.

V play off však oba ze své palby ustoupili. Nejmladší kapitán v historii ligy zatím nasbíral tři body, jeho kumpán dva. Nejproduktivnějším hráčem Oilers v nadstavbové části je tak Letestu spolu s McDavidem na děleném 54. místě s bilancí 1+2.

Video: Desharnais dal vítězný gól v prodloužení

Přesto klub z provincie Alberta dál zůstává ve hře. Ba co víc - k postupu má nyní blíž než Sharks. Důvod je jednoduchý - soupeři se nevyplatí soustředit se jen na hvězdy, šlape to celému kanadskému mužstvu. Alespoň bod má již dvanáct hráčů, udeřit může stejně tak první, jako čtvrtá lajna.

"Hráči jako je Kassian jsou pro každý celek nesmírně platní," uznal kouč Todd McLellan. "Zack dovede stejně tak dát gól a skvěle přihrát, jako dřít v oslabení, poctivě napadat. To se vždycky hodí."

Oilers postoupili do play off po dlouhých 11 sezonách plných zmaru. A ani tentokrát to není jednoduché. Fanoušky zpražila prohra 0:7 ve čtvrtém duelu série, kouč McLellan není tak docela klidný ani kvůli slabší produkci svých elitních hráčů. Však už s nimi taky začal míchat - místo Draisaitla třeba zkoušel vedle McDavida s Patrickem Maroonem i Antona Slepysheva, jinak člena čtvrté formace.

Rozhodně zatím nejde o žádný poplach, spíš o cizelování stroje, který vlastně funguje.

"Play off je částí sezony, ve které často zazáří právě obvykle méně doceňovaní hokejisté," mínil Letestu. "Ti, co hrají hodně fyzicky náročně, jsou rychlí, dokáží ostatní strhnout."

V případě posledního zápasu byl tím klíčovým mužem muž, jenž bývá často přehlížen nejen pro svůj obvykle skromnější bodový přínos, ale i pro nevysokou postavu. Desharnais byl ve čtvrtek vůbec nejmenším hráčem na ledě, přesto právě on rozhodl v prodloužení o třetí výhře Edmontonu.

"Takhle to v play off chodí, pokud chcete vyhrávat," řekl Draisaitl. "Každý musí něčím přispět. David třeba jindy zas tolik ve statistikách nevyčnívá, ale tentokrát vstřelil gól, na jiný nahrál. Hrál úžasně. Klobouk dolů před ním."

Mužům jako je on skutečně svým způsobem patří celá tahle série. Vždyť i úvodní duel, jenž vyhrálo San Jose, rozklíčoval Melker Karlsson, taky žádný bombarďák.

Nikde samozřejmě není psáno, že obvyklí bouráci nezazáří už v příštím duelu, který je na programu v sobotu.

"První utkání téhle série jsem hrál pod psa, ale už se to snad lepší," přiznal sebekriticky Draisaitl, který ve čtvrtek přihrával Desharnaisovi na slavnou trefu. "V play off je potřeba, aby ze sebe úplně každý vymáčknul to nejlepší. A já jsem už snad na správné cestě."

To samé platí i o McDavidovi, Maroonovi, Lucicovi, Nugentu-Hopkinsovi, Eberlemu. Nikdo z nich nehrál v letošním play off lepší zápas, než byl právě ten pátý.

Pro San Jose je to vážné varování. Velení v edmontonské armádě pěšáků zřejmě pomalu přebírají generálové. Zatím se to obešlo i bez nich, ale věřte tomu, že jak se do toho vloží, tak to bude teprve řež. A pokud ne, je to naopak šance pro Sharks, jak otočit sérii.

Ctete více