Skip to main content

Nevzdáme se! Naděje Oilers ještě nezamrzly

Tým vedený dvojicí McDavid, Draisaitl má za sebou vítěznou šňůru. Bude to stačit na prolomení kletby?

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Na úterní noc hlásili meteorologové pro Edmonton až hrozivých minus 20 stupňů Celsia. Přesto tu ještě všechny hokejové naděje nezmrzly.

"Tohle byl opravdu triumf odvahy," velebil kouč Ken Hitchcock svůj tým. Oilers totiž vyhráli na ledě Buffalo Sabres 4:3, brali dva body už ve třetím venkovním duelu za sebou a svým fanouškům do Alberty tím poslali vzkaz, že sezona 2018-19 ještě není odepsaná.

"Takových výkonů se musíme držet. A dokud nebude konec, nevzdáme se," souhlasí Leon Draisaitl.

Německý útočník boří národní rekordy, po trefě proti Buffalu se dostal už na 41 gólů v ročníků; od Nového roku jich pak stihl 20, což ho řadí na první místo NHL. Navíc bodoval v 11. duelu v řadě.

Oilers se tak po pondělním programu dostali na šest bodů od druhé divoké karty Západní konference. Není to malá ztráta, ale vypadá mnohem řešitelněji, než když družina kapitána Connora McDavida vyrážela na tenhle road trip.

Do konce března navíc vypadá edmontonský program mnohem přívětivěji: následují čtyři zápasy doma, po nich tři na ledě soků ze Západní konference - a pak dalších pět mačů ve vlastní aréně.

Video: Draisaitl zužitkoval v oslabení nahrávku od McDavida

Tady se bude rozhodovat. Už není čas na žádná další škobrtání.

"Měl jsem pocit, že už skoro hrajeme play off," líčil po triumfu nad Sabres útočník Kyle Brodziak, který si připsal vítěznou trefu.

No právě - skoro... Boje o Stanley Cup jsou totiž poslední dobou pro baštu 80. let skoro zakleté. V roce 2006 sice tým hrál finále, ale pak je to bída nad bídu: z následujících 12 ročníků prošli Oilers dál jen v sezoně 2016-17.

Duel proti Sabres byl v tomto směru docela symbolický. Oba kluby totiž v roce 2015 věřily, že se karta obrací; že léta strádání vystřídají časy hojnosti. Tehdy měly první dvě volby v draftu plném mimořádných es - Oilers si vybrali McDavida, Sabres zase Jacka Eichela.

Výsledek? Pokud by platily dosavadní tabulky, které oba celky drží mimo play off, tak až na zmíněnou edmontonskou výjimku 2016-17 začínaly McDavidovi i Eichelovi prázdniny pokaždé už po 82 duelech základní části...

 

[Více k tématu: Sekerova autorita]

 

"My dva a zachránci? To prostě není možné," řekl McDavid před utkáním v Buffalu pro list Edmonton Sun. "V této lize, která je tak strašně nabitá a konkurenční, prostě jeden člověk nemůže změnit všechno."

Pro něj samotného je to záležitost cti. Generační talent má doma z předchozích dvou sezon dvě Art Ross Trophy, jednu Hart Trophy a dvě Ted Lindsay Award pro nejlepšího hráče dle hokejistů samotných. Když však před touto sezonou rezonovaly zámořím debaty o největší hvězdě současnosti, on sám jasně preferoval hlas pro Sidneyho Crosbyho. A to kvůli jeho sbírce týmových úspěchů.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Porážky vám zůstávají v duši. Výhry jsou to, oč běží," řekl pro Edmonton Sun. "Ale jinak mám pocit, že týmová kultura se mění k lepšímu. Něco tu budujeme, snažíme se dát věci dohromady. Sám asi nemůžu dělat víc. Ale poslední dobou hrajeme dobrý hokej."

Kapitán jde příkladem, bodoval v šesti po sobě jdoucích zápasech a společně s Draisatlem teď tvoří extrémně úderné duo, jedno z nejlepších v NHL. Skvělé výkony předvádí také finský gólman Mikko Koskinen, jenž si za poslední tři duely připsal rovnou stovku zákroků a proti posíleným Columbus Blue Jackets vychytal čisté konto.

Video: Draisaitl dal již svůj 40. gól v sezoně

Ano, ještě by to mohlo klapnout. Jenže tato slova znějí Oilers už trochu protivně, protože pořád obsahují podmiňovací způsob. Už je chtějí proměnit v realitu.

To by ovšem potřebovali hrát stejně dobře jako na úspěšném road tripu až do konce základní části.

"Vítězství jsou úlevná - a porážky jsou peklo," rozbásnil se Hitchcock v Buffalu. "Takto my trenéři žijeme. Dopřejete si oslavu jen na pár sekund, protože pak velmi rychle můžete zase propadnout mizérii."

I proto bude své svěřence cepovat, aby ani na chvíli nepolevili. Dokud totiž naděje definitivně nezmizí pod neproniknutelnou vrstvou ledu, je potřeba rvát se dál a dál.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.