Skip to main content

Oilers ukázali charakter. Potvrdí ho dlouhodobě?

Edmonton si poradil i se St. Louis a opět míří vzhůru. Ve vyrovnané divizi ale musí vytrvat

Napsal Josef Cafourek @nhlcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Draisaitlova gólová dělovka

Draisaitlova gólová dělovka proti St. Louis

Leon Draisaitl vypálil z vrcholku kruhů příklepem, tvrdou ranou překonal Jakea Allena a poslal Edmonton do vedení 1:0 nad St. Louis

  • 00:35 •

Ještě před pár týdny jako kdyby Edmonton Oilers zrcadlili cestu Buffalo Sabres ve Východní konferenci NHL. Ti rovněž zahájili sezonu parádně, jednu chvíli byli v čele konference, aby po skvělém startu rychle vychladli a nechali se přejet desítkou dalších týmů. Takže pro ně dnes postup do play off leží pouze v šuplíku zbožných přání.

Jenže v lednu nastal mezi těmito celky podstatný rozdíl.

Zatímco Sabres už dole zůstali, Oilers se dokázali znovu odrazit. Mužstvo okolo dvou superhvězd Connora McDavida s Leonem Draisaitlem potvrdilo v noci na sobotu výhrou 4:2 nad úřadujícími šampiony St. Louis Blues svou aktuální sílu - od Silvestra bodovalo v devíti z deseti zápasů a sedm z nich vyhrálo, takže se posunulo z nepostupových pozic až na druhé místo v Pacifické divizi.

Pravda, vzhledem k nynější vyrovnanosti na špici této skupiny (kde první a pátý tým dělí jen čtyři body) z toho ještě nelze nic velkého vyvozovat, rozhodně to není důvod k uspokojení. Trend však hovoří jasně: Oilers jsou na startu nového měsíce jedním z nejžhavějších týmů Západu.

Video: Benning po povedené individuální akci vyrovnal

A na sinusiodě s dlouhým obloukem, po níž jedou celou sezonu, znovu nabrali směr vzhůru.

"Jsme hladoví a věříme si. Věříme, že máme tým plný správných kluků, kteří dokážou uspět," říká zadák Darnell Nurse.

"Je super, že jsme zpátky v mixu. Následujících pár měsíců to bude hodně zajímavé," těší se útočník Zack Kassian.

Edmonton v pátek vyhrál i přesto, že jejich kapitán a největší hvězda McDavid tentokrát (po sedmi utkáních v řadě) nepřispěl gólem ani asistencí. Přesto, že kvůli krátkodobému zranění nenastoupil solidní střelec James Neal. A také přesto, že Blues dokázali na začátku třetí třetiny stáhnout dvougólovou ztrátu a vyrovnat.

 

[Více k tématu: Bitva o Albertu: Prvotřídní zábava v hokejové válce]

 

"Tenhle soupeř ví, jak vyhrávat. Dokázali se vrátit, ale my jsme to pak urvali pro sebe, což je pro nás velká vzpruha," míní Draisaitl.

Odpovědnost na sebe tentokrát vzal právě on: svým druhým gólem v zápase rozhodl a na čele produktivity celé NHL odskočil na dvoubodový rozdíl právě kolegovi McDavidovi; oba mají shodně 50 asistencí, ale německý útočník k nim přidal 29 gólů vedle Kanaďanových 27. Draisaitl je v NHL nejlepší také v počtu zápasů s více než jedním bodem - předvedl jich už 24.

Zdá se, že Oilers na fazoně neubralo ani povinné pětidenní volno s následnou pauzou pro All-Star Game, které jim nakonec přestávku protáhlo na deset dní. V polovině posledního lednového týdne se hráči znovu sešli odpočatí, opálení z krátkých dovolených u moře či v coloradském lyžařském středisku Aspen.

Ale zároveň stále koncentrovaní a ve správném rytmu.

Většina z nich vzhledem k pádům z předchozích let dobře ví, co je v sázce. Edmonton byl léta zvyklý kousat neúspěchy; play off hrál za posledních 13 let jen jednou. A když v něm v roce 2017 postoupil do druhého kola, čekali hráči i diváci, že McDavid je tam od té doby dotáhne znovu a znovu. Jenže McDavid tahal a tahal... A výsledkem bylo šesté místo v Pacifické divizi v roce 2018 a sedmé o rok později.

Video: McDavid využil přesilovku povedenou ranou zápěstím

I proto teď hráči příležitost nechtějí pustit.

"Moc dobře víme, jak je naše divize vyrovnaná. Vlastně máme před sebou takovou zkrácenou sezonu od začátku, něco jako při výluce, kdy se hrálo méně (48) zápasů," uvedl Kassian. "Všichni začínáme od nuly a nesmíme to pustit."

Podobně to vidí i trenér Dave Tippett, který v prvních měsících sezony poznával své nové mužstvo. Teď už ho zná, vštípil mu svou vizi a schází mu 31 duelů na to, aby s ním dokázal uspět.

"Přituhuje, zápasy budou těsnější," má jasno kouč a někdejší útočník. "Nemůžeme si dovolit na jediný večer něco vypustit. Všichni musí přispět svým dílem a myslím, že hráči to vzhledem k situaci dobře vědí."

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

Krátkodobě ukázali Oilers charakter v posledních zápasech. Ve středu proti Calgary Flames, kdy sice prohráli po nájezdech, ale před tím třikrát vyrovnali náskok soupeře. A v pátek s Blues, nejsilnějším celkem Západní konference.

Jaký charakter mají dlouhodobě, ale ukáží až následující týdny, v nichž se bude u 'Pacifiku' lámat osud jednotlivých týmů.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.