Skip to main content

Jordan Eberle už zase střílí góly. Právě včas

Útočník Oilers se zbavil mizérie, před play off pozvednul druhou lajnu

Napsal Tim Campbell @TimNHL / Autor NHL.com

Edmonton Oilers si v Pacifické divizi budují slušnou pozici pro play off díky šikovnosti několika svých hráčů.

Ke druhému místu jim pochopitelně pomohl především Connor McDavid a jeho úžasná statistika: produktivitu NHL vede se 74 body (22 gólů, 52 asistencí). Není to ale jen on. Vrchním pobočníkem mu je útočník Leon Draisaitl, jehož všestrannost je stvrzena 55 body (23 gólů a 32 asistencí).

Často se přidá i levé křídlo Patrick Maroon, zatím si připsal své kariérní maximum 21 gólů. Dost si zachytá gólman Cam Talbot (jeho 58 startů je nejvíc z celé soutěže), své mužstvo drží stabilními výkony (33 výher, průměr 2,39 gólu na utkání, úspěšnost 91,9 procenta).

V honičce za prvním postupem do play off od roku 2006 jim však nyní zásadně vylepšuje pozice ještě jeden faktor: souhra druhé lajny. Kouč Todd McLellan sestavil důležité trio z centra Ryana Nugenta-Hopkinse a křídel Milana Lucice s Jordanem Eberlem.

A těm třem to teď šlape!

Během sobotní výhry 4:3 nad Detroit Red Wings vstřelil Eberle svůj čtrnáctý gól sezony. V posledních osmi duelech nasbíral sedm bodů.

Je důležité to vidět v kontextu. Eberle v každé ze čtyř posledních sezon nastřílel alespoň 24 branek, k takové cifře je zatím daleko. Jenže zároveň se dosud nikdy nemohl těšit z tak nadějných vyhlídek na konec sezony, jako právě letos.

"Je celkem legrační, když o tom člověk přemýšlí," řekl. "Lidi někdy tvrdí, že mi tahle sezona moc nevychází. Jenže my míříme do play off, takže pro mě je to bez ohledu na cokoliv jiného nejlepší rok. Nijak jsem se nehroutil, když mi to tam nepadalo. Hlavně že jsme vyhrávali."

Někdy to skoro vypadalo, že Oilers jeho gólovou smršť vlastně ani moc nepotřebují.

"Dostal jsem se do spousty šancí, ale prostě jsem to netrefoval," popisoval. "Možná za to můžu já, možná je za tím nějaká vyšší moc. Je fakt, že v dřívějších letech jsem měl podobný počet příležitostí a gólů z toho bylo víc."

V tom se neplete.

Video: McDavid skóroval střelou zápěstím z mezikruží

Během sezony 2015-16 se úspěšnost jeho střelby vyšplhala až k údaji 14,1 procenta. V té následující dělá stejná statistika 8,8 procenta (14 gólů ze 160 střel). V minulosti si přitom byl schopný udržovat i úspěšnost 18,9 procenta, k minulému ročníku nakonec patřilo číslo 14,5.

Dobře, takhle lichotivě to zatím nevypadá. Přesto má Eberle dojem, že už se to zase začíná obracet k lepšímu.

"Sám nejlíp cítíte, že vám to lepí. Víc si věříte, víc si dovolíte," vysvětloval. "Nakonec jde ale vždycky o totéž, ať už je forma jakákoliv: Děláte všechno možné, aby váš tým vyhrál a abyste k tomu něčím sami přispěli."

Pro muže vybraného na draftu 2008 jako dvaadvacátého v pořadí to dozajista nebyla bezproblémová sezona. Nebodoval třeba až osm utkání v řadě, dvakrát ho zastavila chmurná pětizápasová série. Kouč McLellan nahlas mluvil o tom, že tenhle jeho svěřenec musí na své efektivitě zapracovat. Přeřadil Eberleho až do třetí formace. Rodák z kanadské Reginy to zažil v polovině listopadu, sestavou putoval i zkraje ledna.

"Chvíli jsem se podíval dokonce i do lajny ke Connorovi a Maroonovi. Vypadalo to, že se zkouší, s kým si nejlíp sednu," mínil. "Samozřejmě vám v takových chvílích běží hlavou leccos. Teď ale delší dobu hraju vedle Lucice s Nugentem-Hopkinsem a vypadá to, že bychom si mohli hokejově rozumět. Dostáváme se do šancí, padá nám to tam."

Jinými slovy: dokáží se postarat o bodový přísun od druhé lajny, což Oilers zkraje sezony chybělo.

"Nikdo z celé NHL nemůže říct, že by si vystačil sám, bez fungující souhry se spoluhráči z lajny," řekl. "Každého dostane nahoru, když má vedle sebe ty správné parťáky. Hráče, u kterých už dopředu ví, co od nich může čekat."

Kouči McLellanovi dřív spolupráce se zkušenějšími hráči Edmontonu občas mírně zaskřípala. Teď ale musí být spokojen. Po sobotní výhře chválil Eberleho řadu za to, jak moc na sobě v poslední době zapracovala.

"Celá ta lajna teď hraje fakt dobře," uznal. "Sedli si někdy během našeho šestizápasového tripu po hřištích soupeřů, pak měli před dvěma týdny rozpačitý zápas proti Tampě. Trochu jsem se na ně zaměřil, hodně jsme o jejich hře mluvili. Podle jejich současné hry soudím, že dobře pochopili, co jsme po nich chtěli."

Podle McLellana přitom nejde zdaleka jen o to, že se nyní lepší Eberleho statistiky.

"To je samozřejmě skvělé," ocenil. "Ale moc se mi líbí i to, jak poctivě dře u hrazení v našem a středním pásmu. Jak kryje záda Lucicovi. To všechno jsme mu zdůrazňovali, že je potřeba dělat. Chová se podle toho a zatím se to vyplácí jak Eberlemu, tak celému týmu. Je radost se na to koukat."

Až přijde čas play off, Eberle bude muset hrát právě tak.

Ctete více