Skip to main content

Dynastie Penguins může vládnout ještě pár let

Pittsburgh je prvním týmem v éře platových stropů, který obhájil Stanley Cup

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

V historii bývaly dynastie, které vyhrály pět i více Stanley Cupů v jedné dekádě. To je však už jen vzpomínka na starodávné časy. V moderní éře s platovými stropy a 30 týmy je NHL tak široká a vyrovnaná, že se 19 let čekalo na to, kdo jako první 'alespoň' jednou obhájí titul.

V noci na pondělí se to povedlo hokejistům Pittsburgh Penguins, kteří v šestém zápase porazili Nashville Predators 2:0 a získali druhý Stanley Cup ve dvou letech. Vzhledem k raritě takového kroku v novodobé éře je můžeme směle označit za dynastii.

A dokonce za takovou, která překonává všechny ostatní v tomto století.

"Co jsme s tímto klubem dokázali v posledních deseti patnácti letech, je velká věc. A vyhrát podruhé za sebou je strašně těžké," vyprávěl dojatý Mario Lemieux, někdejší superstar NHL a dvojnásobný vítěz Stanley Cupu z let 1991 a 1992, jenž je spolumajitelem Penguins.

"Jim Rutherford v roli generálního manažera učinil správné trejdy, Mike Sullivan jako hlavní trenér odvedl skvělou práci. Je to krásný moment a budu si ho navždycky pamatovat."

Nejblíže k označení 'dynastie' měli v posledních letech Chicago Blackhawks. Když jim v roce 2015 předával komisař Gary Bettman nablýskaný stříbrný pohár potřetí v šesti sezonách, řekl do mikrofonu: "Chicago, nyní už máme v NHL dynastii."

Jenže ani celek kapitána Jonathana Toewse nedokázal největší trofej obhájit. V play off triumfoval v letech 2010, 2013 a 2015 a v posledních dvou sezonách vypadl v prvním kole.

Před několika lety se k nadvládě nad NHL nadechovali Los Angeles Kings. Vyhráli titul v roce 2012 a po dvou letech to zopakovali. Jenže hokej v lize se od té doby změnil, posunul se od síly a pečlivé defenzivy k rychlosti a výbušnosti, což přestalo Kings svědčit - letos se tým z L.A. ani nedostal do play off.

Nejblíž k obhajobě měli v době platových stropů (zavedených v roce 2005) Detroit Red Wings, jimž se to před tím povedlo jako posledním v roce 1998. Trofej vyhráli i v letech 2002 a 2008, přičemž o rok později byli znovu ve finále. V sedmém zápase finále 2009 je zdolal... Pittsburgh.

"Pamatuju si, jak jsem jako mladý sledoval šampiony z Red Wings. Měli skvělý tým a přesně si vybavím, jak jsem obdivoval, že obhájili Stanley Cup. Později jsem věděl, že pokud existuje mužstvo, které může dokázat něco podobného, budeme to my. Máme obrovské sebevědomí, všechno sebevědomí na světě. Za žádné situace to nikdo v naší kabině nevzdal," říkal obránce Ian Cole.

Už v době, kdy Cole vstupoval do NHL v dresu St. Louis Blues, se v Pittsburghu rodila dnešní dynastie okolo Sidneyho Crosbyho s Evgeniem Malkinem. Už tehdy hráli Penguins druhé finále ve dvou letech, to první však v roce 2008 ještě s mladými lídry proti zkušenějšímu Detroitu prohráli.

Nyní, podruhé při dvou finálových účastech za sebou, už brali všechno.

"Je to úžasné," radoval se z obhajoby kapitán Crosby. "Věděli jsme, že celý rok bude těžký. Měli jsme hodně zraněných, ale našli jsme cestu, jak si s tím poradit. Měli jsme dobrou celou sezonu a dokázali jsme se udržet nahoře. Teď je to senzační pocit."

Penguins jsou jediným klubem z vlny rozšíření takzvané 'Second Six', druhé šestky NHL z roku 1967, který má už pět titulů. Letos slaví půlstoletí existence, avšak všechny jejich Stanley Cupy přišly za posledních 26 let. K dynastii měl Pittsburgh blízko už za dob Lemieuxe s Jaromírem Jágrem, když v roce 1992 obhájil triumf. Jenže silný celek ani se stále se zlepšující českou superhvězdou v následujících letech na úspěšný dvojrok navázat nedokázal.

Crosbymu, Malkinovi a spol. se to klidně může podařit.

Ctete více