Skip to main content

Dva góly vytáhly Hertla na výsluní, Sharks ho chválí

Napsal Eric Gilmore / NHL.com

Pobyt v elitní formaci s Joe Thorntonem a Joe Pavelskim znamená, že si útočník Tomáš Hertl vedle hvězd San Jose Sharks jen málokdy uzme místo na výsluní. Přesně to se mu ale podařilo při čtvrtečním triumfu Sharks 3:0 nad St. Louis Blues ve třetím finálovém utkání Západní konference v SAP Center.

Hertl zajistil Sharks v závěru první třetiny vedení 1:0, v sedmé minutě třetí části pak zvyšoval už na 3:0. Bylo to pro něj první utkání v play off NHL, ve kterém vstřelil víc jak jednu branku.

"Dneska po ledě doslova létal," prohlásil útočník Joonas Donskoi, který se postaral o druhou branku San Jose v polovině utkání. "Je skvělé sledovat, jak dobře hraje. Máme tu dobrou rovnováhu mezi staršími a mladšími hráči. Ti starší nám pomáhají rozhodovat zápasy, ale mladší pomohou, když je to potřeba."

Dvaadvacetiletý Čech ve svém prvním play off nastřílel pět gólů, v základní části zaznamenal 21 branek. Jeho první branka v 16. minutě se nakonec ukázala jako vítězná. Hertl převzal přihrávku od Joe Pavelskiho a parádním golfákem z levé strany překonal gólmana Briana Elliotta.

"Hraje výborně celé play off," řekl Pavelski na adresu rodáka z České republiky, kterého si Sharks vybrali v prvním kole draftu jako 17. hráče v pořadí v roce 2012. "Je opravdu dobrý. Dostává se do zakončení. Jeho střela je navíc velice tvrdá. Jeho první gól nám hodně pomohl."

Ze strany Hertla to ale nebylo všechno. Necelých čtrnáct minut před koncem zajistil Sharks komfortní náskok 3:0 poté, co si našel volný prostor před brankou a po přihrávce Joe Thorntona pálil zápěstím mezi Elliottovy betony.

"Je to úžasný nahrávač," pochválil Hertl Thorntona. "Já jsem jenom čekal. Všiml jsem si, že na mě kouká. Tak jsem si jen počkal na přihrávku. Soustředil jsem se hlavně, abych trefil branku."

Svou prací před třetím gólem Hertl svého zkušenějšího parťáka nadchl.

"Vždycky se koukám buď na něj, nebo na Pavelskiho," vysvětlil Thornton. "Oba se umí skvěle uvolnit, najít si volný prostor. Mým úkolem je, abych k těmhle klukům dostal puk. Byla to od něj výborná práce."

Většinu základní části strávil Hertl uprostřed druhé formace, kde nahradil Logana Coutureho, jenž laboroval se zlomeným kotníkem a poraněným lýtkem. Couture se do hry vrátil na začátku ledna a trenér Peter DeBoer posunul českého forvarda na levé křídlo prvního útoku.

"Dříve už spolu hráli. Pod předchozím koučem Toddem McLellanem jim to fungovalo, měli úspěch. Věřil jsem, že na to mohou navázat," řekl DeBoer na adresu Hertla, Pavelskiho a Thorntona.

"V určité době odehrál Tomáš nějakých 25 nebo 30 zápasů na pozici centra, když byl Couture zraněný. Myslím, že hrál velice dobře, nebyl ale ofenzivně odměněn. Chtěl jsem mu pomoci zvýšit sebevědomí. A dneska jsme mohli vidět, jak moc mu sebedůvěra pomáhá."

Ctete více