Skip to main content

Ducks dohnali L.A., v sobotu si zahrají o trůn Pacifiku

Napsal Michael Langr / NHL.com

Sobotní odpoledne ve Staples Center, domovském stánku Los Angeles Kings bude zasvěceno hokeji. Od 16 hodin místního času se utkají kalifornští soupeři, které spojuje nesmiřitelná rivalita i momentálně stejný bodový zisk v tabulce. Pokud Anaheim Ducks udrží fazónu posledních týdnů, pořádky v Pacifické divizi se budou měnit.

Je to skoro neuvěřitelné, ale Ducks (35-19-8) mají 78 bodů stejně jako Kings, ačkoli v polovině ledna byla mezi nimi propast 16 bodů. Před víkendovým šlágrem čeká obě mužstva ještě jeden zápas. Ve čtvrtek si Anaheim odskočí do Glendale na duel s Arizona Coyotes, zatímco Kings přivítají doma Montreal Canadiens.

Právě kanadský tým byl ve středu soupeřem Ducks. A nemohla se utkat jiná dvě mužstva, jejichž výkony prošly od začátku sezony tak mimořádnou proměnou.

Canadiens patřil úvod ročníku 2015-16. Až v desátém utkání sezony poprvé prohráli a s přehledem kralovali Atlantické divizi i Východní konferenci. Jenže pak se mysteriózně zranil gólman Carey Price a na konci roku padla na 'Habs' deka. Během prosince vyhráli jen třikrát, poté sice s velkou slávou na Nový rok v ostře sledovaném Winter Classic pokořili Boston Bruins 5:1, ale bylo to opět jen jedno z pouhých tří lednových vítězství.

Ducks prošli zrcadlově takřka opačnou cestou. Říjen, to byla jedna velikánská bída. Deset zápasů, devět porážek. Anaheim prakticky nedával góly, pětkrát se v říjnu netrefil vůbec, třikrát jen jednou. V těžkých chvílích se však upnul na defenzivu.

Ryan Getzlaf
Ryan Getzlaf
Centr - ANA
G: 9 | A: 42 | B: 51
Střely: 119 | +/-: 14
"Při oslabeních patří k nejlepším týmům v lize," připomněl analytik NHL.com Kevin Weekes jejich druhé místo za New York Islanders s úspěšností 86,8 procenta.

V úvodu sezony byly takřka neviditelné největší hvězdy Ducks. A především ta největší - kapitán Ryan Getzlaf, který měl problémy se slepým střevem a až po lékařském zákroku se jeho výkony vrátily do dobře zajetých kolejí.

"Ducks také začali střílet góly. (Corey) Perry s Getzlafem teď hrají lépe. Víc hráčů se prosazuje v zakončení jako Rickard Rakell a ofenzívu podporují i obránci Cam Fowler, Sami Vatanen a Hampus Lindholm," dodal Weekes.

Vzhledem k zoufalému začátku jsou sice Ducks pátým nejméně produktivním týmem v NHL se 156 góly, ale na rozdíl od Edmonton Oilers, Philadelphia Flyers, nebo i Detroit Red Wings mají o deset branek kladné skóre. 146 inkasovaných branek je druhý nejmenší počet ze všech 30 mužstev NHL. Lepší obranu (o tři góly) mají v současné době pouze Kings.

"Mohla by to být v sobotu pěkná bitva. Takový je každý zápas s Los Angeles, ale jak se blíží konec základní části, má to větší a větší intenzitu," řekl podle Orange County Register gólman Ducks John Gibson, který má druhý nejlepší průměr obdržených gólů na zápas - 2,10 za Bradenem Holtbym z Washington Capitals.

Když hráli Ducks s Kings naposledy, byla to nekompromisní řežba, v níž hattrickem o výhře Anaheimu rozhodl Perry. "Viděli jsme intenzitu jako v play off," těšilo kouč vítězů Bruce Boudreaua. Ze tří vzájemných konfrontací v této sezoně vyhráli Ducks dvakrát.

Během současné vítězné série Anaheim nastřílel 33 gólů, tedy 3,66 na zápas. Ve středu proti Montrealu mu stačily pouze dva a přesná muška Jakoba Silfverberga v rozstřelu.

Gibson pochytal 25 střel a všechny tři pokusy Canadiens v nájezdech - nevyzráli na něj Paul Byron, Alex Galchenyuk ani Max Pacioretty. "Někdy je potřeba na výhru trochu víc trpělivosti," řekl dvaadvacetiletý americký brankář.

Po nedělním zápase s Kings si hráči Anaheimu pochvalovali, jak je výhra nakopne k útoku na první příčku Pacifické divize, která zajišťuje výhodnější pozici v play off.

"Pro nás nic nekončí, musíme jet dál," tvrdil Perry.

Sudí naposledy rozdali hráčům Kings a Ducks 13 trestů. Jedním z faktorů sobotního duelu tak bude i to, kdo udrží lépe nervy na uzdě. "Naposledy jsme své emoce docela kontrolovali," tvrdil kapitán Anaheimu Getzlaf.

Od víkendového zápasu se rozhodně nedá čekat 'veřejné bruslení'.

"Vyhráli jsme několik zápasů, kdy náš výkon nebyl úplně ideální. Ale jakmile máme lepšího soupeře, posuneme se na jinou úroveň i my," tvrdil kouč Anaheimu Boudreau.

Vyhrocená bitva kalifornských sousedů se proto dá očekávat i v sobotu.

Ctete více