Skip to main content

Druhý titul, první Conn Smythe. Crosby se stal legendou

Napsal Dan Rosen / NHL.com


Pokud by se snad Sidney Crosby musel s kýmkoli dohadovat o své hokejové velikosti, vlastní nyní poměrně jasný argument, který můžeme nazvat double-double.

"A já bych řekl, že jej to řadí mezi nejlepší hokejisty všech dob," uvedl kouč Pittsburgh Penguins Mike Sullivan.

Crosby se poté, co Penguins v 6. finále zdolali v noci na pondělí v SAP Center San Jose Sharks 3:1, stal dvojnásobným šampionem Stanley Cupu; druhý titul získal po sedmi letech od premiéry. Je tak teprve 9. hráčem historie NHL, který vlastní dva Stanley Cupy a zároveň dvě olympijská zlata.

Jeho předchůdci v tomto velmi exkluzivním klubu jsou Igor Larionov, Viacheslav Fetisov, Peter Forsberg, Martin Brodeur, Scott Niedermayer, Duncan Keith, Jonathan Toews a Drew Doughty.

Crosby navíc získal poprvé v kariéře Conn Smythe Trophy, kterou si jistě zaslouží, neboť v play off stihl celkem 19 bodů (6+13). Byla to jediná cena, která mu scházela.

"Je lepší než všichni ostatní," říká Sullivan. "A má schopnosti, kterými to dokazuje."

A také respekt hokejové komunity.

"Pokud jste schopni zkombinovat Stanley Cup a olympijský triumf, říká to hodně o vašich vůdcovských schopnostech," soudí Brodeur, trojnásobný šampion s New Jersey Devils. "Jakmile začínáte takové úspěchy vršit, ospravedlňuje to vaši velikost. Druhý titul prostě ukáže, že ten první nebyl náhodný."

Řekněme si to na rovinu: Crosby k potvrzení své skvělé kariéry nepotřeboval druhý Stanley Cup ani Conn Smythe Trophy. Vždyť se podívejte, co všechno získal ještě před 6. finále: jedna výhra ve Stanley Cupu, dvě olympijská zlata, loňský triumf na mistrovství světa IIHF v Praze, zlato na MS juniorů 2005, Hart Trophy z let 2007 a 2014.

Crosby měl takřka jisté budoucí místo v Síni slávy už dávno předtím, než mu šéf NHL Gary Bettman v noci na pondělí předal do rukou stříbrný grál.

Na druhou stranu – pokud jej chceme srovnávat s největšími postavami dějin hokeje, je rozhodování podle množství získaných trofejí poměrně dobrým měřítkem. Na opakování záleží.

Gordie Howe by navždy zůstal 'Mr. Hockey', i kdyby vyhrál Stanley Cup jedinkrát – ale on to zvládl hned čtyřikrát. I proto žil a zemřel jako hokejová legenda. Totéž by platilo i pro Waynea Gretzkého, ale čtyři triumfy jen podtrhly jeho přezdívku 'The Great One'. Mario Lemieux je 'Le Magnifique' také díky svým dvěma vítězstvím.

"Jsem si jistý, že tohle jeho kariéru staví do ještě lepší perspektivy. Že to všichni ještě více ocení," tvrdí Niedermayer o Crosbym. "Asi každý z nás už musí uznat, že je to vítězný typ. Dlouho na to čekal, ale dokázal ke druhému triumfu dojít. A to je to, oč v hokeji běží."

Crosby na velký den čekal sedm dlouhých let. V některých fázích to dokonce vypadalo, že je téměř na dně – jako před pěti lety.

Od ledna 2011 do března 2012 přišel kvůli problémům s otřesy mozku o celkem 101 zápasů. Tehdy se nikdo nezajímal o to, jestli ještě někdy vyhraje Stanley Cup; klíčové bylo, zda se ještě vrátí na stejnou úroveň, či zda vůbec bude schopný hrát hokej.

Zvládl to. Vrátil se. Zase je dominantní. Což rozhodně až do letoška neplatilo o Penguins.

V roce 2012 prohráli v 1. kole brutální a ztrapňující sérii s Philadelphia Flyers. V roce 2013 došli do finále Východní konference, ale při čtyřech porážkách od Boston Bruins dokázali vstřelit pouhé dva góly. V roce 2014 prošustrovali ve 2. kole proti New York Rangers náskok 3:1 na zápasy... A loni je stejný soupeř přejel v pěti duelech.

"I tohle je pro mě ohledně jeho cesty působivé," říká Niedermayer, sám čtyřnásobný šampion. "Jsem si jistý, že si musel projít spoustou frustrujících chvil, že musel pochybovat o sobě, o spoluhráčích, o klubu. Že ho muselo trápit, jak se věci vyvíjejí. Celou dobu čelil očekáváním, kdy zase dojde do finále. Hráči jeho formátu jsou však neuvěřitelně odhodlaní. Za to, jak cestu dokončil, na sebe musí být hrdý. A všichni ostatní by to měli ocenit mimořádnou měrou."

Crosby se trápil i v této sezoně – na své poměry zažil prachbídný start, když nebodoval v prvních šesti duelech a do Vánoc stihl jen 22 bodů za 32 zápasů. A co hůř: Penguins byli na dně, bilance 16-14-3 je řadila mimo pozice pro play off a tým si musel zvykat na styl nového kouče Mikea Sullivana, který převzal funkci poté, co byl Mike Johnston 12. prosince vyhozen.

Když zvážíme, jak sezona skončila, je Crosbyho místo mezi nejlepšími hráči světa vážně oprávněné. Lze se však ptát, zda je tím vůbec nejlepším?

Hodně lidí se takto ptalo. A Crosby musel odpovídat: kvůli sobě, kvůli Penguins. Jako tvář klubu i celé NHL má i tuhle zodpovědnost.

A nikdy se jí nezříkal. Nikdy. Odpověděl 63 body v posledních 48 duelech. Je finalistou boje o Hart Trophy.

"Tohle je jeho charakter," řekl křídelník Penguins Chris Kunitz. "Tenhle kluk je v médiích nonstop od prvního dne, co hraje NHL – ale stejně se nijak nezměnil. Musel si projít těžkými obdobími. Od nikoho se nečeká tolik věcí jako od něj."

Crosby nikdy neprotestoval; k tomu všemu jej předurčuje jeho talent a on o tom ví. Ví, že nikdo jiný v NHL nečelí takovému tlaku, aby byl večer co večer neustále nejlepší.

Alex Ovechkin by se tomu možná mohl trochu blížit, ale ani on nevstupoval do NHL s takovými fanfárami jako Crosby. Kapitán Washington Capitals není tím, kdo měl převzít pochodeň od Gretzkého a Howea. A co víc: Ovechkin nikdy nevyhrál Stanley Cup ani olympijské zlato.

"Takový tlak zažívají jen ti na vrcholu. Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Sidney Crosby," řekl Brodeur. "Jediné, na čem záleží, jsou vítězství. Triumfy ve Stanley Cupu dávají razítko na vaši velikost. Když máte šanci, musíte být schopni ji využít. On to dokázal."

Dvakrát – na olympiádě i v play off NHL. A třeba ještě není konec.

Crosby se bude snažit o další Stanley Cup, vždyť je mu teprve 28 let, je v hokejově nejlepším věku. Třeba dostane další šanci i na olympijské zlato a rozhodně bude mít už letos v září šanci na to, aby s Kanadou triumfoval na 2016 World Cup of Hockey.

Pokud to zvládne, výhra ve Světovém poháru by jeho odkaz jen vylepšila. Odkaz, který už nikdy nebude zpochybňován.

Debaty skončily, Sidney Crosby je prostě vítěz.

A jak dodává dodává levé křídlo Penguins Patric Hornqvist: "Nejlepší hokejista na světě."

Ctete více