Skip to main content

Jak se Drouin změnil ze zlosyna ve spasitele

Neposlušný útočník je při absenci Stamkose lídrem ofenzivy Tampy Bay a na Floridě se cítí jako doma

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Jako noc a den. Útočník Jonathan Drouin z Tampa Bay Lightning zažívá úplně odlišný leden než před rokem.

Když při páteční porážce s Columbus Blue Jackets 1:3 vstřelil jediný gól svého celku, byl to už čtvrtý zápas v řadě, ve kterém bodoval.

Pro Drouina i vedení Tampy to bylo jen další potvrzení faktu, jak cenným hráčem pro svůj tým aktuálně je. Oproti loňské zimě, kdy byla za zlosyna, psance, fracka či zrádce a pro někoho i ufňukané děcko, které odmítlo hrát na farmě v AHL a trucovalo, je to propastný rozdíl.

Tehdy to bylo hodně dramatické období. Drouin chtěl před rokem za každou cenu pryč z Lightning, protože nehrál tolik, kolik si představoval, ale generální manažer klubu Steve Yzerman zůstal v klidu. Logicky. Šlo o trojku draftu z roku 2013 a jeden z největších příslibů budoucnosti. A pokud za něj jiné kluby nenabízely protihodnotu, jakou by považoval za dostatečnou, jen tak ho poslat konkurenci nehodlal.

"Zeptejte se kohokoliv v kabině a každý vám řekne, že byl někdy v kariéře frustrovaný. V lize je jen několik hráčů, kteří si neprošli krizí a nemuseli se kousnout a překonat ji," řekl Yzerman.

Opakovaně Drouina nabádal, ať jde na farmu. Marně.

Ani po zranění šikovný útočník nechtěl hrát American Hockey League za Syracuse namísto Tampy. Respektive odehrál jen sedm zápasů a dál to pro něj nebylo téma.

Jenže nikdo za něho až do konce přestupního období nedal takovou nabídku, aby manažera zaujala, a Drouin musel zůstat. Načež jej Yzerman příjemně překvapil: "Dveře u nás máš stále otevřené."

To bylo na začátku března a po dvouměsíčním boji se začala situace vyvíjet zcela jiným směrem. Zlobivý útočník zavolal manažerovi s tím, že chce zpět.

O měsíc později už válel v play off. V 17 zápasech si připsal 14 bodů (5 branek + 9 asistencí) a v Tampě byl třetí nejproduktivnější během cesty do finále Východní konference, kde ji zastavili pozdější šampioni Pittsburgh Penguins.

Video: Drouin otevřel skóre proti Columbusu

"Jsem neskutečně hrdý na to, jak se s celou situací popasoval. Zaslouží si ovace. Když nakopne motory, je krásné se na něj dívat," řekl deníku Tampa Bay Times kouč Jon Cooper po jednom z povedených zápasů ve Stanley Cupu. Ten muž, jenž během podzimu Drouina hodně kritizoval, zejména za jeho defenzivní činnost.

Pak ještě potvrdil i to, co dávno před ním řekl Yzerman. "Jsem moc rád, že je v našem týmu. Chtěl bych zdůraznit jednu věc, která v tom všem trochu zapadla: My jsme nad Jonathanem nikdy nezlomili hůl."

Vše bylo rázem zapomenuto.

Drouin byl natrvalo zpátky a čekalo se, s čím přijde v nové sezoně. A ta mu, byť několik zápasů musel vynechat vinou zranění, vychází velmi dobře. V produktivitě Lightning mu po pátečním utkání s Blue Jackets patřilo s 28 body (13+15) ze 36 startů třetí místo.

Bude to znít sice tvrdě, ale zdá se, že jedenadvacetileté křídlo hraje vždy lépe, když chybí kapitán Steven Stamkos. Bylo to tak v posledním Stanley Cupu a je to tak i nyní. Od doby, kdy se lídr týmu během listopadu opět zranil, je Drouin z útočníků ve sbírání bodů nejlepší.

Ve 25 utkáních jich zaznamenal 22 (10+12) a v týmu byl zatím od poloviny listopadu doteď lepší jen nadprůměrně produktivní obránce Victor Hedman. Zejména ti dva se snaží táhnout ambiciozní tým do play off.

"Vyzrál jsem a poznal lépe věci kolem ligy, které jsem možná před rokem neviděl. Minulý rok byl podivný, ale moc mi v něm pomohli kluci z týmu. Když jsem se vrátil, byli skvělí. Samozřejmě jsem si vyslechl spousty vtípků, ale to k tomu patří. Teď už je ovšem vše minulost," vrátil se Drouin ke složitému období v rozhovoru pro ESPN.

"Na ledě se cítím dobře a i když je stále co zlepšovat, myslím, že se vše vyvíjí správným směrem. A hlavně už jsem si jako kluk z chladného Montrealu zvykl i na Tampu jako město. Je to tu zábavné, cítím se jako doma."

Pro celý klub jsou taková slova hodně pozitivní. Zlobivého chlapce mají Lightning dávno zpět, on má důstojné místo v sestavě, které chtěl, a vše je zabarveno dorůžova.

Je tu vlastně jen jeden malý otazník. Je Tampa letos dost dobrá na to, aby se s Drouinovým přispěním vrátila i bez Stamkose na postupové příčky pro play off?

Ctete více