Skip to main content

Domi, Domingue, Duclair. Nováčci ozářili Arizonu

Napsal Michael Langr / NHL.com

Tři výhry v řadě a návrat opory do brankoviště vyvolávají ve fanoušcích Arizona Coyotes otázky, kde mohl jejich oblíbený tým být, pokud by gólman Mike Smith nevynechal podstatnou část sezony. Devítibodová ztráta na Colorado Avalanche, kteří drží druhou divokou kartu v Západní konferenci znamená, že Coyotes počtvrté za sebou nejspíš budou absentovat v play off.

Smithovo zranění ale mělo pro pouštní tým i některé pozitivní stránky. Kádr se semknul, aby ulehčil vstup na scénu nováčkovi mezi tyčemi Louisi Domingueovi. Ten už sice nasbíral sedm startů v sezoně 2014-15, ale pravá prověrka přišla až letos.

Takový zápřah totiž čtyřiadvacetiletý gólman rozhodně nečekal. Domingue nastoupil ve 35 zápasech a byl jedním z důvodů, proč se Arizona hodně dlouho držela mezi uchazeči o play off. Zaznamenal 14 výher, připsal si dvě čistá konta a dopracoval se k procentuální úspěšnosti zákroků 91,2.

"Louis pro nás odvádí opravdu dobrou práci. Postavil se k tomu čelem a jeho výkony nás těšily," řekl arizonský kouč Dave Tippett.

Domingue ale není jediným nováčkem, který dělá čtyřiapadesátiletému trenérovi radost. Mezi sedmičkou nejproduktivnějších 'rookies' sezony jsou dva Tippettovi svěřenci. Na třetím místě se drží dvanáctka draftu z roku 2013 Max Domi, který za 69 zápasů nasbíral 17 gólů a 28 asistencí. Na sedmé pozici je pak Anthony Duclair (17+20).

Oba mladíci oživili a zrychlili hru Coyotes a navíc sbírali zkušenosti po boku centra Martina Hanzala. "Kluci dávali góly skoro ze všeho, na co jsem sáhnul," chválil na začátku sezony nadané mladíky Hanzal. Vedle dvacetiletých spoluhráčů si o devět let starší český hokejista připadal 'jako táta', ale s novou rolí mentora se rychle sžil.

"(Domi a Duclair) ´jsou šikovní, rychlí, mají dobré zakončení a hlavně skvělé hokejové myšlení. Přijde mi to podobné, jako když jsem já hrával s Radimem Vrbatou a Rayem Whitneyem. Oni byli ode mě starší, měli něco za sebou, ale společně nám to skvěle klapalo," řekl Hanzal v rozhovoru pro Sport Invest.

Hanzal se rozpomněl na svá učednická léta, kdy ho kromě krajanů Vrbaty a Zbyňka Michálka vzal ve Phoenixu pod křídla i kapitán Shane Doan. "Když jsem já začínal, byl jsem hrozně rád, že mi starší kluci radili a teď se snažím být v opačné pozici."

Přitom to byla náhoda, že se jejich útok dal dohromady a nebýt Hanzalových zdravotních problémů, kvůli kterým vynechal 13 zápasů, mohli toho spolu odehrát ještě víc.

"Domi působil ještě loni v juniorce a Duclaira vyměnili z NY Rangers za Keitha Yandlea," připomněl Hanzal novou klubovou politiku, při níž se Coyotes snažili za veterány získávat mladé hráče a pozice v draftu. V sestavě Coyotes se uchytili i Jordan Martinook (23) a švédský obránce Klas Dahlbeck (24). NHL se proměnila a Coyotes se snažili trendu doby přizpůsobit.

"Náš klub chce jít cestou obměny, kterou podstupuje řada týmů. Snaží se zabudovat mladé hráče. Proto taky vzali čtyři kluky, kteří NHL loni nehráli, ale samozřejmě to bude chvíli trvat, třeba dva roky. Ti mladí se potřebují vyhrát a získat zkušenosti. Ale jde jim to dobře."

Důkazem, jak se mapa NHL nenápadně proměňuje, je i talentovaný Auston Matthews, který své prvotní hokejové vjemy získával jako kluk na zápasech Coyotes. Jedničkou draftu tak tentokrát nebude mladý Kanaďan z Ontaria, jako tomu bylo v předchozích dvou letech (Aaron Ekblad 2014, Connor McDavid 2015), ale podle všeho Američan, který vyrůstal s rodiči v rozpáleném Scottsdale v Arizoně.

Před pár lety se v souvislosti s Coyotes mluvilo o bankrotu a zmiňovaly se scénáře o přesídlení klubu do jiné hokejovější destinace. V těžkých chvílích pro klub ale tým zabral a třikrát po sobě pronikl do play off (2010-12).

V roce 2012 dokonce vyhrál Pacifickou divizi, ve Stanley Cupu vyřadil Chicago Blackhawks, Nashville Predators a ztroskotal až v konferenčním finále na pozdějších šampiónech z Los Angeles Kings.

S návštěvností se to ale v Arizoně příliš nezlepšilo. Průměr kolem 13 200 diváků na zápas je v této sezoně druhý nejhorší v NHL. Hůř jsou na tomu pouze Carolina Huirricanes, do jejichž PNC Areny ukryté v lesích poblíž Raleighu míří v průměru jen 12 tisíc příznivců na utkání.

Matthewsův příklad však ukazuje, že hokej v Arizoně kořeny přece jen zapustil. Když malý Auston začal hrát hokej na počátku století, nebyl ve Phoenixu dostatečný výběr talentů, ale nyní je už všechno jinak a juniorským mužstvům se daří.

Pro mnoho lidí, kteří sledovali Matthewsův hokejový vývoj by bylo snovou odměnou, pokud by zázračný talent, jenž se na NHL připravoval ve švýcarské lize, nastupoval právě za Arizonu. A byl tu příkladem pro malé děti, které ho jednou třeba budou následovat. Tak jako když Matthews coby kluk nadšeně sledoval, jak si vedou v dresu Coyotes Shane Doan a Danny Briére.

Ctete více