Skip to main content

Momenty sezony - 7. místo: Velká hra Columbusu

Jarmo Kekalainen předvedl jeden z největších risků dekády. Blue Jackets to pomohlo jen částečně

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Na konci července jsme pro vás připravili ohlédnutí za nejzajímavějšími momenty ročníku 2018-19. Na 7. místo jsme zařadili riskující Columbus, který předvedl unikátní přístup k uzávěrce přestupů.

Budování týmu NHL, to je opravdu velký byznys. Obří dolarové sumy, jednání na nejvyšší úrovni, skládání kádru na řadu let dopředu, tahanice s agenty... Na ledě pořád rozhodují i emoce a kuráž, v zákulisí však vládne rozum, poctivé propočty, manažerský přístup.

Tedy většinou. Jarmo Kekalainen do výše popsaného vnesl přístup pokerového hráče - a vsadil 'all in'. 

"Bylo to riskantní. Ale udělal bych to znovu," tvrdil generální manažer Columbus Blue Jackets i po konci sezony, která sice týmu přinesla historický průlom, po něm ovšem následoval historický exodus.

Ale popořádku. Už dlouhé měsíce dopředu bylo zřejmé, že hvězdné ruské duo Sergei Bobrovsky, Artemi Panarin nehodlá v Columbusu v posledním roce smluv prodloužit kontrakty a zamíří na volný trh. NHL vyhlížela, co s nimi bude: klasickou strategií je takové hráče jakkoli zobchodovat, abyste neskončili s prázdnýma rukama.

Video: Panarin proměnil Ducheneovu ideální přihrávku

Kekalainen zachovával 'poker face' a čekal. A pak vyložil karty na stůl.

Byl to bez přehánění šok: Columbus se při únorové uzávěrce přestupů nikoho nezbavil - ba naopak. Ulovil Matta Duchenea, jednoho z nejlepších dostupných útočníků na trhu, a spolu s ním z Ottawy přivedl i šikovného Ryana Dzingela. Ani to nebyl konec, obranu vyztužil Adam McQuaid z New York Rangers a brankářské řady posílil Keith Kinkaid z New Jersey Devils. Každému z nich přitom po sezoně končila smlouva stejně jako dvojici Rusů.

Všechno, nebo nic!

"Jarmo vyslal na všechny strany vzkaz, že letos chce dojít daleko," líčil pro iDNES.cz Milan Tichý, evropský skaut Blue Jackets. "Sestava je silnější, šatna je vybuzená. Projevil jasnou snahu o průlom. Jarmo se nebojí ničeho. Ani velkých výměn. Něco mu vyjde, něco ne. Hlavně ať se něco děje. Kdo chce jenom pozvolna budovat, může na velký úspěch čekat věčně."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Finský svéráz tím chtěl prolomit prokletí zvané 1. kolo play off, které pro Blue Jackets dosud bylo vždy konečnou. A ejhle, stal se malý sportovní zázrak. Columbus se do Stanley Cupu prodral jen tak tak, narazil na fantasticky rozjeté hokejisty Tampa Bay Lightning - a hrdé držitele Presidents' Trophy smáznul 4:0 na zápasy!

"Na tohle do konce života nezapomeneme," povídal Bobrovsky.

Jenže tou dobou už byl zároveň pohádce konec. V další rundě vypadl Columbus s pozdějšími finalisty Boston Bruins a ruský gólman bilancoval nejen ročník 2018-19, ale celé své působení u Blue Jackets. O pár týdnů později byl pryč, upsal se Florida Panthers. Panarin má kontrakt na Manhattanu u Rangers, zmizeli i Duchene a Dzingel.

Najednou už se nezdá, že by velký risk měl přinést velké zisky.

Hned po uzávěrce přestupů měli generální manažeři konkurenčních klubů, jimž dodala anonymita možnost upřímnosti, v zámořských médiích většinou jasno: "Je to neuvážený tah. Prodává budoucnost. Pokud nezíská Stanley Cup, bude to pro klub neuvážená strategie."

Do Kekalainenovy hlavy dal ve zmíněném rozhovoru nahlédnout jeho evropský podřízený Tichý. "Bobrovského si chtěl nechat a na Panarina sbíral nabídky. Jenže mu za něj dávali jenom výběry v draftu, což se mu nelíbilo," popsal.

Čímž se rovnou nabízí pohled do alternativní hokejové historie. Jak se zjistilo po otevření trhu, pro Panarina byli Rangers tak atraktivní, že jim dal přednost i na úkor vyšších finančních nabídek. Jen si představte, že by Columbusu za Panarina pustili volbu v 1. kole draftu - díky loterii newyorský klub mohl nakonec letos volit ze druhé pozice a jeho novým zaměstnancem je finský šutér Kaapo Kakko, jeden z největších příslibů posledních let...

Zda taková transakce byla možná, už se nikdy nedozvíme. Každopádně to pro Kekalainena a Columbus nedopadlo ideálně. Stříbrný pohár byl na míle vzdálený, po otevření trhu přišel 'jen' Gustav Nyquist. Novou brankářskou jedničkou má být neotestovaný Fin Joonas Korpisalo.

On ovšem celý tah interpretuje i trochu jinak než pouhým pohledem na sílu (či oslabení) kádru. 

Hodlal do Columbusu přivát vítr sebevědomí. Ukázat, že v základní části roky silní Blue Jackets nehodlají být otloukánky ani poté, co začíná ten opravdový hokej pro odolné. Chtěl posílit týmovou kulturu. Potěšit fanoušky i majitele.

"Podle mě je pro naši budoucnost velmi podstatné, aby za nás hráli ti, co jsou hrdí na dres Blue Jackets. Aby krváceli v klubových barvách, když to tak řeknu," pronesl finský GM. "Takoví ať u nás zůstávají. Těm dalším přejeme hodně štěstí."

Zda bude taková strategie úspěšná, naznačí už příští sezona. Kekalainen mocně touží po zápisu do historie, ale zatím mu v tomto směru v dějinách NHL náleží jen pozice nebývale troufalého hazardního hráče.

Předchozí Top 10 momenty:

10. Vzkříšení Islanders
9. Duchene baseballistou
8. Nepolapitelný Pastrňák

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.