Skip to main content

Dlouhé čekání končí. Eliáš je připravený hrát

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když přijede hokejista na zápas, obvykle si zaváže brusle, nasadí chrániče, přetáhned dres a zapne řemínek na helmě.

Pro Patrika Eliáše však platilo spíš to, že si navlékne košili, uváže kravatu, hodí na sebe oblek a jde si sednout na tribunu. V průběhu roku 2015 odehrál český veterán jen 39 ze 70 zápasů New Jersey Devils a do nové sezony nezasáhl vůbec.

To by se mělo v dohledné době změnit. Eliášova rekonvalescence zraněného kolena se blíží ke konci a zkušený útočník se konečně zapojil do chodu týmu i jinak než na poradách.

Patrik Elias
Patrik Eliáš
Centr - NJD
Statistiky v kariéře
G: 406 | A: 611 | B: 1017
Střely: 3266 | +/-: 167
Minulou sobotu poprvé po sedmi měsících trénoval s týmem, poté s ním odletěl na trip po Západní konferenci. Zdá se, že jeho návrat do NHL je blízko.Podle zpráv lokálních médií by mohl nastoupit už ve středu proti Columbus Blue Jackets.

"Někteří kluci se ptali: Kdo je ten stařík, co jde s námi na led?" usmíval se Eliáš minulou po prvním tréninku s týmem.

"Ale myslím si, že jsem připravený. Něco jsem už natrénoval s klukama, nabral jsem kondici a cítím, že můžu týmu pomoct," řekl podle northjersey.com.

Na návrat se hodně načekal. V létě se cítil dobře a těšil se na sezonu, jenže během suché přípravy ho začala bolet kolena. Především s tím pravým měl větší problémy.

"Koncem léta, než jsem odletěl do Ameriky, se to začalo ozývat trochu víc. Na kempu jsme dělali různá vyšetření, ale pak jsme se rozhodli jít alternativnější cestou než přes nějaké větší zákroky," popsal pro NHL.com/cz hokejista, jak s doktory a vedením klubu odmítl operaci. "Dával jsem se dohromady klasickou cestou. Šlo to pomalu, ale cítil jsem se každou chvíli líp."

V říjnu začal bruslit, v listopadu se zapojil do přípravy s mužstvem a v příštích dnech už by chtěl hrát. Ve středu hostí Devils Colubmus, v pátek a v sobotu je čeká dvojzápas s Montreal Canadiens.

Eliáš si však musí být stoprocentně jistý, že návrat neuspěchal. Jinak by dlouhé čekání mohlo přijít vniveč.

"Tohle je jeden z těch případů, kdy se může stát, že pokud to moc tlačíte, nastane zhoršení. Chce to čas," řekl kouč John Hynes podle nj.com.

"Manažer (Ray Shero) a trenér mi dali prostor, abych se nějakým způsobem dal do kupy. Za posledních pár let už těch zdravotních problémů bylo víc. Každopádně to není příjemné," povzdychl si Eliáš.

Tak moc času už totiž zase nemá. Na jaře oslaví 40. narozeniny a média i fanoušci v New Jersey začínají být netrpěliví. Po této sezoně navíc třebíčskému rodákovi končí smlouva, podle níž je druhým nejlépe placeným útočníkem v klubu. A čím delší bude jeho letošní absence, tím pravděpodobněji se jeví i možnost, že mu už novou nikdo nenabídne.

Devils jsou týmem v přestavbě s množstvím mladých hokejistů a v nové sezoně se jim navíc daří zatím nad očekávání dobře. Nabízí se tedy i otázka, jak Eliáš zapadne konceptu nového kouče a manažera.

Český veterán je přitom nejlepším útočníkem historie klubu. Ve 1224 zápasech nasbíral 1017 bodů za 406 gólů a 611 asistencí. Pro srovnání: druhý John MacLean má o 316 bodů a 59 gólů méně. Vedle brankáře Martina Brodeura a obránců Scotta Stevense a Scotta Niedermayera je Eliáš pravděpodobně nejslavnější postavou Devils všech dob.

I proto požíval od začátku tohoto ročníku zvláštní status hráče, jenž sice se značně obměněným týmem není na ledě, ale tráví s ním i tak spoustu času.

"Chtěl jsem být od začátku sezony součástí mužstva. Mezi klukama tady jsem každý den," popisoval. "To by se za (bývalého generálního manažera) Loua Lamoriella nemohlo stát, podle něj bych kluky rozptyloval. Ale teď je to spíš naopak, vedení chce, abych byl pořád součástí týmu," těšilo Eliáše.

Sám by si určitě představoval start do jedné z posledních sezon tak, aby mohl s mužstvem absolvovat tréninkový kemp a na startovní čáře nemusel dotahovat náskok ostatních. Na druhou stranu bere svůj stav smířeně.

"Je spousta kluků, co si prochází zraněními. Někteří jsou hodně pobití a opotřebovaní, a pak jsou někteří šťastlivci, co takové problémy nemají. Jako třeba Jarda Jágr," připomněl slavného krajana a ještě před rokem i klubového spoluhráče, jenž ve 43 letech válí za Florida Panthers. "Klobouk dolů, jak hraje. Je zdravý, a to je to nejdůležitější," upozornil.

"Na věku ani tak nezáleží. Spousta kluků by mohla hrát dál, ale zdraví jim nedovolí. Já se vždycky hojil dobře, ale potřebuju, aby to bylo do takové míry, že s tím dlouhodobě půjde hrát."

Ctete více