Skip to main content

Eliáš se s fanoušky rozloučil přímo na ledě

Bývalý útočník Devils byl poctěn před utkáním proti Islanders

Napsal Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / redaktor NHL.com

Ještě jednou se Patrik Eliáš objevil na ledě. Nyní již bývalý útočník New Jersey Devils na něj vyjel při rozbruslení před sobotním zápasem s New York Islanders.

To, že si vzal svůj dres číslo 26, neznamenalo změnu názoru a rychlý comeback. Jen tím vyvrcholila série rozlučkových akcí jedné z legend klubu, která do oznámení konce kariéry strávila celou kariéru právě v Devils. Dohromady 20 sezon.

Eliáš dokonce dostal nabídku, aby si proti Islanders i zahrál, ale nechtěl. A užil si alespoň skandování 'Patty, Patty!' během předzápasové rozcvičky. Jak by ne, vždyť jde o nejproduktivnějšího hráče New Jersey v historii.

Usměvavého Eliáše, jemuž bude 13. dubna 41 let, přivítaly na ledě ovace vestoje. On okamžitě vzal puk a švihl jej do opuštěné branky, čímž si vysloužil další salvu veselí. Teprve po něm dorazili na rozbruslení zbylí hráči Devils.

"Dokonce se mi pak povedlo dostat jeden puk i za záda Coryho Schneidera a jsem z toho fakt nadšený," řekl Eliáš, jenž odehrál v NHL za Devils 1240 zápasů. "Chci, aby si mě fandové pamatovali jako člověka, který jim dokázal zařídit úsměvy na tvářích a přiměl je s nadšením chodit na hokej."

Každý z hráčů New Jersey měl na svém dresu nášivku s číslem 26, samotný Eliáš se zúčastnil slavnostního ceremoniálu včetně vhazování a také se pozdravil s bývalým spoluhráčem Stephenem Giontou, který je nyní ve službách Islanders.

"Vydržel jsem všechno až do konce. Byla to zábava," usmál se Eliáš. "Snažil jsem se dělat věci jako před normálním zápasem a užíval si při tom pohled na všechny fanoušky, rodinu a přátele. Bylo to krásné a emotivní včetně chvíle, kdy na led přišly moje žena a děti. Byl jsem mile překvapen, nic jsem netušil."

Při slavnostním buly byl tedy Eliáš po boku manželky Petry i dcer Sophie a Kaily.

Přestože nedávno oznámil konec kariéry v NHL, možná trochu překvapivě nevyloučil možnost, že by si ještě zahrál hokej v Evropě.

"Teď nevím… V Evropě se hraje jinak a vše je jednodušší pro tělo," řekl útočník. "Fyzicky se teď cítím lépe než před rokem, takže u mě jde spíše o stav mysli. Jestli jsem schopný si říct, že do toho jdu. Nechci nic vyloučit, zatím jsem se nerozhodl. Teprve uvidíme, co se stane v létě."

"Hokej miluju. Pak nezáleží na tom, jakou ligu hraji. A jestli jde o opravdové zápasy, nebo třeba o charitu."

Eliáš nehrál v NHL od 9. dubna minulého roku, kdy gólem a dvěma přihrávkami v posledním zápase sezony pomohl k výhře Devils nad Toronto Maple Leafs 5:1. V květnu pak podstoupil operaci pravého kolena, už druhou ve čtyřech měsících.

Kariéru v NHL ukončil jako historicky nejlepší hráč Devils v počtu gólů (408), asistencí (617), bodů (1025), bodů v přesilovkách (333) a vítězných branek (80). S týmem vyhrál dvakrát Stanley Cup (2000 a 2003) a i v play off je v hlavních klubových statistikách první, když nastřádal nejvíce gólů (45), přihrávek (80), bodů (125), přesilovkových branek (21) i přesilovkových bodů (52). A k tomu se dělí o primát také v počtu vítězných gólů (6) společně se Scottem Stevensem, Petrem Sýkorou, Claudem Lemieuxem a Jamiem Langenbrunnerem.

Ctete více