Skip to main content

Devils ocení Brodeura. Věřili mu víc než ostatní

Napsal Dan Rosen / NHL.com

New Jersey Devils ocení Martina Brodeura odhalením sochy před halou Prudential Center. Slavnost se bude konat 8. února a o den vyvěsí před duelem domácích New Jersey Devils s Edmonton Oilers jeho číslo 30 ke stropu arény.

Zavzpomínejte s námi na to, jak se vlastně Brodeur dostal do New Jersey, kde se stal největší klubovou legendou a jedním z nejlepších brankářů hokejové historie.

Když v roce 1990 mířila generalita New Jersey Devils na draft NHL, původně nechtěla vybírat gólmana hned v prvním kole. V kádru už měla Seana Burka, Chrise Terreriho a Craiga Billingtona, tři brankáře v nejlepších letech. Zdálo se, že tuto pozici má klub pořešenou.

Jenže Devils zároveň cítili, že nechat si ujít Martina Brodeura by mohla být velká chyba. Někdejší šéf skautů New Jersey David Conte řadil kanadského gólmana vedle Owena Nolana, Keitha Primeaua, Jaromíra Jágra, Mikea Ricciho a Petra Nedvěda - mezi top talenty v celém draftu.

"Stále mám naše vyhodnocení před draftem a můžu vám ukázat, že Marty byl na čele speciální skupiny," tvrdil Conte. Podle něj viděli Devils Brodeura hodně vysoko před Trevorem Kiddem, většinou ostatních klubů považovaného za největší brankářský talent tohoto ročníku.

"My jsme se ale dívali spíš na celkový vliv toho hráče, než na čísla. Kdo by mohl mít na budoucí tým opravdu velký dopad? Kdo má šanci stát se jádrem mužstva? A v tom byl pro nás Marty spolu s těmi top hokejisty ve špičce," vzpomínal Conte. "Kidd byl nejlepší pro mnoho ostatních, ale pro nás jím byl Marty. I když jsme gólmana nepotřebovali."

Na draftu se New Jersey nepodařilo zacílit ani na jednoho z elitních útočníků. Nolana vzali jako jedničku Quebec Nordiques, Nedvěda jako dvojku Vancouver Canucks, Primeaua jako trojku Detroit Red Wings, Ricciho jako čtyřku Philadelphia Flyers a Jágra jako pětku Pittsburgh Penguins.

Devils volili jako 11. Ale byli relativně v klidu, že si Brodeura do té doby nikdo nevybere. Tím spíš, když Kidd byl stále k mání.

"Kidd tam stále byl a myslím, že to tehdy nikdo nečekal. Takže jsme měli pořád možnost z toho profitovat. A když se podíváte zpátky na zbytek draftu, nebyl už tak senzační," řekl Conte.

Devils proto rychle provedli výměnu s Calgary Flames a v prvním kole se tak dostali na řadu až jako 20. A za to měli extra volbu v druhém kole, díky čemuž měli mezi prvními 42 pozicemi hned tři výběry (v NHL bylo tou dobou 21 klubů).

Flames si vybrali Kidda.

Brodeur mezitím seděl mezi ostatními mladíky na draftu ve Vancouveru a jeho myšlenky se upínaly spíš ke druhému kolu.

"Podle odhadů jsem patřil doprostřed druhého kola, možná tak kolem čísla 30," říkal Brodeur. "Byl jsem druhý brankář na seznamu, takže pro mě bylo zvláštní, že Calgary vyskočilo o tolik míst dopředu. Zdálo se mi to podivné, protože jsem nečekal, že můžu jít v prvním kole. Moc jsem tomu nerozuměl."

Na moment si Brodeur myslel, že by si ho jako číslo 12 mohli vzít Montreal Canadiens, protože byl tamním rodákem. Jenže Canadiens měli v brance Patricka Roye a Montreal si vybral Turnera Stevensona.

Proběhly další a další volby a Brodeur stále seděl mezi ostatními a přemýšlel si o svém. Conte a generální manažer Lou Lamoriello tou dobou tiše čekali u svého stolku a věděli, že si vezmou právě jeho.

Stalo se při volbě číslo 20.

"Nebyl jsem napjatý ani nervózní, protože jsem nečekal, že půjdu v prvním kole," vzpomínal Brodeur. "Slyšet své jméno pro mě bylo velkým překvapením."

Až poté se mu začaly v hlavě skládat jednotlivé dílky všech předchozích signálů Devils jako puzzle.

"Byli jediným klubem, který se na mně přijel pořádně podívat během sezony. Jejich trenér brankářů Warren Strelow týden seděl za mou brankou, na trénincích i v zápasech. A po tréninku se se mnou bavil," uvedl Brodeur. "Oni jediní šli opravdu do hloubky a zjišťovali si, co jsem za brankáře i za člověka."

Devils zároveň pozvali mladého brankáře do Toronta na testy, což s gólmany dělali málokdy. Několikrát ho zpovídali. A nikdy o něm nepochybovali.

"Jeho chování, osobnost, klid a sebedůvěra byly být opravdové a trvalé. Byl pevný," viděl Lamoriello.

Brankářský expert Strelow byl sledovat celý týden i Kidda. Ten nakonec zakončil kariéru v NHL se 140 vítězstvími a 387 odchytanými duely a během 12 sezon vystřídal pět klubů. Brodeur je držitelem 25 rekordů NHL včetně nejvyššího počtu výher (691) a čistých kont (125). S New Jersey třikrát získal Stanley Cup a celkem pětkrát se objevil ve finálové sérii.

"Myslím, že bychom nemohli nefalšovaně říct, že jsme věděli: Tohle se stane," připustil Conte. "Ne mnoho draftovaných hráčů nakonec naplní vaše očekávání. Jen několik z nich ta očekávání ještě předčí. A Marty byl jedním z nich."

Ctete více