Skip to main content

New Jersey hrají letos jako vyměnění

Devils byli před rokem za otloukánky Východní konference, teď bojují o čelo Metropolitní divize a útočí na rekord

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Kdyby se někdo probudil z dlouhého spánku a kouknul poprvé až teď na průběžné pořadí sezony NHL, asi by se nestačil divit.

Na jaře byli New Jersey Devils na dně Východní konference a dohromady posbírali chabých 70 bodů. Teď? Ještě ani ne v polovině základní části trůní na čele Metropolitní divize a pokud je Washington Capitals neporazí ve vzájemném sobotním souboji, bude tomu tak i s příchodem roku 2018.

Na kontě mají 50 bodů, cílí na klubový rekord ze sezony 2000-01 (111) a udivují odborníky napříč Severní Amerikou.

Ne, tohle už dávno není štěstí v úvodu sezony nebo náhoda. Kdepak.

Vždyť během prosince svěřenci kouče Johna Hynese odešli z utkání bez bodu jen proti Arizona Coyotes (0:5), New York Rangers (2:5) a Columbus Blue Jackets (3:5). Ve všech zbylých deseti zápasech uspěli, z toho dvakrát alespoň s bodem tak, jako v pátečním duelu proti Buffalo Sabres (3:4 v prodloužení).

"Čtyři z pěti gólů od nás byly dárkem," řekl kouč poražených John Hynes po nečekané porážce od Coyotes v úvodu prosince. "Není to nic, co chcete, ale občas se to ve druhém zápase ve dvou dnech stává," nedělal z výsledku vědu.

Jak by také mohl. Devils během jízdy v posledním měsíci v roce skolili několik silných soupeřů - za všechny Los Angeles Kings.

Přestože pro ně v pátek skončila pětizápasová série výher, smutnit v New Jersey opravdu nikdo nehodlá. Mužstvo teď funguje (téměř) dokonale.

Gólman Cory Schneider předvádí stabilně jisté výkony, z 29 zápasů 17 vyhrál při úspěšnosti zákroků 92,1 procenta a průměru obdržených branek 2,54. Povedly se i letní změny. Například angažování bijce Briana Boylea, jehož letošní příběh má silný mimohokejový přesah.

I na ledě ovšem dokáže být velmi platný, vždyť ve 27 zápasech dal 10 branek, je druhým nejlepším střelcem týmu a to je na hráče jeho typu parádní příspěvek.

Od poslední jedničky draftu Nica Hischiera nečekal nikdo v první sezoně zázraky jako od Connora McDavida z Edmonton Oilers či Austona Matthewse z Toronto Maple Leafs roky před ním, ale oni se vlastně dějí.

Video: Hischier překonal tvrdou ránou Howarda

Mladý Švýcar je jedním z pilířů ofenzivy. Na kontě má solidních 24 bodů (7 branek + 17 asistencí) a jeho přínos výrazně nekazí ani fakt, že občas zbytečně fauluje. Například ve středu proti Detroit Red Wings, kdy mimochodem dvakrát skóroval, byl ovšem vyloučen hned třikrát.

A pak se vedení mužstva povedla i poslední výměna. Obětovalo sice útočníka Adama Henriqueho, za něho ovšem z Anaheim Ducks získalo obránce Samiho Vatanena. Ten dodá zkušenosti a bude přínosem, byť základní statistiky z úvodu nového angažmá říkají na první pohled něco jiného.

To vše se přitom děje kolem tahouna Taylora Halla, jenž po několika sušších sezonách začal znovu ukazovat, co za schopnosti v něm dřímá.

"Je to pro nás velké vítězství," radoval se Jack Eichel ze Sabres po posledním úspěchu. "Mají hodně dobrý tým v čele s výborným Schneiderem, vyhráli pětkrát za sebou a jejich útočníci jsou pořádně nebezpeční. Klobouk dolů před námi."

I to je důkaz, že se z Devils velmi rychle stalo velmi respektované mužstvo.

To, že občas zaváhá, je běžné, v tuto chvíli nic ovšem nenasvědčuje tomu, že by se nečekaná ďábelská jízda měla zadrhnout. Ať už duel s Capitals dopadne jakkoliv.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.