Skip to main content

Detroit ztratil odchodem Ilitche legendu

Zesnulý majitel se zasloužil nejen o růst Red Wings v jeden z nejúspěšnějších klubů, ale i o rozmach mládežnického hokeje

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Detroit Red Wings je klub, který má ve stoleté historii NHL velmi důležité místo. Ve slavné historii tohoto klubu má zase nezastupitelné místo Mike Ilitch, majitel klubu oddaný jeho úspěchu, pod nímž tým získal čtyři Stanley Cupy.

Od tohoto víkendu bude žít už jen ve vzpomínkách. V pátek zesnul ve věku 87 let.

"Odchodem Mikea Ilitche ztratili Red Wings vynikajícího vlastníka a National Hockey League přišla o velkého přítele a vášnivého budovatele, sportovní prostředí v Detroitu přišlo o legendu a město o velkého rodáka a vizionáře i klíčovou sílu při přestavbě centra Detroitu," prohlásil komisař NHL Gary Bettman.

"Mikeův závazek a touha vítězit byly neopakovatelné, stejně jako závazek k celému městu i k mládežnickému hokeji. Byl to opravdový filantrop a především oddaný partner své ženy Marian ve svazku trvajícím 62 let. V tuto chvíli srdcervoucího žalu posíláme hluboké kondolence celé Ilitchově rodině a všem, kteří měli to štěstí, že ho znali, hráli pro něj nebo pracovali," dodal šéf ligy.

Ilitch se narodil 20. června 1929 v Detroitu, pocházel ze skromných podmínek. V letech 1948-52 sloužil v armádě, následně hrál baseball v nižší soutěži. Vypracoval se v majitele sítě restaurací Little Caesars Pizza a v roce 1982 koupil Red Wings, kteří pod ním v letech 1997, 1998, 2002 a 2008 získali Stanley Cup a ve 25 sezonách po sobě postoupili do play off (naposledy loni, takže tato šňůra je stále platná). V roce 2003 byl uveden do Síně slávy. Od roku 1992 byl také vlastníkem baseballového klubu Detroit Tigers.

"Mike Ilitch udělal z každého hráče něco jako člena rodiny," řekl Brendan Shanahan, někdejší útočník Red Wings.

"Viděli jsme, jak plakal radostí, když jsme poprvé vyhráli titul v roce 1997 a dali mu do rukou Stanley Cup. Viděli jsme ho sedět vedle Vladimira Konstantinova po jeho tragické autonehodě o týden později. Byl víc než jen majitel klubu. Bylo to osobní. Všichni jsme byli jeho adoptovaní 'kluci' a on nám pomohl vyrůst v muže. Jeho odchod je pro všechny, kteří ho milovali, extrémně bolestivý. Jeho odkaz bude žít dál. Díky, Mr. I. Odpočívej v pokoji."

Ilitch zanechal na světě svou ženu Marian, sedm dětí, 22 vnuků a tři pravnuky. A také spoustu smutných přátel. Mezi nimi i jedny z největších osobností NHL.

"Je to velká ztráta, ale Mike zanechal v tomto skvělém městě velkou stopu," řekl člen Síně slávy Ted Lindsay a čtyřnásobný vítěz Stanley Cupu s Red Wings (naposledy v roce 1955), jenž je rodinným přítelem Ilitchových. "Všechny jeho děti znám od doby, co se narodili."

"Když jsem přišel do Detroitu, hned jsem pochopil, jak je Mike orientovaný na úspěch. Jeho dveře byly vždycky otevřené, kdykoliv jsem něco potřeboval, jen jsem zvedl telefon. On nikdy nikoho neodmítl. Vždycky si poslechl, co člověk potřeboval, ale především chtěl vítězit. Čtyřikrát vyhrál titul v NHL, bohužel se mu to nikdy nepodařilo v baseballu, jeho Tigers bohužel nikdy nevyhráli Světovou sérii," litoval Scotty Bowman, zřejmě nejslavnější hokejový trenér všech dob, jenž koučoval Detroit od roku 1993 a dovedl ho ke třem Stanley Cupům.

"On byl především fanoušek. Chodil na všechny zápasy, ale nikdy se do nich nemíchal. Nikdy nepřišel a neřekl mi: 'Proč neuděláš tohle a tohle?' Chtěl jen, abyste mu vysvětlovali své kroky, ale nikdy neřekl: 'Tohle nedělej!' Vždycky vás podpořil a bylo skvělé pracovat v takovém prostředí. Otočil všechny kameny, aby se podíval, co je pod nimi, ale stoprocentně za vámi stál."

Ilitch koupil Red Wings ve špatné finanční kondici. Během 80. let celek stabilizoval a začátkem 90. z něj udělal velkoklub, jenž měl spolu s New York Rangers pravidelně nejvyšší rozpočet. I proto udržel největší draftované hvězdy jako Steve Yzerman, Sergei Fedorov nebo Nicklas Lidstrom a přilákal nové: Bretta Hulla, Chrise Cheliose, Shanahana, Dominika Haška a spoustu dalších.

Zároveň však nebyl zaměřený jen na profesionální hokej.

"Mike sponzoroval spoustu týmů. Kluci odcházeli ze svých měst, aby hráli hokej v Detroitu. Neznám jiné město v USA, které by mělo takové mládežnické školy," připomněl Bowman. "Spousta hráčů prošla jeho Little Ceasars programem - jedním z nich je třeba Mike Modano. (Ilitch) z toho neměl hokejisty pro Red Wings, ale chtěl prostě postavit dobrou hokejovou školu. Byl to úžasný člověk," dodal.

"Já jsem vyrůstal v oblasti Detroitu a můžu vám říct, že pan Ilitch měl obrovskou zásluhu na růstu mladých hráčů v Michiganu. Program Little Ceasers byl klenot v mládežnickém hokeji po celou dobu mého mládí. A je tomu tak i dnes. Jeho dopad na hokej v USA a především na hokej v Michiganu je nezměrný," tvrdil současný kouč Red Wings Jeff Blashill.

Když hráči Detroitu v sobotu nastupovali k zápasu na ledě Columbus Blue Jackets (prohráli 1:2), neměli na dresu speciální pásky ani žádnou připomínku zesnulého majitele. Podle kapitána Henrika Zetterberga nic takového nepotřebovali.

"I bez toho všichni víme, jak speciální ten zápas bude. Všichni víme, co pro nás udělal," řekl švédský útočník.

Ilitch byl spjatý s historií Red Wings a patří mezi jejich legendy stejně jako zdejší největší hokejové hvězdy Gordie Howe, Lindsay, Lidstrom nebo Yzerman.

Je trochu symbolické, že odchází v poslední sezoně strávené v Joe Louis Areně, než se v létě klub přestěhuje do nové haly Little Ceasars Arena.

V době, kdy možná skončí čtvrtstoletí trvající série neustálých postupů do play off: Detroit je aktuálně posledním týmem Východní konference.

V době, kdy je mužstvo v přestavbě a ti zkušení pomalu předávají motor mladším, tak jako to svým odchodem zpět do Ruska učinil v létě Pavel Datsyuk.

Budoucnost Red Wings už Ilitch bude sledovat z hokejového nebe. Slavná minulost je však v obrovské míře jeho zásluha.

Ctete více