Skip to main content

Detroit se chce odrazit od velkého zápasu

Red Wings věří, že Centennial Classic pod širým nebem je nakopne k vítězné jízdě až ke 26. účasti v play off

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com

Detroit Red Wings drží sérii 25 nepřetržitých účastí v play off. Zápas 2017 Scotiabank NHL Centennial Classic, který sehraje 1. ledna v rámci oslav století NHL, dává tuhle senzační šňůru do zajímavé perspektivy. Připomíná, že ve stoleté historii soutěže trvala celou čtvrtinu její existence.

Od zavedení platového stropu v roce 2005 se žádný jiný tým nedostal do play off ve všech sezonách po sobě. A Detroit chyběl ve vyřazovací části naposledy v roce 1990.

V této sezoně je však úchvatná série Red Wings ohrožena jako nikdy dřív. Tým v neděli vyjede na led Exhibition Stadium proti Toronto Maple Leafs (21 hodin SEČ, Nova Sport 1) v situaci, která už se pomalu stává kritickou.

"Musíme do toho okamžitě šlápnout, než bude pozdě," prohlásil detroitský útočník Thomas Vanek po pátečním tréninku. "Jasně, je ještě hodně zápasů do konce. Ale dostat se zpátky na hladinu je hrozně těžké. Musíme začít znovu vyhrávat."

To se mužstvu s okřídleným kolem ve znaku dařilo na startu sezony, v němž vyhrálo šest z osmi zápasů. Jenže od té doby má bilanci 10-14-4. Z posledních 20 duelů vyhrálo v normální hrací době jen dva. Po 36 zápasech má 36 bodů, kdyby to tak bylo i po 82 utkáních, znamenalo by to na konci základní části 82 bodů - a to by bylo na play off pravděpodobně málo.

V minulé sezoně potřebovali Red Wings k postupu 93 bodů a k tomu ještě o jednu výhru bez nájezdů (ROW) víc než Boston Bruins, kteří kvůli tomu zůstali se stejným počtem bodů před branami play off. V pátek byl Detroit za Bostonem jako třetím celkem Atlantické divize o šest bodů. A vzhledem k síle Metropolitní divize se příliš nedá čekat ani to, že by cesta mezi nejlepší osmičku Východní konference vedla přes divokou kartu.

Z dlouhodobého pohledu nyní Red Wings doplácejí na úspěšná léta. Vzhledem k tomu, že se v tabulce pravidelně umísťovali nahoře, nezískali od roku 1991 v draftech ani jednou hráče z top desítky. A ostatní celky je svými talenty začínají přebíjet.

Z toho krátkodobého je sráží trápení na domácím ledě, kde je tým až 25. v lize podle vstřelených gólů (2,33 na zápas) a poslední v přesilovkách (12 procent). Jeho nejproduktivnější hráč Henrik Zetterberg je s 25 body až 52. v NHL. A nejlepší střelec Dylan Larkin je s 10 góly 56. Při loučení s Joe Louis Arenou, kterou po sezoně opustí, v ní mají Red Wings bilanci 7-10-3.

Následujících 20 až 25 zápasů bude pro tým klíčových. Generálnímu manažeru Kenu Hollandovi naznačí, zda se jeho tým vrátí do reálného boje o play off, nebo se mu naopak tak vzdálí, že se před uzávěrkou přestupů 1. března stane prodávajícím.

"Sezona se zatím nevyvíjí tak, jak jsme čekali. Ale nemůžeme se litovat. Musíme nasednout zpět do sedla a znovu začít dolovat body," řekl obránce Niklas Kronwall. "Není sporu o tom, že příštích deset, patnáct zápasů bude hrozně důležitých."

Odrazit se k vítězné jízdě by mohl pomoci právě ostře sledovaný duel pod širým nebem. Tedy typ zápasu, v němž obvykle vyhrávají hosté (14 zápasů z 19). A Red Wings se navíc ve městech soupeřů daří víc než doma, v sezoně mají jako hosté bilanci 9-6-1. Historicky 'outdoorové' duely zvládají: v roce 2009 vyhráli Winter Classic na Wrigley Field s Chicago Blackhawks 6:4 a v minulém ročníku porazili Colorado Avalanche 5:3 v rámci Stadium Series na Coors Field v Denveru. Prohráli právě jen s Torontem 'doma' na Michigan Stadium při Winter Classic 2014, ale až po nájezdech.

"Potřebujeme se od něčeho odrazit. A tohle by mohlo být dobré načasování," doufal kapitán Zetterberg.

Centennial Classic by mohl pomoci největším klasikům současnosti v umění dostat se do play off. A naučit detroitské hráče si znovu užívat zápasy.

"Okolo téhle akce je hodně humbuku a je těžké se soustředit. Ale o tom přece hokej je. Je to zábava, tak by to mělo být," řekl útočník Luke Glendening. "Proto věřím, že nás to vrátí do situace, kdy si zápasy užíváme. Je těžké se do ní dostat, když věci nejdou správným směrem. Ale tohle by mohl být náš odrazový můstek do druhé poloviny sezony a nasměrovat nás na správnou kolej."

Ctete více