Skip to main content

Od Sawchuka k Vegas. Rozšiřovací draft se blíží

Nový klub NHL si bude moci poskládat svůj tým. V éře platových stropů je to premiéra

Napsal Michael Langr / NHL.com

A prvním mužem ze všech se stává… Terry Sawchuk!

Právě tohle pomyslné zvolání odstartovalo 6. června 1967 v Montrealu zcela novou kapitolu NHL. Legendární brankář se kromě množství neuvěřitelných zákroků zapsal do historie i tímto způsobem: slavná liga se rozhodla pro další růst a Los Angeles Kings, jeden ze šesti nových celků, ukázal na slavného rodáka z Manitoby.

Když start nové éry, tak se vším všudy. Po Sawchukovi přišli v pionýrském ročníku rozšiřovacího draftu na řadu další dva gólmani - Sawchuk, Bernie Parent i Glenn Hall se později shodně stali členy Síně slávy NHL.

"Spousta lidí považuje Terryho za nejlepšího brankáře v historii. A abych řekl pravdu, já se řadím mezi ně," pronesl Hall ve chvíli, kdy již patřil mezi penzionované legendy.

Sawchuk, Parent, Hall. Ani tomuto báječnému triu se nevyhnul osud v podobě nuceného stěhování, což zároveň působí jako nejlepší reklama na dramata spojená s letošním rozšiřovacím draftem. Do NHL vstupují Vegas Golden Knights, a tak bude 21. června ve 'městě neřesti' oznámen kádr nového týmu.

Půjde již o 12. ročník rozšiřovacího draftu a v Las Vegas věří, že v něm budou mít šťastnou ruku. Zároveň se jedná o akci svým způsobem premiérovou: nováček si bude moci vybírat ze soupisek ostatních celků poprvé od zavedení platového stropu.

"Proto se dá říci jediné - očekávejte neočekávané," pronesl podle AP Lou Lamoriello, generální manažer Toronto Maple Leafs. Jelikož se každý z třiceti účastníků NHL musí vejít do vyměřeného platového součtu 73 milionů dolarů, dají se čekat ještě větší čachry než v minulosti. Kromě složení mužstva jako takového je třeba bedlivě hledět i na finance.

A takhle to celé bude probíhat. Každý z týmů NHL musí oznámit seznam chráněných hráčů do 17. června, 17 hodin východoamerického letního času (tedy 23 hodin SELČ). Týmy mají možnost ochránit buď sedm útočníků, tři obránce a jednoho gólmana, nebo osm hráčů v poli a jednoho brankáře.

Klub z Las Vegas musí svůj výběr dodat vedení ligy do 20. června ve 23 hodin SELČ, tedy v průběhu 72 hodin. Nový kádr bude uveřejněn o den později v rámci letošních NHL Awards.

Golden Knights si musí zvolit jednoho hráče z každého klubu a na soupisce musí mít minimálně 14 útočníků, devět beků a tři brankáře. Vegas rovněž může podepsat všechny volné hráče s omezením i bez omezení, kteří budou nechránění mezi 18. a 20. červnem. Tito hokejisté jinak nemohou až do 1. července podepsat jinému mužstvu než svému dosavadnímu týmu.

To vše skýtá prostor pro velké tahy. Špičky NHL počítají se zvýšenou přestupovou aktivitou i s dohodami zahrnujícími budoucí výběry na draftu.

Klíčovým mužem je generální manažer nového týmu George McPhee, který nezastírá: "Řada klubů bude chtít chránit své určité hráče a bude za to ochotna zaplatit rozumnou cenu - tak, abychom se místo nich zaměřili na někoho jiného. Těmito odbočkami mohou být buď mladíci, nebo volby na draftu."

Jakkoli se změnila doba, NHL i hokej jako takový, základní pravidla rozšiřovacího draftu jsou podobná i po padesáti letech. V roce 1967 mohl každý ze stávajících účastníků chránit gólmana a 11 hráčů v poli a také tehdy hráli velkou roli brankáři: Toronto Maple Leafs obětovali Sawchuka a nechali si v kádru Johnnyho Bowera, rovněž budoucího člena Síně slávy.

Letos má být jedním z nejžhavějších jmen brankář Pittsburgh Penguins Marc-Andre Fleury - obhájci Stanley Cupu by si dle očekávání měli ponechat Matta Murrayho. Ten jim vychytal poslední dva triumfy a navíc je vzhledem k věku mnohem perspektivnějším hokejistou. Celé to působí jako 'win-win situace'.

"Čekám, že si jej vyberou. A Fleury může být pro Golden Knights skvělou volbou. Zase by se vrátil do role jedničky a jako vzorný sportovec by mohl posloužit jako tvář rodícího se týmu," soudí expert NHL.com Dan Rosen.

Výrazným specifikem je naopak to, že si vybírá pouze jeden klub. To NHL zažila pouze v letech 1991, kdy vstupovali San Jose Sharks, 1998 (Nashville Predators) a 1999 (Atlanta Trashers). Jinak přijímala pokaždé aspoň dva nováčky, naposledy v roce 2000 Columbus Blue Jackets a Minnesota Wild.

McPhee se tedy nemusí s nikým 'přetlačovat'; rozšiřovací draft nebude kopírovat ten klasický, v němž musí týmy reagovat na to, koho si zvolí ten před nimi. Golden Knights si mohou - samozřejmě na základě dlouhých a dle očekávání i tvrdých jednání - poskládat kádr rovnou.

"Vegas tím pádem drží všechny trumfy," uvedl pro NHL.com generální manažer Dallas Stars Jim Nill. "Bavím se s nimi, ale přesně netuším, na koho z našeho týmu cílí. A totéž platí i pro ostatních 29 mužstev."

Vzhledem k tomu, že jsou Golden Knights ve hře sami, odpadá hypotetická hra na 'jedničku' rozšiřovacího draftu. Nezáleží už na pořadí, nýbrž na tom, aby dával smysl výběr jako celek.

A McPhee to pojímá dostatečně pragmaticky. "Jsme k ostatním hodně upřímní. Nečeká nás příliš mnoho velkých dramat nebo situací, co by nás mohly překvapit," uvedl. "Vše je velmi dobře naplánované a my budeme velmi dobře připravení."

Byť se princip ochrany hráčů v historii nemění, letošní rozšiřovací draft je k týmu z Las Vegas přece jen o něco příznivější. Poslední rozšiřovací draft pro jeden tým - zmíněný rok 1999 - totiž tehdejším účastníkům NHL umožňoval chránit kombinaci jednoho gólmana, pěti beků a devíti útočníků.

I proto úvodní soupiska Atlanta Thrashers nevypadá zpětným pohledem zrovna zářně a nováček v premiérové sezoně 1999-2000 skončil jasně poslední se ziskem pouhých 39 bodů.

Možnosti Vegas Golden Knights jsou nyní lepší, ve městě kasin může George McPhee klidně trefit jackpot. Anebo minimálně pořádně zvyšovat sázky.

Ctete více