Skip to main content

Rittich má velkou šanci stát se jedničkou Flames

Nová smlouva potvrdila status českého gólmana. Nahoru šel krok za krokem, ale bez výkyvů

Napsal Michael Langr @nhlcz

Ta smlouva není v porovnání s jeho kolegy bůhvíjak štědrá, zaručuje mu 2,75 milionu dolarů ročně. Není ani příliš dlouhá, vyprší za dvě sezony. Pro Davida Ritticha je však potvrzením statusu, který si vydobyl v posledním ročníku. I cesty, na níž jde bez většího zaváhání stabilně vpřed.

Je stálým brankářem NHL. A neskáče po třech schodech - jde krok za krokem. Zato stále nahoru.

Pomalu, ale jistě.

"Kdybyste chtěli namalovat graf jeho vývoje, bude to konstantní čára, která od jeho nástupu k nám směřuje neustále vzhůru," řekl po sobotním podpisu kontraktu Brad Treliving, generální manažer Flames, kteří se stali hokejovým domovem jihlavského rodáka.

Coby teenager nebyl Rittich žádným top talentem jako třeba jeho vrstevníci Petr Mrázek, Marek Mazanec či Patrik Bartošák. Do NHL nebyl nikdy draftován, postupně se prokousával do brankoviště Dukly, která hrála druhou nejvyšší českou soutěž.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Jenže jeho vývoj se nezastavil. Byl lepší a lepší. Z Jihlavy šel chytat do Mladé Boleslavi a po dvou sezonách v extralize na vysokého gólmana upozornili skauti Flames. V roce 2016 dostal v Calgary nováčkovskou smlouvu, poctivě dřel na farmě ve Stocktonu. V první sezoně téměř komplet, ve druhé už byl většinu času nahoře - dostal šanci ve 21 utkáních NHL a stal se dvojkou na úkor stagnujícího Eddieho Lacka, kterého poslalo vedení klubu pryč.

I v Kanadě, kam přišel až jako čtyřiadvacetiletý, si zprvu zvykal. Po dvou letech však přišla zlomová sezona 2018-19. Ve 45 zápasech posbíral 27 výher, pomohl týmu, když se nedařilo zkušenému Mikeu Smithovi v roli jedničky a nakonec se s ním vyhříval na prvním místě celé Západní konference.

Rittich ukázal, že může být stabilním brankářem v NHL. A nová smlouva to jen potvrdila.

Dala mu dvouletou jistotu zaměstnání. Ty dva roky budou rozhodující: buď se v nich stane dlouhodobou jedničkou Calgary a řekne si o velký kontrakt, nebo skončí jako náhradník. V nejhorším z kolotoče NHL vypadne - to však, pokud zůstane zdravý, není vzhledem k jeho skromnosti a pracovitosti pravděpodobný scénář.

Flames s ním hodně počítají. Jeho důležitost pro klub potvrdil i fakt, že vedení nechtělo nechat řešení na arbitráži, procesu nepříjemném pro obě strany. Smlouva byla podepsaná jen dva dny před tím, než se mělo tohle řízení konat.

"Jednání byla složitá. Fakt, že jsme se dohodli dva dny před arbitráží, je toho důkazem. Situace byla o to složitější, že Calgary se pohybuje na hraně platového stropu a zvažuje každý dolar. Smlouva pro Davida je důstojným kompromisem," uvedl brankářův agent Robert Spálenka ze společnosti SportInvest.

"Mám velkou radost, dohodli jsme se opravdu za pět minut dvanáct. V sobotu na devátou ranní jsem měl koupené letenky, ve dvě v noci jsme se shodli na kompletních podmínkách. Je to úleva," připojil se Rittich.

Situace pro něj byla podobná jako loni v létě. I tehdy byl chráněným volným hráčem, i tehdy mu hrozila arbitráž - ta se však měla konat v den jeho svatby!

Video: Rittichův parádní zákrok lapačkou

"Když jsem to viděl, říkal jsem: Cože? Tohle ne!" vzpomínal Rittich na klubovém webu Flames. "Naštěstí se to dohodlo už před (arbitráží). Letos to bylo o dost jednodušší. I když tentokrát mě čeká zase svatba člena rodiny. Je legrační, jak se to někdy sejde dohromady," usmíval se.

V kabině už nebude potkávat veterána Smithe, jenž mu pomáhal v roli mentora a s nímž měl vynikající vztah. V brankovišti se bude střídat s Camem Talbotem, posilou z Edmonton Oilers. Flames budou mít poměrně vyrovnanou dvojici, kanadský mazák je však o šest let starší a budoucnost tak leží spíš v rukou českého pracanta. V Calgary ho vidí jako budoucí jedničku, ať už dříve, nebo později.

"Věříme v Davida. Viděli jsme, co dokáže a fakt, že zatím ještě nedosáhl svého plného potenciálu, hovoří o tom, s jakým sportovcem máme tu čest," řekl šéf Treliving.

Rittich rozhodně nebude mít nic jistého. Svou pozici musí potvrzovat zápas co zápas; Talbot není žádné ořezávátko - do NHL se prokousal jako dvojka za Henrikem Lundqvistem v New York Rangers, v Edmontonu se stal jedničkou a celkem odchytal 288 ligových zápasů s velmi solidní úspěšností 91,5 procenta.

"Mluvil jsem s některými českými kluky a vím, že jde o skvělého brankáře i super chlapa. Nemůžu si přát lepšího kolegu. Je fajn, že se budeme vzájemně tlačit dopředu," řekl Rittich o nové konkurenci v mužstvu.

Video: Rittich vyrazil Brownovu střelu a ukryl puk v lapačce

S tím, že se samozřejmě svými výkony na ledě popere o to, aby jí přenechal co nejméně duelů.

"Vím, že v příštím roce mám docela dobrou šanci stát se prvním brankářem. To je skvělá věc. Asi s tím bude spojený velký tlak. Ale v minulé sezoně jsem se o sobě naučil dost věcí a nikdy jsem nebyl víc připravený ukázat, co umím, než letos," prohlásil Rittich, který v zimě laboroval se zraněním kolene, ale do přípravného kempu by měl nastoupil v plné síle.

"Vstoupí letos David do neznáma s tím, že bude mít na dosah takzvaný post jedničky? Jasně, tenhle argument můžete klidně vznést. Ale my nechceme, aby nic měnil," prohlásil Treliving. "Nechceme, aby si na sebe kladl příliš velký tlak. Chceme Davida, aby byl Davidem."

A právě proto, že nezažil žádnou závratně rychlou cestu na vrchol; proto, že jde nahoru krok za krokem, bez velkých výkyvů a turbulencí, má Rittich velkou šanci tenhle úkol splnit.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.