Skip to main content

Dallas je připraven na hokejový Super Bowl

Duel Winter Classic na fotbalovém Cotton Bowl Stadium mezi Stars a Predators má sledovat více než 80 tisíc diváků

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Ve středu hodinu po poledni má být v Texasu podle aktuální předpovědi počasí zataženo, možná i trochu sprchne. Nadšení hokejových fanoušků na fotbalovém Cotton Bowl Stadium by se tím ale nemělo nijak snížit. Novoroční duel Winter Classic s pořadovým číslem 12, tentokrát mezi Dallas Stars a Nashville Predators, je přichystán.  

A místo, kde se odehraje zápas zanícených rivalů z Centrální divize, platí za kultovní stánek pro všechny Texasany.

Cotton Bowl byl otevřen už v roce 1930 a od té doby se zde konaly desítky slavných zápasů i mimořádných koncertů včetně vystoupení Elvise Presleyho. Fotbaloví fanoušci si zase při pohledu na stadion vzpomenou i na dallaské zápasy mistrovství světa roku 1994. 

Teď je ale Cotton Bowl Stadium zamluven pro hokej a v jeho hledišti se má na Nový rok objevit více než 80 tisíc diváků. Zápas byl ostatně vyprodán už v dubnu. Jižněji se dosud zápas Winter Classic ještě nehrál, NHL má ovšem k dispozici tým 'ledařů', kteří by si snad s kvalitou hrací plochy poradili i v případě, že by se hrálo na Copacabaně. 

"Za posledních třicet let jsme dostali hokej do míst, o kterých předtím nikdo nesnil. Dallas je přesně tím příkladem hokejového boomu," řekl komisař NHL Gary Bettman. 

 

[Pro více zpráv z Winter Classic klikněte zde]

 

Ani Stars, ani Predators dosud utkání pod širým nebem neabsolvovali, takže to pro ně bude velká premiéra. Generálka na ni se mnohem lépe vyvedla Dallasu, jenž v neděli čtyřmi góly v poslední části otočil souboj v Glendale proti Arizona Coyotes. 

"Ve třetí třetině jsme hráli hokej, jaký bychom chtěli praktikovat i při Winter Classic," plánoval trenér Stars Rick Bowness. 

"Máme dva dny na to, abychom se dali do kupy a trochu si to užili," řekl Jamie Benn, kapitán Dallasu, jenž se vyšplhal na třetí místo v divizi. 

Predators, kteří naposledy v sobotu prohráli 4:6 s Pittsburgh Penguins, zatím nějak nemohou nahodit obrátky. Na Stars ztrácejí šest bodů, na pozice v play off tři. Zároveň jsou ale jen dva body od divizního dna. 

2020 Winter Classic ovšem vypadá jako dobrá záminka pro obrat v sezoně. Obzvlášť když z Nashvillu dorazí na utkání do Texasu přes 20 tisíc natěšených fanoušků.  

"Bez lidí ten areál vypadá monumentálně. A co teprve až se sem nahrnou fanoušci," těší se hráč Dallasu Joe Pavelski, jeden z mála aktérů vyhlíženého duelu, kteří si pod širým nebem už zahráli. V dresu San Jose Sharks to pětatřicetiletý americký útočník zažil v únoru 2015 proti Los Angeles Kings. V barvách Anaheimu se pak pod oblohou o rok dříve proháněli ještě jeho současní spoluhráči Andrew Cogliano a Corey Perry.

"Každopádně to byl životní zážitek pro mě i pro mou rodinu," těší se na jeho zopakování Cogliano. 

"Trochu jsem vždycky žárlil na kluky, co mohli hrát pod širým nebem, ale teď se mi konečně splní sen," těší se útočník Stars Tyler Seguin.

V první řadě pořád půjde o body. Navíc se mezi Dallasem a Nashvillem v posledních letech rozvinula solidní rivalita. I když se dlouho mluvilo spíš o ambicích Stars, byli to Predators, kdo se v roce 2017 probili až do finále Stanley Cupu. 

Letos se k tomu oba kluby utkaly poprvé v historii v play off a v sérii prvního kola v šesti zápasech uspěli Stars. Takže vzpomínek, minisoubojů a křivd je mezi hráči dost.

"Rivalita v našich zápasech je všudypřítomná a souboj pod širým nebem to ještě umocní," tvrdil dallaský Blake Comeau, když 14. prosince pomohl gólem k výhře 4:1 v Nashvillu. Predators tak mají další motivaci k vendetě.   

Pokud by to všechno snad bylo pro fanoušky málo, pořadatelé pro ně nachystali i spoustu atrakcí a hudebních koncertů, které mají vyplnit každou volnou chvilku, aby bylo pořád co sledovat i co poslouchat.   

"Tohle je náš Super Bowl," řekl zástupce NHL Steve Mayer. "Není nic většího a grandióznějšího." 

Kromě památného duelu v Ann Arbor v Michiganu 1. ledna 2014 mezi Toronto Maple Leafs a Detroit Red Wings nemělo utkání Winter Classic větší kulisu, než jaká bude ve středu v hledišti Cotton Bowl Stadium. 

"Je to jen další ukázka toho, co Dallas Stars v Texasu a v místní komunitě vybudovali," míní Mayer. 

Teď už je to jen na počasí a hráčích, aby zážitek z 2020 Winter Classic přetrval měsíce - a třeba i roky. Vždyť i dallaský kapitán Benn slibuje: "Bude to vyhecovaný zápas, na který se nezapomene."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.