Skip to main content

Princ překonal krále. Crosby dál nese Mariův odkaz

Před 13 lety převzal Crosby od Lemieuxe závazek vytáhnout Penguins zpět k výšinám. Dokázal to a teď ho překonal v počtu zápasů

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Je tomu už o pár týdnů víc než 13 let, kdy jedna z největších legend hokejové historie oznámila odchod do důchodu. 24. ledna 2006 se Mario Lemieux definitivně rozloučil s hráčskou kariérou.

Tou dobou už bylo jasné, že v klubu Pittsburgh Penguins, který sám vlastnil, roste jeho nástupce. Mladík, jenž tou dobou, snad jako zelenáč na studentském pobytu u uznávaného profesora, bydlel u něj doma. Obrovská naděje týmu z Pensylvánie i celého kanadského hokeje.

Korunní princ, který měl nastoupit na místo krále. Sidney Crosby.

Video: Simon našel Crosbyho a ten uklidil puk do branky

Dnes je víc než jasné, že to dokázal. Sobotní utkání s Tampa Bay Lightning bylo pro Crosbyho 916. v kariéře v NHL, kterou strávil celou v Pittsburghu - Lemieux jich ve stejném dresu i lize odehrál 915. Současný kapitán Penguins se tak stal ve 31 letech novým klubovým rekordmanem.

V počtu nastřádaných bodů je Crosby za géniem 80. a 90. let ještě o notný kus pozadu: Lemieux jich má 1723, jeho následník 1178 (třetí Jaromír Jágr jich v Pittsburghu nasbíral 1079, čtvrtý Evgeni Malkin jich zatím má 985). Gólů (434) Crosbymu na druhého Jágra schází už jen pět, ve Stanley Cupech ovšem velikány z Česka i z frankofonní části Kanady předčil: jako kapitán dovedl Penguins ke třem titulům (2009, 2016 a 2017), zatímco Lemieux s Jágrem po boku jen ke dvěma (1991 a 1992).

 

[Více k tématu: Super 10: Flyers a Blackhawks mezi nejžhavějšími]

 

Před těmi 13 lety přitom ještě nic negarantovalo, že Crosby vyroste v takovou personu, jakou je dnes. V jednoho z nejlepších hráčů i největších osobností ligových dějin. 

Talentu měl v 18 letech pochopitelně na rozdávání, už tehdy z něj dělali nového proroka a zachránce skomírajícího Pittsburghu. Jenže v tehdejší situaci vůbec nebylo jasné, zda klub, jenž největší slávu prožil v 90. letech, pozvedne znovu k výšinám.

Lemieux, který zachránil hokejový Pittsburgh jako hráč i jako majitel, byl tehdy na odchodu a nikdo nevěděl, jak moc se bude zasazovat o svůj klub v budoucnu. "Hokej ztratil velkého hráče a skvělého člověka," měl jasno i Crosby.

Penguins tou dobou působili ve staré hale, která pomalu přestala vyhovovat moderním trendům. Několik let se potáceli u dna Východní konference. Od Jágrova odchodu do Washington Capitals v roce 2001 se čtyřikrát za sebou nedostali do play off, v roce 2005 zakončili sezonu jako nejhorší tým celé NHL s průměrnou návštěvností 11.877 diváků na zápas.

Video: Crosby se trefil při svém 900. utkání základní části

Jenže právě v tom samém roce draftovali jako jedničku Crosbyho. Teenagera, jenž to měl všechno změnit - a také to učinil.

"V (době Lemieuxova odchodu) si mnoho nás mladých uvědomilo, co znamená pro tohle město i tento klub. Člověku dojde, že by chtěl pro tým i pro město dokázat podobné věci," uvedl Crosby v roce 2006.

Kanadský mladík otočil kormidlem velmi rychle. V jeho druhé ligové sezoně se Pittsburgh vrátil do play off (kde od té doby ani jednou nechyběl), ve třetí se dostal do finále Stanley Cupu a ve čtvrté ho i vyhrál. Když se v roce 2010 otevírala nová aréna, průměr v návštěvnosti činil 18.200 na zápas (což je víc než činí oficiální kapacita) - od té doby až dodnes. 

 

[Více k tématu: Může i v současné NHL vzniknout dynastie?]

 

Není pochyb, kdo na tom má největší zásluhu.

Tenhle příběh o princovi, jenž se stal novým králem, se hodně podobá legendě o jeho předchůdci, prvním velkém vládci Penguins. Lemieux přišel rovněž jako jednička draftu (1984), i on šel do mužstva, které bylo tehdy v NHL poslední a jeho průměrná návštěvnost činila 6839 fanoušků na zápas. Po druhém vítězství ve Stanley Cupu až do roku 1997 přitom každou sezonu převyšovala 16 tisíc.

Když Crosby začínal, proháněla se většina malých kluků v Pittsburghu a okolí po ledě v dresech s číslem 66 a jmenovkou Lemieux. Dnes jich má většina číslo 87 a jmenovku Crosby. 

Ano, podobnou naději jako tehdy v Pittsburghu lze dnes vysledovat i v jiných klubech. Vrátí Connor McDavid lesk Edmonton Oilers z éry, kdy vládl nedostižný Wayne Gretzky? Dokáže Auston Matthews a spol. s Toronto Maple Leafs to, co se nepovedlo generacím jeho předchůdců už od roku 1967?

Video: Crosby v úvodní minutě v přesilovce otevřel skóre

Nikdy však nešlo o přímé předání pomyslného žezla jako v případě Crosbyho s Lemieuxem. Jako kdyby tehdy šel z ruky do ruky velký odkaz, který mohou ostatní kluby NHL Pittsburghu jen závidět. Sobotní noc toho byla jen dalším dokladem.

I díky tomu, že tahle zářící pochodeň šla z ruky do ruky, se Penguins dostali (aspoň v rámci celé více než staleté historie NHL) tak rychle zpět na výsluní.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.