Skip to main content

Crosby se pouští do vod, kterým vládne Lemieux

Napsal Dan Rosen

Jedna výhra. Toť vše. Na nic jiného se aktuálně Sidney Crosby nezaměřuje.

Jen jedna výhra jej dělí od možnosti zahrát si poprvé od roku 2009 zase o Stanley Cup. Jedna výhra jej dělí i od možnosti srovnat v play off bilanci, kterou má Mario Lemieux, nejslavnější hokejista v dějinách Penguins.

Sedmý duel proti Tampa Bay Lightning se v Consol Energy Center hraje v noci na pátek od 2.00 SELČ. A je nad slunce jasné, co to znamená pro Crosbyho i pro všechny, jimž je Pittsburgh domovem.

Starší generace fanoušků Penguins spojuje své emoce s číslem 66, ti současní však žijí pro číslo 87. A pokud zvládne to, co dokázal Mario, zůstane v jejich srdcích navždy (pokud to neplatí již teď).

"Dívám se na to jako na příležitost," řekl Crosby. "O ničem dalším se ani moc přemýšlet nedá; snad o tom, jak těžké je dostat se tak daleko a že je to sport. Zbývá poslední zápas a je třeba najít cestu k vítězství. Jasně, takový duel si chcete užít na maximum, ale zároveň je třeba myslet na výjimečnost okamžiku a nechat na ledě všechno, co ve vás je."

Což Crosby zatím v sérii dělá.

Ve 2. utkání vstřelil vítězný gól, ve 3. utkání rozhodl v prodloužení a vítězná trefa z 6. zápasu ukázala Crosbyho v úterý v jeho nejlepším světle. Jako nezastavitelného.

Crosby získal ve středním pásmu puk poté, co jej útočník Penguins Patric Hornqvist sebral centrovi Lightning Tyleru Johnsonovi. Crosby zvedl hlavu a spatřil šanci: prosvištěl kolem forvarda Ondřeje Paláta, prosmýkl se kolem beka Antona Stralmana a v jeho akci mu nezabránili ani obránce Victor Hedman a útočník Nikita Kucherov. Zbýval už jen brankář Andrei Vasilevskiy – a ten byl pokořen střelou mezi betony. Do konce druhé třetiny chybělo 26 sekund!

"Především je třeba říci, že načasování jeho gólu bylo mimořádně," ocenil kouč Penguins Mike Sullivan. "Asi každý z nás viděl, jakou vůli a odhodlání předvedl. Pokud Sid hraje takto, těžíme z něj ohromnou měrou. Bez debat šlo o trefu, která změnila průběh zápasu v náš prospěch."

Byl to prostě výjimečný gól vstřelený výjimečným hráčem ve výjimečnou chvíli.

"Takhle se chová lídr," dodal bek Penguins Olli Maatta.

Crosby nutně nemusí v 7. duelu předvést totéž, neboť Penguins mají daleko více zbraní. Pittsburgh potřebuje příspěvky od všech čtyř útoků, všech tří obranných párů i od svého nováčka v brankovišti.

"Nečekáme, že by tíha okamžiku ležela na bedrech jediného muže," řekl Sullivan. "Tohle mužstvo je úspěšné díky rovnoměrnému příspěvku každého z nás. Vítězíme společně."

Sullivan má pravdu, přesto Penguins potřebují i Crosbyho . A nejlépe ve formě, v níž za starých časů pomáhal ke dvěma triumfům ve Stanley Cupu ve svých nejlepších letech Lemieux; nebýt jeho, Pittsburgh by tehdy dost možná neslavil.

"Očekáváme, že Sid bude svůj. Protože když je, jde o výjimečného hokejistu, který nám pomáhá tak, jak to předvedl v úterý," doplnil Sullivan.

Jestli něco hraje proti Crosbymu, je to historie.

Penguins už třikrát po sobě nezvládli 7. duel a dvakrát se tak stalo v Consol Energy Center, byť byla hala otevřena až v roce 2011. Crosby v žádném ze zápasů nebodoval. Pittsburgh má v historii klubu v 7. zápasech na domácím ledě bilanci 2-7.

Poslední triumf v utkání číslo 7 se zrodil 12. června 2009 v Joe Louis Arena – a odměnou byl Stanley Cup, který šéf NHL Gary Bettman předal právě Crosbymu.

"Pokud se máte z takových zkušeností nějak poučit, tak nejspíš v následujícím smyslu: Stát se může cokoli a největší šanci na výhru máte ve chvíli, kdy se snažíte hrát jednoduše a nekladete příliš velký důraz na to, co je v sázce," uvedl Crosby. "Jsme ve stejné situaci jako před šestým zápasem. To je, oč tu běží. Viděli jste, jak jsme se s tím vypořádali – a totéž čekám od sedmého duelu."

Což značí, že sám od sebe očekává stejný, ne-li lepší výkon.

V takových momentech se rodí hrdinové a Crosbyho odkaz bude navždy srovnáván s tím, jenž zanechal Lemieux. Je velmi blízko k tomu, aby jednou mohl být vzpomínán jako rovnocenný šampion. Potřebuje jen jednu výhru. Toť vše.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.