Skip to main content

Crosby se pouští do vod, kterým vládne Lemieux

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Jedna výhra. Toť vše. Na nic jiného se aktuálně Sidney Crosby nezaměřuje.

Jen jedna výhra jej dělí od možnosti zahrát si poprvé od roku 2009 zase o Stanley Cup. Jedna výhra jej dělí i od možnosti srovnat v play off bilanci, kterou má Mario Lemieux, nejslavnější hokejista v dějinách Penguins.

Sedmý duel proti Tampa Bay Lightning se v Consol Energy Center hraje v noci na pátek od 2.00 SELČ. A je nad slunce jasné, co to znamená pro Crosbyho i pro všechny, jimž je Pittsburgh domovem.

Starší generace fanoušků Penguins spojuje své emoce s číslem 66, ti současní však žijí pro číslo 87. A pokud zvládne to, co dokázal Mario, zůstane v jejich srdcích navždy (pokud to neplatí již teď).

"Dívám se na to jako na příležitost," řekl Crosby. "O ničem dalším se ani moc přemýšlet nedá; snad o tom, jak těžké je dostat se tak daleko a že je to sport. Zbývá poslední zápas a je třeba najít cestu k vítězství. Jasně, takový duel si chcete užít na maximum, ale zároveň je třeba myslet na výjimečnost okamžiku a nechat na ledě všechno, co ve vás je."

Což Crosby zatím v sérii dělá.

Ve 2. utkání vstřelil vítězný gól, ve 3. utkání rozhodl v prodloužení a vítězná trefa z 6. zápasu ukázala Crosbyho v úterý v jeho nejlepším světle. Jako nezastavitelného.

Crosby získal ve středním pásmu puk poté, co jej útočník Penguins Patric Hornqvist sebral centrovi Lightning Tyleru Johnsonovi. Crosby zvedl hlavu a spatřil šanci: prosvištěl kolem forvarda Ondřeje Paláta, prosmýkl se kolem beka Antona Stralmana a v jeho akci mu nezabránili ani obránce Victor Hedman a útočník Nikita Kucherov. Zbýval už jen brankář Andrei Vasilevskiy – a ten byl pokořen střelou mezi betony. Do konce druhé třetiny chybělo 26 sekund!

"Především je třeba říci, že načasování jeho gólu bylo mimořádně," ocenil kouč Penguins Mike Sullivan. "Asi každý z nás viděl, jakou vůli a odhodlání předvedl. Pokud Sid hraje takto, těžíme z něj ohromnou měrou. Bez debat šlo o trefu, která změnila průběh zápasu v náš prospěch."

Byl to prostě výjimečný gól vstřelený výjimečným hráčem ve výjimečnou chvíli.

"Takhle se chová lídr," dodal bek Penguins Olli Maatta.

Crosby nutně nemusí v 7. duelu předvést totéž, neboť Penguins mají daleko více zbraní. Pittsburgh potřebuje příspěvky od všech čtyř útoků, všech tří obranných párů i od svého nováčka v brankovišti.

"Nečekáme, že by tíha okamžiku ležela na bedrech jediného muže," řekl Sullivan. "Tohle mužstvo je úspěšné díky rovnoměrnému příspěvku každého z nás. Vítězíme společně."

Sullivan má pravdu, přesto Penguins potřebují i Crosbyho . A nejlépe ve formě, v níž za starých časů pomáhal ke dvěma triumfům ve Stanley Cupu ve svých nejlepších letech Lemieux; nebýt jeho, Pittsburgh by tehdy dost možná neslavil.

"Očekáváme, že Sid bude svůj. Protože když je, jde o výjimečného hokejistu, který nám pomáhá tak, jak to předvedl v úterý," doplnil Sullivan.

Jestli něco hraje proti Crosbymu, je to historie.

Penguins už třikrát po sobě nezvládli 7. duel a dvakrát se tak stalo v Consol Energy Center, byť byla hala otevřena až v roce 2011. Crosby v žádném ze zápasů nebodoval. Pittsburgh má v historii klubu v 7. zápasech na domácím ledě bilanci 2-7.

Poslední triumf v utkání číslo 7 se zrodil 12. června 2009 v Joe Louis Arena – a odměnou byl Stanley Cup, který šéf NHL Gary Bettman předal právě Crosbymu.

"Pokud se máte z takových zkušeností nějak poučit, tak nejspíš v následujícím smyslu: Stát se může cokoli a největší šanci na výhru máte ve chvíli, kdy se snažíte hrát jednoduše a nekladete příliš velký důraz na to, co je v sázce," uvedl Crosby. "Jsme ve stejné situaci jako před šestým zápasem. To je, oč tu běží. Viděli jste, jak jsme se s tím vypořádali – a totéž čekám od sedmého duelu."

Což značí, že sám od sebe očekává stejný, ne-li lepší výkon.

V takových momentech se rodí hrdinové a Crosbyho odkaz bude navždy srovnáván s tím, jenž zanechal Lemieux. Je velmi blízko k tomu, aby jednou mohl být vzpomínán jako rovnocenný šampion. Potřebuje jen jednu výhru. Toť vše.

Ctete více