Skip to main content

Návrat bez výher. Crosby: Nebyli jsme dobří

Kapitán Penguins je po otřesu mozku zase na ledě, ale od svého comebacku dvakrát prohrál

NHL.com @NHL

Měl to být návrat krále se vším všudy, jenže pointa se nedostavuje. Zatím ne.

Když se Sidney Crosby po ošklivém ataku Matta Niskanena a následném otřesu mozku vrátil do pátého duelu série proti Washington Capitals, fanoušci Pittsburghu Penguins se zaradovali. Jejich tým vedl 3:1 na zápasy a měl zpět svého kapitána.

Jenže při posledním kroku se nohy vážně zvedají obtížněji.

"Prostě jsme nebyli dost dobří. Sami jsme si to zkomplikovali," pronesl Crosby poté, co Penguins doma v pondělí podlehli soupeři 2:5, čímž si vítězové Presidents' Trophy vynutili rozhodující sedmý duel na vlastním ledě.

"Jet za tohoto stavu do Washingtonu není nic příjemného, ale co se dá dělat. Musíme rychle zapomenout," dodal Crosby.

Což platí nejen pro tým, ale i pro něj samotného.

Sezona 2016-17 pro Crosbyho dlouho znamenala jeden úspěch za druhým. Začal fenomenálními výkony na Světovém poháru, kde jako kapitán a nejužitečnější hráč turnaje dovedl Kanadu k triumfu. Pak sice všechny vyděsil otřesem mozku v přípravě, ale pauzíroval jen krátce a v základní části NHL stihl za 75 zápasů 89 bodů; 44 vstřelených branek se vymyká i v jeho výjimečné kariéře.

Video: Guentzel se trefil, Crosby má rekordní asistenci

I v play off šlo nejdřív všechno parádně. V 1. kole proti Columbus Blue Jackets pomohl k rychlému postupu v pěti duelech bilancí 2+5. Začátek série s Washingtonem? Dva duely a dvě výhry - i díky Crosbyho čtyřem bodům (2+2).

Jenže pak přišel osudný 1. květen. Atak bývalého spoluhráče Niskanena, předčasné odstoupení, nucená pauza na dva duely, obavy o zdraví… To vše momentálně vypadá jako zlomový moment série. Ani Crosby totiž nedokáže najít cestu zpět k výhrám.

"Je třeba co nejrychleji otočit na jinou stránku," uznal. "S takovými výkony nemůžeme očekávat výsledky, které potřebujeme."

V šestém souboji proti Capitals odehrál Crosby čas 19:57, jenže gólová asistence na trefu Jakea Guentzela vůbec nic neřešila; potupení domácí v tu chvíli pouze v závěru třetí třetiny snížili na 1:5. Crosby týmu nepomohl v úvodu, když Washington při jeho vyloučení využil přesilovku a dostal se do vedení. Kapitána Penguins nemůže těšit ani fakt, že vyhrál jen 44 procent vhazování.

"Je úplně jedno, jestli prohrajete takto vysoko, nebo po bitvě v prodloužení," snažil se Crosby najít aspoň dílčí pozitiva. "Hodně z nás má zkušenosti se sedmými duely, ale jak moc dobří jsme teď, to se ukáže jen na ledě. Musíme se prostě výrazně zlepšit."

Aby toho nebylo málo, zažil Crosby další děsivě vyhlížející moment: projížděl přes brankoviště Bradena Holtbyho, dostal se do kontaktu s bekem Johnem Carlsonem a nekontrolovatelně vletěl hlavou do hrazení. "Něco podobného nechcete zažívat často," uznal Crosby.

Ale hned po kolizi se zvedl a dokončil střídání. Kouč poražených Mike Sullivan pak měl na dotaz, zda jeho hlavní hvězda musela podstoupit vyšetření vylučující otřes mozku, tu nejstručnější odpověď: "Ne."

S téměř dvaceti minutami byl Crosby nejvytíženějším forvardem Penguins - a tím spíš jej muselo štvát, že nedokázal odvrátit vysokou porážku. Že v roli pravděpodobně nejlepšího hokejisty současnosti musí snášet pohled na to, že se z luxusního náskoku stalo maximální drama.

"Sid svoji pověst nezískal pro nic za nic. Umí úplně všechno, obsáhne každý metr ledu. Jakmile je ve hře, hrozně nám pomáhá," říkal útočník Bryan Rust, když se Crosby vracel z marodky. O kvalitách čísla 87 nepochybuje nikdo soudný, jenže Pittsburgh jej potřebuje v plné formě hned.

Nejlépe tak, jak to předvedl 13. května 2009, kdy se oba celky ve stejné fázi play off utkaly také v 7. duelu, navíc rovněž ve Washingtonu - Penguins vyhráli 6:2 a Crosby si připsal dva góly a asistenci.

Nyní je symbolické, že se s návratem Crosbyho do pátého duelu pojí i nová pozice pro kapitána Capitals Alexe Ovechkina. Toho trenéři 'sesadili' do třetího útoku, ale týmu to prospělo a odvrátil už dva mečboly. Srovnávání dvojice Crosby vs. Ovechkin ke vzájemným duelům neodmyslitelně patří a bude jedním z ústředních témat také v noci na čtvrtek od 1:30 SELČ.

Ovechkin se s novou rolí krátkodobě ztotožnil a zastupují jej jiní, třeba obrozený střelec Andre Burakovsky. U Penguins je ovšem situace trochu odlišná. I když i další forvardi jako Evgeni Malkin nebo Jake Guentzel šlapou na maximum, návrat krále již nelze odkládat.

Ctete více