Skip to main content

Coyotes vyztužili obranu a stále sázejí na Smitha

NHL.com @NHL

NHL.com během 30 srpnových dnů podrobně zkoumá situaci všech 30 týmů ligy - u každého z nich rozebereme důvody k optimismu i potenciální otazníky. Dnes jsou na řadě Arizona Coyotes:

Čtyři důvody k optimismu:

1. Posily do obrany k Oliveru Ekmanovi-Larssonovi

Coyotes v uplynulém ročníku inkasovali 244 branek, což je zařadilo v soutěži až na 28. místo. Jejich prioritou tak bylo vyztužit obranu okolo Ekmana-Larssona, který září v ofenzívě a s 55 body za 21 branek a 34 asistencí byl sedmým nejproduktivnějším obráncem NHL.

Arizona nejdříve 22. června podepsala pětiletou smlouvu na 27,375 milionu s jednatřicetiletým Alexem Goligoskim, jehož šest dnů předtím získala v rámci výměny z celku Dallas Stars. Bude pravděpodobně nastupovat s Connorem Murphym, jenž se 28. července před plánovanou arbitráží dohodl s Coyotes na novém šestiletém kontraktu. Murphy má za sebou sezonu, v které vytvořil osobní maxima se šesti góly, 11 asistencemi, 17 body i 78 odehranými duely. Jako nechráněný volný také 23. července uzavřel s Arizonou dvouletou smlouvu na 2,5 milionu Luke Schenn, pětka draftu z roku 2008.

2. Dozrávání Domiho a Duclaira

Coyotes v uplynulé sezoně dali příležitost nováčkům Maxovi Domimu a Anthonymu Duclairovi a duo přezdívané Killer D's (Zabijácká Déčka) se odvděčilo. Dohromady mladíci v sezoně nastříleli 38 gólů a nasbírali 96 bodů, devětatřicetiletý kapitán Shane Doan vedle nich dosáhl na 28 branek.

V Arizoně chtějí u Domiho a Duclaira vidět další pokrok ve vývoji. V případě Domiho nejen v produktivitě, ale i v převzetí větší vůdčí role. Také on má pomoci s radami dalším klubovým talentům v cestě do NHL.

3. Ještě mladší naděje

Domi a Duclair se zabydleli v sestavě a Coyotes mají prostor pro další mladé hokejisty, kteří jsou v záloze.

Centr Dylan Strome, trojka draftu z roku 2015, měl loni při tréninkovém kempu na dosah setrvání v kádru Coyotes. Letos by už mohl získat místo mezi šesticí v prvních dvou útočných lajnách. Další střední útočník Christian Dvorak upoutal v kempu nováčků a zdá se, že je už na NHL také připravený. V uplynulém ročníku si připsal v dresu Londonu v základní části juniorské Ontario Hockey League 121 bodů a jako kapitán dovedl mužstvo k triumfu na Memorial Cupu.

4. Větší touha klubu po úspěchu

Na dobu úsporných opatření v rozpočtu, v které klub šetřil na skautingu a hráčském rozvoji, doplatila Arizona na úrovni NHL čtyřletou absencí v play off.

Situace se ale změnila a došlo k posílení této části managamentu v čele s bývalým útočníkem NHL Stevem Sullivanem, který v sezoně 2012-13 sehrál i 33 za Coyotes. Poslední podařené drafty naplnily Arizonu optimismem.

Tři klíčové otázky okolo Coyotes:

1. Jak se zaplní mezera na pravém křídle?

Zdá se, že na levé straně útoku Coyotes nebudou mít problém. Jsou tam Domi, Jamie McGinn, Jordan Martinook a Tobias Rieder, který ale ještě jako chráněný volný hráč nemá novou smlouvu.

Na pravém křídle tak jasno není. Za Duclairem, který strávil na pravé straně většinu minulého ročníku, mají Coyotes ještě Doana. Ten se chystá už na svou 21. sezonu v NHL. Dál jsou otazníky.

V případě nutnosti tam může nastupovat Ryan White, ale Coyotes potřebují hlavně pravé křídlo se schopnostmi kanonýra. Arizona by se tak mohla zajímat o návrat pětatřicetiletého nechráněného volného hráče Radima Vrbaty. Za šest sezon v barvách Coyotes (2007-08 a 2009-14) vstřelil Vrbata 137 branek a připsal si 288 bodů ve 428 zápasech. Coyotes mohou také řešit zaplnění tohoto postu trejdem.

2. Bude Smith zdravý a v dobré formě?

Brankář Mike Smith měl v sezoně 2011-12 v 67 zápasech bilanci 38-18-10 s průměrem 2,21 branky na zápas a s úspěšností 93,0 procenta. Následně pomohl Coyotes k postupu do finále Západní konference. Od té doby má za čtyři roky průměrně jen 18 vyhraných utkání na jeden ročník a nejlepším výkonem pro něj bylo 2,58 gólu na zápas v sezoně 2012-13.

Ve 34 letech čeká Smitha čtvrtý rok z celkově šestiletého kontraktu na 34 milionu a zůstává brankářskou jedničkou. Dokáže se Smith s lepšícím se mužstvem dostat zpět do formy? Nebo se Coyotes u něj upínají k něčemu, což už se nevrátí?

3. Jak se projeví změny na pozici centra?

Skončil Antoine Vermette, jehož Coyotes 1. srpna vyplatili ze smlouvy. Díky tomu by Strome a Dvorak mohli mít možnost vybojovat si místo v sestavě. Martin Hanzal sice od sezony 2009-10 neodehrál více než 65 utkání v jednom ročníku, ale když bude zdravý, je stále nejlepší volbou na post prvního centra. Očekává se, že bude svádět souboje s elitními centry Pacifické divize Ryanem Getzlafem (Anaheim Ducks), Anzem Kopitarem (Los Angeles Kings) a Joem Thorntonem (San Jose Sharks).

Brad Richardson má za sebou povedený rok ve třetím útoku, ale právě tato role mu nejlépe sedí a měl by tam i zůstat.

Ctete více