Skip to main content

Historický ohňostroj a po něm spálená zem?

31 týmů ve 31 dnech: Columbus po risku GM Kekalainena výrazně zeštíhlil, bez Bobrovskyho bude o play off těžký

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Dnes jsme se zaměřili na Columbus Blue Jackets. 

Columbus má za sebou sezonu, která byla do jisté míry převratná. Skvěle ustál těsný finiš základní části a ve Východní konferenci si zajistil poslední postupovou příčku do play off. Cestu do vyřazovacích bojů našel teprve popáté od vstupu do NHL v ročníku 2000-01, ale zároveň potřetí za sebou.

A pak se postaral o prvotřídní šok, jenž byl mírou své překvapivosti asi úplně největší v sezoně. Poměrem 4:0 na zápasy vypráskal suveréna základní části, jímž byli Tampa Bay Lightning, a vyhrál tak vůbec první sérii play off ve své historii.

I když následovala porážka 2:4 v další sérii s Boston Bruins, zdálo by se, že je na čem stavět. Jenže Blue Jackets se budou dost možná muset místo další nástavby vrátit k základům.

Video: Hráči Bostonu a Columbusu si podali ruce po sérii

-----------------------------------

Bilance 2018-19: 47-31-4, 5. v Metropolitní divizi, 2. divoká karta

Play off 2019: vypadli ve druhém kole s Boston Bruins

Kouč: John Tortorella, 5. sezona

Příchody: Marko Daňo (Winnipeg Jets), Elvis Merzlikins (Lugano), Gustav Nyquist (San Jose Sharks).

Odchody: Sergei Bobrovsky (Florida Panthers), Matt Duchene (Nashville Predators), Ryan Dzingel (Carolina Hurricanes), Keith Kinkaid (Montreal Canadiens), Mark Letestu (Winnipeg Jets), Adam McQuaid (zatím bez angažmá), Artemi Panarin (New York Rangers), Lukáš Sedlák (Traktor Čeljabinsk).

-----------------------------------

Columbus totiž opustil nejen český útočník Lukáš Sedlák, který se po letech v zámoří vydal vstříc nové výzvě do KHL, ale také několik zvučných jmen. Nechráněnými volnými hráči se stali například brankář Sergei Bobrovsky či útočníci Artemi Panarin, Matt Duchene a Ryan Dzingel.

A to nejsou zrovna zanedbatelné ztráty. Pokusit se je nahradit teď mají za úkol lotyšský gólman Elvis Merzlikins nebo švédský útočník Gustav Nyquist. O svou šanci bude bojovat Slovák Marko Daňo, jenž se s novou dvoucestnou smlouvu vrací do klubu, který ho draftoval do NHL.

Právě na citlivém místě gólmana zariskoval generální manažer Jarmo Kekalainen asi nejvíc. Vždyť Bobrovsky je dvojnásobným vítězem Vezina Trophy z let 2013 a 2017. Ve svých 30 letech je v ideálním brankářském věku a mužstvo bylo zvyklé, že se na něho může spolehnout.

Místo stabilní jedničky posledních sezon budou mít Blue Jackets najednou dva pětadvacetileté gólmany. Joonas Korpisalo už má sice s NHL své zkušenosti, ale dosud nechytal v play off. A Merzlikins je úplným nováčkem.

"Nevěřím na jednu dvě individuality, ať už jsou zrovna na odchodu, nebo k nám přicházejí," zdůraznil třiapadesátiletý Fin v čele klubu. "Já věřím v tým jako takový. Tak to opravdu mám nastavené."

Kekalainen tak naznačil, že chce mít především odolné a soudržné mužstvo. "Pokud byste si přáli méně dramatu, tak dobře, beru to. Ale občas je pro tým dobré, aby si prošel nějakou nepřízní osudu, možná i nějakým konfliktem, a právě díky tomu se posunul dál a stal se soudržnějším." 

Na paniku je každopádně zatím brzy. Optimismus a vyhlídky na opětovnou účast v bitvách o Stanley Cup křísí skutečnost, že hráči jako Cam Atkinson, Pierre-Luc Dubois, Josh Anderson, Seth Jones či Oliver Bjorkstrand zůstali.

Atkinson klidnil vášně spojené s odchody zásadních postav týmu s racionálním nadhledem. "Je to součást tohoto byznysu, ne? Každý musel udělat nějaké rozhodnutí a my dobře víme, co máme v kabině," prohlásil útočník, jenž byl v základní části minulé sezoně s 69 body (41+28) z 80 zápasů druhým nejproduktivnějším hráčem mužstva za Panarinem. "Máme tady vítězně laděný tým a vítěznou kulturu."

Video: Top pět akcí Atkinsona v sezoně 2018-19

"Myslím, že to jádro týmu, které máme v kabině, má v sobě něco jedinečného," řekl obránce Jones. "Není to jen o lídrech. Je tam i řada mladých kluků, z nichž se postupně stávají skvělí hráči."

Podobně vidí situaci i Atkinson. "Dobré jádro je nejdůležitější. K němu můžete doplnit další kousky, což vám pak umožňuje být každý rok ve hře. Jsem šťastný, že patřím do toho jádra. A budu ještě dalších mnoho let," připomněl forvard, jemuž vstoupí v platnost sedmiletá smlouva na více než 41 milionů dolarů podepsaná v polovině listopadu 2017.

V pozici chráněného volného hráče naopak stále ještě čeká na dohodu Zach Werenski. "Máme tu opravdu mladé mužstvo, ale myslím si, že jsme minulou sezonu udělali jako tým obrovský krok dopředu, a to ať se týká zkušeností nebo i způsobu, jak jsme hráli."

Velkou pomoc by měl představovat příchod Švéda Nyquista, který má za sebou bodově nejlepší sezonu kariéry. Za 81 startů v dresech Detroit Red Wings a San Jose Sharks zaznamenal 60 bodů díky 22 gólům a 38 asistencím a hned v první červencový den podepsal s Blue Jackets čtyřletou smlouvu.

Sám moc touží umlčet pochybovače. "Jsem si jistý, že média budou hodně probírat odchody, ale my chceme ukázat, že je tady dost dalších dobrých hráčů," uvedl Nyquist. "A já jsem jedním z těch, kteří se pokusí zaplnit mezery, které tu vznikly. Jsem přesvědčený, že každý bude nadšený z možnosti stavět tady na posledních letech."

A poslední roky byly v podání Columbusu celkově vzato výborné. Od startu sezony 2016-17 vyhráli Blue Jackets 142 zápasů. Pouze Tampa Bay (158), Washington Capitals (152) a Boston (143) se radovali z úspěchu víckrát. 

Ačkoliv zůstávají mezery k zacelení a otázky k zodpovězení, Blue Jackets rozhodně neplánují dělat v nadcházejícím ročníku jakékoliv kroky zpět. Bude jejich odhodlání stačit na další návrat do play off?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.