Skip to main content

Hvězdám bylo malé. Ale Columbus je dobré město

Genius loci: Panarin s Bobrovskym chtěli jinam. Přitom Columbus vás mile překvapí, tvrdí Voráček

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Tentokrát je na řadě Columbus.

Když Artemi Panarin letos v létě neprodloužil smlouvu s Columbus Blue Jackets a odešel do New York Rangers, byl v jeho kroku jasný podtext, který ani neskrýval: chtěl do velkoměsta. Lákaly ho neony na Times Square, manhattanské mrakodrapy a megalopole, která nikdy nespí. Milionová metropole státu Ohio už mu byla malá.

Podobné důvody k odchodu měl i jeho krajan Sergei Bobrovsky. Ruský gólman zatoužil po prosluněných plážích Floridy a podepsal kontrakt s Panthers. 

Z tohoto pohledu by se zdálo, že Columbus není nijak atraktivní destinací. Mnozí hráči, kteří jím prošli, s tím však nebudou souhlasit.

"Já měl Columbus rád. Samozřejmě, hodně lidí to tam nezná, ale spousta z těch, co tam hrají nebo hráli, si to tam chválí. Nikdo tam nejde s velkým očekáváním a pak je mile překvapený. Je to dobré město," řekl NHL.com/cs útočník Jakub Voráček, jenž tu od roku 2008 trávil své první tři sezony v NHL.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Město jako takové je normální, klasické americké město. Ale okolo je to moc hezké. Když jsem tam hrál já, bylo nás tam deset mladých kluků, kteří jsme bydleli v jednom baráku. Družili jsme se, měli jsme tam dobrou partu. Takže tam vždycky bylo co dělat," dodal útočník, který z Columbusu odešel v roce 2011 v trejdu do Philadelphia Flyers.

"V Columbusu byl příjemný život. Proti Los Angeles, New Yorku nebo Torontu to bylo klidné město. Nikam to nebylo daleko, od domu na předměstí, kde jsme bydleli s rodinou, jsem to měl do haly pár minut autem," vzpomínal David Výborný, jenž hrál za Blue Jackets sedm let. 

A do haly, to znamenalo jak na tréninky, tak na zápasy. Žádné trmácení půl hodiny až hodinu na kraj obří megalopole, jak je tomu v New Yorku nebo ve Philadelphii.

"Velká výhoda v Columbusu je, že tréninková hala je spojená s tou hlavní. Nemusíte se někam stěhovat, máte to hned vedle. To je pro komfort hráčů důležité," podotkl Voráček.

Samotná Nationwide Arena s 18.500 místy pro hokej je v provozu od roku 2000, kdy Blue Jackets rozšířili NHL. Proto je stále ještě poměrně moderní, byť v lize už najdete i novější stadiony. Stojí na místě bývalého vězeňského parkoviště, svým stylem s červenými cihlami vhodně zapadá do prostředí čtvrti Arena District, jejímž je ústředním bodem.

Navíc se nachází uprostřed města, hned vedle kanceláří, úřadů i četných restaurací. "Po zápase to tam žilo, to si pamatuju," usmíval se Voráček.

"I v zápasech byla byla dobrá atmosféra. Když jsem tam hrál, tak to bylo poprvé, kdy se tým dostal do play off. Lidi byli namlsaní a strašně moc prahli po úspěchu. Letos se probojovali do druhého kola, určitě je tam hokej na vzestupu."

Výhodou Blue Jackets je, že jsou vedle fotbalistů Crew SC jediným týmem z velkých amerických sportů, který v Columbusu působí. Ti však mají svůj stadion.¨

V aréně se každý rok koná velká fitness akce Arnold Classic, kterou pořádá slavný kulturista, herec i politik Arnold Schwarzenegger, ale přes sezonu patří hala hokejistům; nemusí se střídat s basketbalisty NBA o povrch ani o popularitu. To už jsou konkurentem spíš Detroit Red Wings - týmu ze sousedního Michiganu stále ještě fandí spousta lidí i v Ohiu; mají to zažité z dob, kdy Blue Jackets ještě neexistovali.

Atmosféra v Nationwide Areně je tak stejně dobrá jako v Buffalu, Detroitu nebo Pittbsurghu. A nabudit ji dovede svérázná pomůcka, jakou jinde na světě nenajdete: při nástupu domácích z tribuny zahřmí dunivý výstřel z kanónu. 

"Vždycky, když tam jdu na led, tak se těším na někoho, kdo tam ještě nehrál a pozoruju ho, jak nastupuje," řekl Voráček. "Protože když ten kanón při nástupu Blue Jackets bouchne, tak je to skutečně rána jako z děla. A ti hráči, co to nečekají, se leknou."

Škoda, že tu neznají píseň Karla Gotta Dám dělovou ránu. Možná by ji zařadili do repertoáru. Zaduní ta rána v příští sezoně ta z Columbusu v lize stejně hlasitě jako letos na jaře, kdy tým vyřadil suverénní Tampu v prvním kole play off 4:0 na zápasy?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.