Skip to main content

Teď nebo nikdy. Colorado čeká boj o všechno

Avalanche chápou sedmý zápas se San Jose jako obrovskou příležitost, o něčem takovém prý snili odmala

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Na ledě bujaře poskakovali, v kabině si plní euforie ještě párkrát plácli, pořádně si oddechli. Jen pár minut po skončení šestého zápasu série se San Jose Sharks už ale měli hokejisté týmu Colorado Avalanche zase soustředěný výraz.

Co je jim platné, že díky pondělní výhře 4:3 v prodloužení jen tak tak unikli vyřazení? Nejdůležitější boj je pořád čeká. Pokud chtějí postoupit do finále Západní konference, musí nad Sharks vyhrát i v magickém duelu číslo sedm, který Kalifornie hostí v noci na čtvrtek (3:00 SEČ).

"Musíme hrát přesně tak, jak jsme hráli v pondělí," burcoval brankář Philipp Grubauer. "Hodně střílet, nechybovat, neúnavně forčekovat. Nedopřát jim při hře moc prostoru. Pokud se nám tohle všechno povede přenést do dalšího utkání, může to dopadnout dobře."

Video: Grubauer neuvěřitelně zasáhl proti Couturemu

Avalanche v sérii neustále dotahují náskok soupeře. Pokud by příště uspěli, bylo by to v přetahované se Sharks poprvé, co někdo vyhraje dvakrát po sobě. Nabuzeni jsou k tomu dostatečně.

"Bavíme se přece o sedmém zápase. O něčem takovém sníte, když jste malý kluk," vysvětloval útočník Tyson Jost. "Už se nemůžeme dočkat. Chceme zůstat na vlně, která nás donesla takhle daleko. Pocity po pondělní výhře byly sice bezvadné, teď je ale potřeba na ně zapomenout a maximálně se koncentrovat na novou bitvu."

Něco si s parťáky z pondělí přece jen mohou vzít. Předně zjišťění, že to může dobře dopadnout, i když elitní lajna Nathana MacKinnona s Mikkou Rantanenem a Gabrielem Landeskogem nesype jeden gól za druhým. Taky že klíčem ke všemu je aktivita - Colorado protivníka přestřílelo 26-22, vítězný gól v nastaveném čase vstřelil Švéd Landeskog především proto, že před tím nebyl líný vehementně napadat krajana Erika Karlssona. A pak též že se vyplatí zůstat disciplinovaný - za celou dobu byli Avalanche vyloučeni jen jednou.

Video: Landeskog dal vítězný gól v prodloužení

"V tomhle to bude naprosto stejné. Zase ze sebe musíme vymáčknout to nejlepší," řekl kouč Jared Bednar.

Pokud dá přespříliš na statistiky, pak by měl následující větu přeskočit. Zatímco aktuální forma jeho mužstva může totiž Bednarovi dělat radost, dlouhodobá bilance ze sedmých zápasů nikoliv - Avalanche (v součtu se svými předchůdci Quebec Nordiques) v nich šestkrát vyhráli, sedmkrát padli.

To samozřejmě může ve středu znamenat pramálo. Na rozdíl od jiných ukazatelů: v první pětce produktivity play off má Bednar hned dva hráče: druhého MacKinnona a čtvrtého Rantanena (oba 13 bodů). První z nich je navíc vrchním specialistou soutěže na vítězné góly, během nadstavbové části nasbíral už tři.

Stejně tak jsou však i cifry, které mohou dosud úspěšného kouče naopak postrašit. Colorado je kupříkladu ze všech 16 mužstev v play off nejhorší na vhazování (44,7 procenta), bilance z přesilovek jej řadí až na 13. místo.

 

[Více k tématu: Colorado spasil muž ze stínu]

 

Co z toho nakonec převáží? Protáhne se podceňovaná kumpanie navzdory odhadům expertů až mezi čtyři nejlepší výběry NHL?

"Musíme to chápat jako obrovskou příležitost," tvrdil kapitán Landeskog. "Jsme jen šedesát minut od finále Západní konference. Kdo by si něco takového pomyslel před začátkem sezony? Ba co víc - kdo by to takhle tipoval před startem série se San Jose?"

Nijak nepřehání, Colorado je bezesporu obrovským překvapením ročníku. Už smetení konferenčního hegemona Calgary Flames bylo čirou senzací, teď je parta z Denveru jen kousíček od vyřazení celku, který byl na Západě po konci základní části druhý nejlepší.

Je to o to cennější, že se Landeskog a spol. už několikrát zdáli být na dně - ať už v play off, nebo ještě před ním. Vždycky se však nakonec dokázali znovu zvednout.

"Věděli jsme, že se pouštíme na cestu, která nebude snadná. Nikdo si nemyslel, že to všechno zvládneme jako by nic," popisoval střelec pondělního vítězného gólu. "Když se nedaří, jakmile třeba ztratíme slibné vedení, pokaždé se to v hlavě snažíme vyresetovat a začít odznovu. Pomáhá to."

 

[Kompletní pokrytí série San Jose s Coloradem]

 

Jeho mužstvo v klíčových pasážích pondělní bitvy působilo, že chce vyhrát o něco víc. Chodilo zarputileji do soubojů u mantinelů i před brankovištěm, častěji se k němu odrážel puk.

"Na rozdíl od nich jsme byli měkcí," souhlasil forvard Logan Couture ze Sharks. "Tohle musíme změnit. Taky je potřeba hrát s pukem chytřeji, i v tom nás Colorado přehrávalo."

Až bude ve čtvrtek nad Evropou svítat, ocitne se buď on, nebo Landeskog v sedmém nebi. Na toho druhého zbyde smutek. A dilema, kam vyrazí na dovolenou.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.