Skip to main content

Duchene jako vzkaz: Columbus to myslí vážně

Příchod hvězdy Senators v sobě skrývá rizika, ale zároveň může změnit budoucnost Blue Jackets

Napsal Nick Cotsonika @cotsonika / NHL.com

Columbus Blue Jackets v pátek posílil centr Matt Duchene - a tato přestupová bomba zároveň obsahuje jasný vzkaz.

"Chceme našim fanouškům dokázat, že to s vítězením myslíme vážně," řekl generální manažer Jarmo Kekalainen. "Jsme připraveni to dokázat."

Video: Duchene hned po trejdu nastoupil proti bývalému týmu

Blue Jackets hrají v NHL od sezony 2000-01 a zůstávají jediným celkem, který ještě nevyhrál sérii play off. Do toho dva nejlepší hokejisté, kteří kdy za Columbus nastupovali - gólman Sergei Bobrovsky a útočník Artemi Panarin - míří k tomu, že se 1. července stanou nechráněnými volnými hráči.

Měsíce tak přicházejí jen negativní myšlenky. Co když Blue Jackets přijdou o Bobrovskyho i Panarina jen tak, bez náhrady? Neměli by je raději vyměnit, aby nevyšli naprázdno?

 

[Více k tématu: Krása skrytá v nejistotě. Nevyzpytatelná uzávěrka]

 

Možná je na čase změnit tón. A nejen krátkodobě, ale i s delším výhledem. Proč by nemohli začít v play off vítězit? Proč by nemohli i ostatní hráči bažit po úspěchu tak jako Cam Atkinson, Nick Foligno a Seth Jones?

"Všech třicet jedna týmů v téhle lize začíná sezonu se stejnou myšlenkou: Vyhrajeme Stanley Cup," říká Kekalainen. "A přesně to chceme i my. Je to náš cíl. A tohle naše šance zvyšuje."

Musíte mu nechat, že předvedl kurážný tah.

Blue Jackets získali Duchenea a beka Juliuse Bergmana z American Hockey League od Ottawa Senators za volbu v prvním kole letošního draftu a za nadějné útočníky Vitalyho Abramova a Jonathana Davidssona.

Video: Atkinson proměnil únik v oslabení a zvýšil náskok

Také Duchene se může v létě stát nechráněným volným hráčem. Pokud podepíše s Columbusem, Ottawa navíc získá volbu Blue Jackets v 1. kole draftu 2020.

Zároveň platí: u Bobrovskyho a Panarina se nic nezměnilo.

"Nebudu měnit Panarina za volby na draftu," řekl Kekalainen. "Naše oči jsou dál otevřené a uši zůstávají nastražené; uvidíme, jak bude trh vypadat. To říkáme od začátku a nic se na tom nemění. Ale musela by přijít nabídka, kterou bychom nemohli odmítnout. Muselo by to dávat smysl okamžitě a zároveň i do budoucna."

Pokud se tedy nic nezmění, 1. července budou mít Blue Jackets nikoli dvě, ale rovnou tři hvězdy, které mohou odejít jen tak.

"Mattovi jsem řekl totéž, co říkám vám: Chápeme riziko. Víme, že tu můžeš být jen pro jaro," líčí Kekalainen. "Ale rád bych ho přesvědčil, aby zůstal. To ovšem není na programu dne. Můžeme to řešit až do konce června."

 

[Více k tématu: Na rekordní šňůry jsou pyšní hráči i jejich země]

 

Tím ovšem seznam rizik nekončí.

Blue Jackets se díky tomu, že s Duchenem v pikantním duelu v Canadian Tire Centre v pátek porazili Ottawu 3:0, vyšvihli zpátky na 3. místo v Metropolitní divizi. Zároveň si na deváté Carolina Hurricanes drží náskok jediného bodu - ačkoli mají zároveň zápas k dobru, pořád můžou přijít o play off.

Případně mohou spadnout na pozici držitelů druhé divoké karty, což by je v 1. kole bojů o Stanley Cup poslalo na mimořádně silné Tampa Bay Lightning. Nebo se mohou utkat s Pittsburgh Penguins, kteří je předloni vyřadili v úvodní rundě 4:1 na zápasy, či s Washington Capitals, jimž podlehli loni.

Bobrovsky sice dvakrát vyhrál Vezina Trophy, ale také je gólmanem, jehož kariérní bilance v play off zní 5-14 a ve vyřazovacích bojích má špatný průměr (3,49) i nízkou úspěšnost zákroků (89,1).

Video: Bobrovsky v závěru zachránil výhru Blue Jackets

Zároveň Blue Jackets ušli poměrně dlouhou cestu k tomu, aby byli konečně schopní udělat kýžený krok. Od startu sezony 2016-17 posbírali 129 výher - v NHL jsou v tomto směru šestí nejlepší. Před rokem jim chyběl jediný gól k tomu, aby nad Capitals vedli v sérii 3:0, jenže prohráli ve druhém prodloužení; remízou skončily čtyři z šesti mačů proti budoucím šampionům...

Columbus historicky jen těžko získával elitní hráče a ještě těžší pro klub bylo hvězdy udržet. Nyní jsou v kádru Bobrovsky a Panarin a přidávají se Atkinson, Foligno, Jones, mladý centr Pierre-Luc Dubois a defenzivní talent Zach Werenski. A nově i Duchene. Blue Jackets tím ohromně posílili ve středu útoku a zlepšit by se měly i jejich přesilovky.

 

[Více k tématu: Rozhodčí Suchánek míří ke stovce, šéf ho chválí]

 

Vítězit v NHL je mimořádně složité; pokud jen čekáte na ten pravý moment, nikdy nemusí přijít. Někdy je nutné budoucnost uspíšit - sice nemá cenu dělat bezhlavé kroky, ale tah Columbusu také bezhlavě nepůsobí. Je dobře vykalkulovaný a teď záleží, jestli se trenéři a hráči odmění za víru vedení v jejich síly.

Ideální scénář? Blue Jackets vyhrají Stanley Cup, město zachvátí hokejová horečka, všechny tři hvězdy zůstanou. Dílčím úspěchem by bylo zvládnout jednu či dvě série, aby Columbus konečně ochutnal úspěch v play off; možná by si pak odchod rozmysleli jeden či dva klíčoví hráči.

Anebo je tu varianta hrůzy: tým ani neprojde do play off a všichni tři se v létě vydají jinam. 

Video: Dubois otevřel skóre ranou pod horní tyč

I tak by ovšem v kádru Blue Jackets pořád zůstali Atkinson, Foligno, Jones, Werenski a spol., klub by zároveň měl hodně peněz pod platovým stropem a zůstala by mu volba v 1. kole příštího draftu. Také by se mohl změnit pohled hokejového světa na Blue Jackets - a spolu s ním třeba i ochota hráčů kývnout na nabídku z Columbusu.

"Máme dobrý mančaft," říká Kekalainen. "A chceme to vyhrát. Už letos."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.