Skip to main content

Co ukázala první čtvrtina sezony

Ročník 2016-2017 za sebou má úvodní čtvrtinu ve znamení dravého mládí, Crosbyho branek i vzestupu Montrealu

Napsal Lukáš Vrkoč / korespondent NHL.com/cs

Pokud je základní část NHL hokejovým maratonem, její účastníci před chvílí proběhli okolo 10. kilometru. Ročník 2016-2017 má za sebou úvodní čtvrtinu. Definitivní vítězové a poražení se teprve zrodí, do hry může vstoupit řada faktorů.

Přesto porce úvodních přibližně 20 duelů o mnohém napověděla. Zde je sedm klíčových událostí úvodní čtvrtiny NHL: nejen z celkového pohledu, ale i z perspektivy českých fanoušků.

1. Gigant z Montrealu je zpátky

Pesimističtější z tamních fanoušků už pomalu přestávali věřit, že Montreal Canadiens ještě kdy mohou atakovat čelní příčky NHL. A vida, ono to jde! Stávající sezona od samého začátku patří jednomu z nejslavnějších klubů hokejové historie.

"Budu se opakovat jako po každém zápase, ale důvodem našeho úspěchu je Carey Price," řekl po poslední výhře Canadiens 2:1 nad Detroit Red Wings bek Jeff Petry. Výjimečný úvod gólmana Montrealu se dost možná zrodil už na World Cup of Hockey 2016, kde Price dotáhl Kanadu k triumfu. Jen se ukazuje, jak velký rozdíl je mezi Canadiens s ním - a bez něj, jako v minulosti, kdy Price trápila zranění.

Video: Priceovy dva skvělé zákroky

Jsou tu samozřejmě i další důvody: povedl se comeback Alexandra Radulova, v laufu je útočník Alex Galchenyuk, týmu svědčí i letní megavýměna obránců, při níž do Nashville Predators odešel P. K. Subban a v kádru Canadiens jej nahradil Shea Weber. I proto příznivci z ryze hokejového města věří, že další tři čtvrtiny sezony budou podobné - o play off ani nemluvě…

2. Sidney Crosby kanonýrem

Byla to špatná zpráva pro všechny, když útočník Pittsburgh Penguins Sidney Crosby před startem ročníku utrpěl otřes mozku. Dá se vůbec do kupy? Co si NHL počne bez hvězdy posledních bojů o Stanley Cup? Co to udělá s jeho kariérou? Jenže nejlepší hokejista současnosti je zpět - a ve velké formě.

Crosby dovedl svůj tým ke Stanley Cupu, stal se nejužitečnějším mužem play off a v roli kapitána s Kanadou vyhrál Světový pohár (rovněž jako MVP). Když překonal zdravotní trable, stal se z něj najednou… Kanonýr. Kdo by u něj čekal, že si bude držet tempo téměř gólu na zápas?

Univerzál Crosby ovšem je schopen skórovat takřka jakkoli. Jako by díky dvěma obřím týmovým úspěchům, které od sebe dělilo jen pár měsíců, ještě vyrostl i individuálně. Bude zajímavé sledovat, zda se ve zbytku sezony vrátí k tradiční převaze asistencí, nebo bude proměna v kanonýra definitivně dokonána.

Video: Crosbyho vyrovnání v závěru

3. Tahle liga není pro starý

Je vlastně ještě normální, aby do NHL vlétl některý ze zelenáčů tak, že v premiérovém utkání nastřílí čtyři góly? Přesně to zvládl útočník Auston Mathhews, jednička letošního draftu, v dresu Toronto Maple Leafs. Liga zároveň našla další superstar v podobě finského dravce Patrika Laineho, jehož dělovky si fanoušci Winnipeg Jets nemohou vynachválit.

Video: Matthews navýšil vedení proti Penguins

To vše podtrhuje trend, v němž je naprosto zásadní vlastností rychlost. Mladší hokejisté přicházejí do NHL fyzicky vyspělí i psychicky odolní. Málokterý veterán se dokáže držet mezi elitou. Dá se čekat, že zbylá dávka zápasů tohle jen potvrdí.

4. Může se zrodit obhajoba?

Až ročník 2016-2017 skončí, bude to přesně 20 let od zajímavého jubilea. Právě v roce 1997 se totiž naposledy stal vítězem NHL klub, který o rok později dokázal triumf ve Stanley Cupu obhájit. Počin Detroit Red Wings z let 1997 a 1998 marně čeká na svoji aktualizovanou verzi. Co třeba nyní?

Pokud hodnotíme podle první čtvrtiny, je seznam adeptů na vítězství celkem široký. Ovšem s Pittburgh Penguins se musí počítat. Matt Murray po zranění zase ukazuje gólmanský formát. O Crosbym již byla řeč a kádr obhájců zůstal prakticky nezměněn. Pittsburgh není vysloveně nejlepší, ale náleží mezi širší elitu. Kouč Mike Sullivan a jeho družina mají v tomto směru výjimečnou možnost.

5. Connor McDavid naplno

V minulé sezoně bylo jeho umění omezeno kvůli vážnému zranění spojenému se zápasovým výpadkem. Útočník Edmonton Oilers Connor McDavid i tak ukázal, čeho je schopen. Přes léto se pak stal nejmladším kapitánem v dějinách NHL a vzdor svému nízkému věku od začátku přesvědčeně útočí na post nejproduktivnějšího muže soutěže.

Padne díky němu zase jednou bájná stovka, která držiteli Art Ross Trophy dodává ještě větší slávu? McDavid už zažil nezvykle dlouhý střelecký výpadek, ale po 10 zápasech bez gólu si to vynahradil hattrickem, což vypadá jako symbolický vzkaz soupeřům. Dotáhne svoji misi? A podpoří ji tím, že díky němu Oilers zase jednou budou moci bojovat o Stanley Cup?

Video: McDavidův první hattrick v kariéře

6. Tým číslo 31 už má svoji tvář

Kdo ví, třeba to při zpětném pohledu jednou bude ta vůbec nejdůležitější událost první čtvrtiny ročníku 2016-2017, byť se vůbec netýkala aktuálního dění. Majitel klubu Las Vegas, který NHL rozšíří od následující sezony, totiž odhalil jeho identitu. Bill Foley předvedl světu své Golden Knights, fanoušci prvně spatřili logo i barvy mužstva.

Hokej v Las Vegas by ještě nedávno zněl jako protimluv, ale Foley má opravdu velké plány. Jelikož bude muset vytvořit kádr doslova z ničeho, jeho podřízení nyní bedlivě sledují budoucí možné adepty na angažmá v Golden Knights. I to je motivem probíhajícího ročníku.

7. Česká stopa: trend pokračuje

Nejvýraznější reprezentanti českého hokeje na startu nového ročníku NHL? Protřelý Jakub Voráček, který po matnějších výkonech nyní náleží mezi elitu - a mladík David Pastrňák. Střelecké výkony útočníka Boston Bruins jsou symbolem generační změny. Mladík, jenž se narodil 25. května 1996, by mohl být v průběhu let novým idolem fanoušků.

Video: Pastrňákův gól z dorážky

To ovšem neznamená, že by se ti zkušenější jen tak vzdávali. Povedený start za sebou mají veterán Radim Vrbata či protřelý Michael Frolík. Ani David Krejčí, další forvard Boston Bruins, už nenáleží mezi vyjukané nováčky. Rekordní mety pomalu, ale jistě stále posouvá Jaromír Jágr. Ondřej Palát, zástupce mladší generace, zase dorůstá mezi lídry Tampa Bay Lightning.

 Video: Vrbata překonal střelou z kruhu v přesilovce Raska

Přes to všechno ovšem platí, že Češi spíše ustupují z pozic. Takový je dlouhodobější trend; doby, kdy krajané patřili k nejvýraznějším hokejovým národům NHL, jsou pryč - i podle první čtvrtiny sezony.

O důvod víc, proč sledovat její zbytek. Jako pokaždé totiž o velké věci nebude nouze.

Ctete více