Skip to main content

Julien by mohl být pro Montreal nejlepší možností

Motivovaný kouč zná prostředí a tlak v klubu Canadiens a má jednu důležitou výhodu: Hovoří francouzsky

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Dělat trenéra v klubu Montreal Canadiens není žádná legrace. Všichni členové jednoho z nejpopulárnějších hokejových celků na světě (ne-li vůbec nejpopulárnějšího) jsou pod enormním a neustálým tlakem fanoušků i médií a sociálních sítí. A hlavní kouč je vždycky první na ráně.

Aby byl v Montrealu oblíbený, měl by mít navíc jednu specifickou vlastnost oproti všem ostatním destinacím v NHL: parler le français. Ovládat francouzštinu.

Najít takového muže, který by splňoval všechny tyto standardy, není vůbec jednoduché. Canadiens to dokázali a navíc přitáhli člověka, jenž ještě před dvěma týdny vedl jejich arcirivala Boston Bruins. Claude Julien se zdá být po úterním vyhazovu dosavadního kouče Michela Therriena ideálním typem pro tento náročný job.

"Montreal je speciální místo. Fanoušci tady zažili spoustu titulů a mají v zádech velkou historii. A velká očekávání," připomněl Scotty Bowman, zřejmě nejslavnější trenér všech dob, který vyhrál s Canadiens v 70. letech pět Stanley Cupů.

Julien by tahle očekávání mohl zvládnout. Za sebou má velké úspěchy včetně Stanley Cupu s Bostonem v roce 2011 a spoustu zkušeností.

Je jedním z nejuznávanějších trenérů v Kanadě. Mluví francouzsky a zná prostředí: v Montrealu už působil mezi lety 2003 a 2006, kdy odkoučoval 159 duelů Canadiens s bilancí 72-62-10-15. Generální manažer Marc Bergevin mu důvěřuje. Hvězdy ho znají z reprezentace i z mnohých střetnutí s Bostonem v Atlantické divizi a hluboce ho respektují. A třeba takový Tomáš Plekanec ho ještě zažil ve svých prvních sezonách v NHL a de facto pod ním dostal šanci se prosadit.

"Claude udělal s Canadiens dobrou práci už při svém prvním angažmá na začátku své trenérské kariéry, pokračoval u New Jersey Devils a vyhrál Stanley Cup s Bostonem. Zná město, je si vědom všech očekávání a zná média," řekl Bowman pro NHL.com.

Julien zapadá do Montrealu jako šroub do matičky hokejových měst. Podmínky a životopis pro jeho nástup do nového klubu nemůžou být lepší. Teď jde o to, aby to dokázal přenést na střídačku i do kabiny a dostal do hráčů motivaci k tomu, že se budou znovu prezentovat vydařenými podzimními výkony a zapomenou na nepovedené zimní období. Zatímco v říjnu vyhrálo mužstvo osm z devíti utkání a v listopadu mělo bilanci 8-5-1, od prosince činí poměr jeho duelů 15-14-6 a v únoru dokonce 1-5-1.

"Vypadá to, že jsme ztratili identitu," řekl novinářům brankář Carey Price, největší hvězda týmu.

Ve světle těchto vět se Therrienův odchod zdá být logičtější než při pohledu na tabulku, v níž jsou Canadiens stále na prvním místě Atlantické divize s náskokem šesti bodů na druhé Ottawa Senators. Jenže se 70 body jsou v konkurenci nabité Metropolitní divize až pátí ve Východní konferenci a v novém roce jsou podle bodů i vstřelených branek v lize 16., v oslabení (76,5 procenta) 24. a podle počtu inkasovaných gólů (63) třetí od konce.

"V některých věcech jsme se odklonili od svého týmového projevu. V žádném případě z toho neviním kouče (Therriena), mnohem víc je to o nás hráčích. Jako celek se musíme vrátit k tomu, díky čemu jsme byli úspěšní," nabádal útočník Brendan Gallagher.

Julien bude mít k dispozici solidně vystavěný kádr se špičkovým gólmanem, velkým pilířem obrany Sheou Weberem a útokem s několika kvalitními lajnami, který dokáže být produktivní. Dost možná navíc dostane dárek v podobě posily do ofenzivy před uzávěrkou přestupů. Musí však zapracovat na týmové defenzivě a přelít do hráčů dostatek entuziasmu a víry.

Jistě k tomu bude mít obrovskou motivaci. Nejen dokázat Bruins, že se při jeho vyhazovu mýlili. Ale především zapracovat s velmi perspektivním týmem pohybujícím se 'o patro výš' na tom, aby naplno využil svůj potenciál.

Bude mít také výhodu neotřelého hlasu v kabině, který tak často dokáže celky v NHL pozvednout. Dokonce až ke Stanley Cupu - tři z posledních osmi šampionů NHL došli k titulu poté, co uprostřed sezony vyměnili trenéra: Pittsburgh Penguins po nahrazení Therriena Danem Bylsmou v sezoně 2008-09 a po výměně Mikea Johnstona za Mikea Sullivana v minulém ročníku a Los Angeles Kings po vyhazovu Terryho Murrayho a příchodu Darryla Suttera v sezoně 2011-12.

V probíhající základní části už trenéry vyměnilo pět klubů: před Montrealem to učinili Florida Panthers, New York Islanders, St. Louis Blues a Boston. S výjimkou Floridy to všem přinejmenším krátkodobě pomohlo, vlilo nový kyslík do kabiny a razantně zvýšilo poměr výher a porážek.

Fanoušci Canadiens žijí ze slavné historie, ale na výhru ve Stanley Cupu čekají od roku 1993. Julien rozhodně není garancí, že se to povede. Ale určitě je velkou nadějí na to, že vrátí týmu jeho tvář i sebevědomí a po vstupu do play off ho provede několika úspěšnými sériemi.

"Je to zkušený a velmi respektovaný kouč s dobrou znalostí prostředí v Montrealu. Jako trenér v NHL byl velmi úspěšný a vyhrál Stanley Cup. Najali jsme nejlepšího možného kouče, který byl k dispozici, a jednoho z nejlepších v lize," prohlásil Bergevin. "Jsem přesvědčený, že bude schopný vrátit náš tým na vítěznou cestu."

První krok k tomu může Julien učinit v sobotu odpoledne (ve 20:00 SEČ), kdy Canadiens přivítají Winnipeg Jets.

Ctete více