Skip to main content

Šance proteklá mezi prsty. Chicago míří zpět dolů

Blackhawks měli v lednu nakročeno směrem k play off. Teď se rozbili o Markströma a zdá se, že uspět nedokážou

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Víc než měsíc a půl před koncem základní části je na podobné tvrzení ještě brzo. Přesto je dost možné, že Jacob Markström se nakonec stane mužem, který pohřbil letošní ambice Chicago Blackhawks.

Brankář Vancouver Canucks vychytal ve středu v Rogers Areně čisté konto poté, co kryl všech 49 střel soupeře a stál tak za výhrou domácích v poměru 3:0. Právě tato porážka může nakonec být definitivním zářezem, který přetrhne lano, na němž visely naděje Chicaga, že v probíhající sezoně přece jen ještě po strmé skále vyšlphá mezi vyvolené.

Po lednovém vzepětí se totiž mančaft lídrů Patricka Kanea s Jonathanem Toewsem dostal z takřka beznadějných pozic málem na dostřel. A hrál v takové formě, že mohl v Západní konferenci řádně zamíchat kartami - aspoň těmi divokými.

Od 11. ledna Blackhawks vyhráli pět zápasů v řadě, po přestávce pro All-Star Game bodovali ve třech duelech ze čtyř (1-1-2). Dostali se tak na pouhé tři body za držitele první divoké karty Arizona Coyotes, na něž měli dva zápasy k dobru, a dva od druhé divoké karty Calgary Flames s jedním utkáním k dobru.

Video: Kane překonal Markströma ranou zápěstím

Jenže pak přišel trip na západ Kanady a s ním rychlý pád: prohra ve Winnipegu, prohra v Edmontonu a naposledy prohra ve Vancouveru. Rázem je všechno jinak: Chicago ztrácí na postupovou pozici šest bodů a před ním jsou navíc další celky pod čarou - Winnipeg Jets a Minnesota Wild - v mnohem lepší momentální formě.

"Nemáme jinou možnost než si sednout, za 20 minut to strávit a bojovat dál. Musíme se rozhodnout, jak na to zareagujeme, a připravit se na další zápas," soukal ze sebe po utkání ve Vancouveru kapitán Toews.

Přitom se nedá říct, že by jeho tým nešel úspěchu naproti. Ve většině středečního duelu měl drtivou převahu, o čemž svědčí i celkových 49 střel na branku. V čase 9:56, kdy Canucks vypálili na jejich gólmana Coreyho Crawforda první ránu, měl už Markström v brankovišti domácích na kontě 13 zákroků! Včetně jednoho nadějného pokusu českého křídla Dominika Kubalíka.

"Mají opravdu dobrý tým, spoustu šikovných hráčů. Snažili se hodně střílet. Byla to bitva," popisoval Markström.

Všechno se zvrtlo po polovině první třetiny, kdy Blackhawks dopravili puk do branky, ale gól nebyl uznán pro bránění ve hře brankáři. Kouč Jeremy Colliton uplatnil trenérskou výzvu. Neuspěl, jeho celek za to musel do oslabení a v něm inkasoval. 

Hosté přesto pokračovali, dál bušili do zdi. Útočili, neúnavně posílali puky na domácí branku; Kubalík měl sedm ran, Kane osm... Ve třetí třetině byl poměr střel 16-5. Góly však dával jen Vancouver. Na tři mu stačilo 20 střel na branku.

"Jsme rádi, že jsme svou hru dostali tam, kde jsme ji chtěli mít," uvedl Toews s narážkou na slabý výkon v předchozím utkání v Edmontonu. "Bohužel se nám však nepodařilo dostat puky do branky a dostat se tím do zápasu."

Ke střelecké smůle přibylo i zranění útočníka Zacka Smithe, který nenastoupil do třetí třetiny kvůli tomu, že ho nůž brusle řízl do levé ruky.

"Nějakou dobu bude mimo hru. Nevím jak dlouho, ale pokud by hrál další zápas, byl bych překvapený," informoval kouč Colliton.

Ve středu večer to prostě vypadalo, jako kdyby se proti Chicagu spikli všichni hokejoví bohové, kteří k němu byli v uplynulé dekádě ozdobené třemi Stanley Cupy tak přívětiví.

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Nemůžeme věšet hlavy. Tohle je NHL, hraje se každý druhý den. Musíme se sebrat a pochopit, že to není o jednom zápase. Musíme se na to dívat takhle. Posunout se a dál se zlepšovat," nabádal obránce Connor Murphy.

"Spousta kluků hrála dobře. Dobře jsme bruslili, vyhráli jsme souboje jeden na jednoho, měli jsme střeleckou mentalitu, chodili jsme do branky. Jejich brankář byl vynikající. Ale pokud dokážeme odehrát víc zápasů tímto způsobem, určitě na nějaké body dosáhneme. A zbývá jich tam ještě hodně," hledal motivaci Colliton.

Ne, tenhle tým se nevzdává, avšak po krachu ve Vancouveru už může být play off příliš daleko. Tím spíš, že dosud neúspěšný trip ještě pokračuje cestou do Calgary a Winnipegu. A ani pak není k Blackhawks los milosrdný; celkově hrají z osmi následujících utkání doma jen dvakrát.

Po aktuální sérii porážek by postup Chicaga do play off mohl zajistit už jen nějaká hodně dlouhá vítězná šňůra. A ta se při současném stavu věcí jeví jako divoké sci-fi.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.