Skip to main content

Přinese perné léto Blackhawks návrat do play off?

31 týmů ve 31 dnech: Úchvatný Patrick Kane na vše nestačil, pomoci mají Chicagu posily včetně Dominika Kubalíka

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Dnes jsou na řadě Chicago Blackhawks.

Po letech slávy a velkých vítězství prožívají Blackhawks výrazně hubenější období. Poslední sezona toho byla čerstvým důkazem.

Ještě před čtyřmi roky se celé Chicago opájelo třetím triumfem v krátké době po dobytí Stanley Cupu v letech 2010 a 2013. Jenže od té doby si Blackhawks zahráli všeho všudy jen dvě série play off. Shodně po jedné v ročnících, jež po posledních oslavách následovaly. A přišel ještě mnohem výraznější sešup: loni byl součet na konci sezony 76 bodů, letos to sice bylo o něco lepší (84), na vyřazovací boje to však i tak bylo málo.

Chicago po sezoně veletočů, mezi nimiž bylo tím největším nahrazení zkušeného a úspěšného kouče Joela Quennevillea (který byl na střídačce při všech třech zmíněných triumfech) třicátníkem Jeremym Collitonem, zůstalo v Západní konferenci o šest bodů zpět za Colorado Avalanche, držitelem druhé divoké karty.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Jediným výraznějším zápisem tak zůstane fantastická sezona v podání útočníka Patricka Kanea, jenž skončil třetí v bodování celé ligy. Přestože to Blackhawks jako celku nešlapalo optimálně, třicetiletý tahoun prožil svou bodově nejlepší sezonu v NHL díky 110 bodům (44+66) v 81 zápasech.

Týmoví šéfové nelenili a pokusili se mužstvo oživit, a to poměrně výrazně a na všech možných frontách.

-----------------------------------

Bilance 2018-19: 36-34-12, 6. v Centrální divizi

Play off 2019: nekvalifikovali se

Kouč: Jeremy Colliton, 2. sezona

Příchody: Ryan Carpenter (Vegas Golden Knights), Calvin de Haan (Carolina Hurricanes), Dominik Kubalík (Ambri-Piotta), Robin Lehner (New York Islanders), Olli Maatta (Pittsburgh Penguins), Alexander Nylander (Buffalo Sabres), John Quenneville (New Jersey Devils), Andrew Shaw (Montreal Canadiens), Zack Smith (Ottawa Senators).

Odchody: Artem Anisimov (Ottawa Senators), Anton Forsberg, Gustav Forsling (oba Carolina Hurricanes), John Hayden (New Jersey Devils), Henri Jokiharju (Buffalo Sabres), Dominik Kahun (Pittsburgh Penguins), Chris Kunitz (konec kariéry).

-----------------------------------

Po krátké výpomoci Ottawa Senators v závěru sezony se do NHL vrací naplno osmapadesátiletý trenér Marc Crawford. Vítěz Stanley Cupu s Coloradem z roku 1996 ale nestřídá Collitona. Čtyřiatřicetiletý kouč dostal další prostor, Crawford se totiž začátkem června upsal Blackhawks jako jeho asistent.

Shodou okolností se tak kanadský mazák přestěhoval z klubu s nejhorší obranou v lize v minulém ročníku do týmu, jehož defenziva byla celkově druhá nejhorší. V kolonce obdržených gólů měli Blackhawks odstrašujících 292. Je třeba ale dodat, že v útoku zase patřili do desítky nejlepších týmů ligy.

V tomto ohledu je zásadní, že hlavní ofenzivní síla, kterou vedle Kanea tvoří kapitán Jonathan Toews (81 bodů v minulé sezoně), Alex DeBrincat (76 bodů) a Dylan Strome (51 bodů v 58 zápasech po příchodu z Arizony), zůstala pohromadě.

Video: Toews proměnil nahrávku od Kanea ve vedoucí gól

Je tak zřejmé, na kterou oblast se mužstvo potřebuje zaměřit především. Opěrnými body při snaze o zlepšení práce směrem dozadu mají být gólman Robin Lehner, jenž odchytal skvělou sezonu u New York Islanders a vytvoří velmi silnou dvojici s Coreym Crawfordem, Fin Olli Maatta či další bek Calvin de Haan - byť ten pomůže patrně až o něco později s ohledem na posezonní operaci ramena.

"V minulém ročníku jsme soupeřům nechávali až příliš mnoho prostoru a celkově jako tým musíme být po stránce defenzivy výrazně lepší," prohlásil zkušený bek Brent Seabrook. "Za celou dobu, co jsem tady, jsme nikdy neměli problém se střílením gólů. Ty přijdou. Myslím, že se jen potřebujeme zvednout na opačné straně hřiště. A myslím, že nové posily nám k tomu pomohou," dodal.

"Největším rozdílem teď je, že máme soupisku plnou hráčů, kteří už v téhle lize prokázali, že ji mohou hrát," domnívá se generální manažer Stan Bowman. "V minulosti to bylo občas jiné, když jsme spoléhali na některé mladé hráče, že udělají ten krok a potvrdí, že mohou hrát stabilně NHL. Určitě máme o dost zkušenější tým, teď je nejdůležitější najít pro každého tu správnou roli."

A to už bude na trenérech. "Domnívám se, že teď máme flexibilnější tým," pochvaloval si Colliton.
"Minulou sezonu jsme museli soupeře přestřílet, abychom vyhráli. A ve druhé části sezony to docela fungovalo, proto jsme byli ve hře o play off. V zásadě si ale nemyslím, že by někdo věřil, že jde o recept na úspěch. Zase třeba vyhrajeme nějaké zápasy 5:4, ale my potřebujeme vyhrávat i 2:1. Potřebujete umět hrát hokej, který funguje v play off."

Video: Lehner si poradil s McKeggovým únikem

Hodně zajímavé bude sledovat situaci v brankovišti. Lehner dostal při jednoleté smlouvě pět milionu dolarů. Crawford má určitě stále co nabídnout, jenže za poslední dvě sezony byl nucen vynechat obrovskou porci 80 zápasů kvůli otřesům mozku.

"Corey Crawford je pro mě stále jedním z nejlepších gólmanů ligy. A Robin Lehner je zase finalista Vezina Trophy," připomněl kouč brankářů Jimmy Waite. "Bude to pro nás skvělý rok. Proto jsme k tomuto kroku sáhli. Potřebujeme od našich brankářů 82 povedených zápasů."\

 

[Více k tématu: Kämpf pokračuje v Chicagu] 

 

Svěží vítr do útoku, v němž dostával v uplynulé sezoně hodně prostoru David Kämpf, by mohl přinést stále se zlepšující ostrostřelec Kubalík. Otázkou je, jak rychle přivykne na hokej v NHL. Prověřeným borcem v tomto směru je naopak Shaw, který se vrací do klubu, s nímž v letech 2013 a 2015 vyhrál Stanley Cup.

Od jeho odchodu před třemi lety do Montrealu Chicagu hodně scházel jeho důraz v okolí branky. A co víc - osmadvacetiletý Shaw má za sebou bodově nejlepší ročník kariéry. V 63 zápasech za Canadiens zaznamenal 47 bodů za 19 gólů a 28 asistencí.

"Jsem připravený jít na led a dělat to, co umím: pracovat, bojovat, jít za úspěchem, rozdat pár ran a být nepříjemný okolo branky," ujistil Shaw. "Rozhodně chci zůstat sám sebou."

Na papíře vypadá nejbližší budoucnost Blackhawks více než slibně. Jenže Centrální divize je našlapaná ambiciózním kluby.

Jaká bude realita pro Chicago?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.