Skip to main content

Chci ještě víc, říká Athanasiou z Red Wings

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Andreas Athanasiou si v minulé sezoně za Detroit Red Wings začal dělat jméno. Ale pořád ho ne každý dokáže správně vyslovit.

V úvodním duelu série 1. kola play off Východní konference si brankář Tampa Bay Lightning Ben Bishop v poslední třetině připsal dva zákroky. Když po zápase hovořil s reportérem Tampa Bay Times, neměl žádné problémy s tím, že první střelcem Red Wings, jehož pokus zastavil, byl Brad Richards.

"A tím druhým," pokračoval Bishop, "byl ten kluk s hodně dlouhým jménem."

Kdo?

"No schválně, jak to vyslovujete?" ptal se Bishop a když dostal správnou odpověď, rozesmál se: "Jo, to je on!"

Ve třetím utkání už ho ovšem žerty přešly.

Athanasiou, který jako kluk na YouTube sledoval triky svého budoucího spoluhráče Pavla Datsyuka, totiž předvedl kousky hodné tohoto muže s přezdívkou "Kouzelník". Už v první třetině si na ledě povodil beka Jasona Garrisona tak, že nebohý obránce při jeho protisměrné kličce skončil na kolenou.

Z této akce ještě Athanasiou gól nevytěžil, ale Bishopa dokázal překonat ve druhé třetině. Red Wings zvítězili 2:0 a byl to jejich jediný triumf v sérii.

Red Wings se dostali do play off v 25. sezoně za sebou, jenže přes 1. kolo nepřešli v posledních třech letech a čtyřikrát z posledních pěti pokusů. To, zda bude jejich unikátní série pokračovat, závisí ve velké míře na tom, jak se budou zlepšovat jejich mladí hráči, mezi které patří také Athanasiou.

Athanasiou oslaví v sobotu 22. narozeniny, klub si jej vybral ve 4. kole draftu 2012 jako číslo 110. I když jako nováček nedostával nijak závratný prostor, dojem udělal: za 37 duelů základní části si připsal bilanci 9+5, přičemž na ledě průměrně trávil čas 9:01. To na 60 minut znamená 1,62 gólu a 2,52 bodu; v obou kategoriích byl v Detroitu nejlepší.

Zároveň si připsal několik parádních kousků, třeba když se 29. února proti Dallas Stars dokázal elegantně prosadit před zkušeného beka Johnnyho Oduyu a bekhendem překonal brankáře Anttiho Niemiho – byl to jeho druhý gól vedoucí k vítězství 3:2.

A tak se nabízela otázka, proč Athanasiou nebyl na ledě častěji.

"To je složité," řekl Athanasiou v pondělí poté, co v hale Joe Louis Arena strávil odpoledne s dětmi na kempu Red Wings pro hokejovou mládež. "S tím, jaké mužstvo jsme měli, trenér pochopitelně věřil určitým hráčům. Na druhou stranu – pokud někdo v sezoně dokáže být produktivní, staví vás to do situace, že na základě toho sestavu měníte, překopáváte. To se nám dařilo. Bohužel byl můj výsledný herní čas takový, ale nechci si stěžovat. Tak to je. Chci být na ledě častěji, ale zatím jsem jen strčil nohu do dveří."

A nyní by rád do sestavy vkročil naplno. Jenže Athanasiou to nebude mít snadné: Red Wings mají přebytek útočníků a klub tradičně mladíkům dává šanci postupně, pomaleji.

Na druhou stranu má dvě vlastnosti, které jej zvýhodňují, neboť se jim nelze naučit: techniku a rychlost. Pokud mu trenéři budou moci začít věřit i v obranném pásmu, mohl by chodit na led častěji. Místo si musí vysloužit, ale k tomu mu nejprve trenér Jeff Blashill musí dopřát příležitost.

"Mám kliku, že jsem dostal velký dar rychlosti," řekl Athanasiou. "Z toho se odvíjejí i další věci. Klíčovou věc pro NHL tak mám v sobě a na těch dalších můžu makat."

A navíc je třeba dát statistiky do kontextu.

To, že měl Athanasiou v přepočtu na 60 minut tak skvělá čísla, neznamená, že by jich

skutečně dosáhl i při delším herním čase.

Jedinými hokejisty, kteří v minulé sezoně odehráli více než 37 duelů a dosáhli průměru aspoň 1,62 gólu na 60 minut, byli kapitán Washington Capitals Alex Ovechkin (1,87), s 50 trefami vítězi Rocket Richard Trophy pro nejlepšího kanonýra ligy, a útočník Chicago Blackhawks Patrick Kane (1,65), vítěz Art Ross i Hart Trophy (46 gólů, 106 bodů). Je Athanasiou až tak dobrý? Dokázal by se jejich výkonům aspoň přiblížit?

Seznam hráčů, kteří ve více než 37 duelech dosáhli na průměr minimálně 2,52 bodu na 60 minut, už je delší, přesto nabitý hvězdami, veterány či elitními mladíky typu Artemiho Panarina z Blackhawks nebo Connora McDavida z Edmonton Oilers.

Ne, Red Wings opravdu nebudou sázet na to, že pokud bude Athanasiou pořád na ledě, body se jen posypou. Generální manažer Ken Holland ani místní trenéři mladíkům nikdy nedávali šanci jen tak. Nechávají je do zápasů naskakovat postupně, aby se učili od zkušenějších. A vzhledem k tomu, že vlastníci klubu odmítli radikální přestavbu, neboť by vedla k horším výsledkům, se to ani nezmění.

Red Wings už nemají v kádru Datsyuka ani Richardse, zůstává však Darren Helm a přišli další forvardi Frans Nielsen a Thomas Vanek; klub podepsal i Steva Otta, ale ten by se měl ucházet o místo ve čtvrtém útoku, zatímco Athanasiou pravděpodobně bude patřit mezi elitní devítku. Pokud se Red Wings někoho z nich nevzdají výměnou za obránce, což by rádi, budou mít v ofenzivě přetlak.

Athanasiou tak nemá jisté vůbec nic. Sám přiznává, že musí pracovat na tom, aby byl "každý zápas tak dobrým hokejistou, jakým být umí". Pokud zvládne tohle, čehož si v Red Wings obzvláště cení, může mu Blashill dopřát větší prostor k růstu.

Mladíci, s nimiž se v pondělí Athanasiou připravoval, jeho jméno znají dobře. Velmi pravděpodobně se koukali na jeho kousky na YouTube tak, jak on v dětství sledoval ty Datsyukovy.

O tom, jak moc budou "kluka s hodně dlouhým jménem“ znát i jinde, výrazně napoví příští sezona.

Ctete více