Skip to main content

Věřím, že mi zbývá ještě hodně sil, říká Chára

Slovenský veterán z Bostonu zjišťoval u Lidstroma s Jágrem, kdy skončit. A dospěl k tomu, že chce hrát dál

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com/cs

Zdeno Chára se loni rozhodl, že je načase zatelefonovat Nicklasi Lidstromovi.

Chtěl zjistit, co legendu obrany Red Wings vedlo k tomu, že se definitivně rozhodla ukončit svoji dlouhou kariéru v NHL - a Lidstrom nebyl jediným respondentem. Chára volal také bývalým spoluhráčům Marku Recchimu a Jaromíru Jágrovi. Tak, aby skrz jejich minulost porozuměl vlastní budoucnosti.

Nikdy to není lehké. Lidstrom se loučil po sezoně 2011-12 ve 42 letech: po 20 ročnících a 1564 zápasech. Recchi byl ještě o rok starší, když slavnostně odešel do hokejové penze po zisku Stanley Cupu v roce 2011; odehráno měl dokonce 1652 duelů.

Chárovi je dnes 42 let.

"Chci hrát," říká bek Boston Bruins. "Věřím, že mi zbývá ještě hodně sil i vášně. Miluju soupeření. Všechnu hokejovou rutinu, letní dřinu, překonávání překážek. Když jste k něčemu tak připoutaný, stane se to vaším životem. Jako u mě."

A tohoto života se ještě nechce vzdát.

Jeho roční kontrakt na pět milionů dolarů vyprší 1. července, ale dohoda se šéfy Bruins zní: pokud bude chtít pokračovat, rádi se s ním domluví. A Chára nic jiného nechce.

"Chci zůstat. To je jasné," prohlašuje.

Momentálně žije přítomností, konec základní části se blíží a Bruins v úterý čeká důležitý duel proti New York Islanders. Chára se připravuje na play off a doufá, že by třeba mohl dosáhnout na druhý Stanley Cup kariéry.

Budoucnost počká. Aspoň na chvíli.

Zároveň si totiž slovenský bek uvědomuje, že konec jednou přijít musí. Jako u Lidstroma, Recchiho, Jágra (byť ten aspoň zůstal u hokeje v rodném Kladně ve druhé nejvyšší české soutěži). Ví, že ho může zradit tělo i mysl. Že vášeň může vyhasnout.

"Já mu řekl, že mi to prostě došlo," popisuje Lidstrom. "Drajv, co mě držel u hokeje, se najednou vytratil."

Video: Chára propálil Jonese a zvýšil vedení Bruins

Red Wings tehdy v prvním kole play off prohráli s Nashville Predators a Lidstrom si vzal měsíc na rozmyšlenou. Oheň už v sobě nerozhořel. "Neměl jsem motivaci," přiznává. "Hokej jsem dál miloval, ale už jsem nedokázal udělat vše potřebné, aby se připravil na 82 zápasů základní části."

Tělo služby nevypovědělo, mysl ano. A rozhodnutí bylo ohromně těžké.

"Tak je to vždy," souhlasí Recchi, nyní asistent u Pittsburgh Penguins. "Ale nejdůležitější je poznat, že přišel čas. Já to tak cítil - bez ohledu na to, že jsme zrovna slavili titul."

Ani on si odchod do penze neužíval: "Nebudu vám lhát, bylo to náročné. Nic jsem nedělal, jen byl s dětmi. Najednou vám zmizí veškerá rutina. Musíte znovu najít smysl života, novou motivaci."

Občas přemýšlí nad tím, jestli to mohl zkusit ještě další sezonu. Třeba se vrátit až v jejím průběhu - jako útočník Predators Mike Fisher v ročníku 2017-18. Ale pak si vzpomene, jak při finále Východní konference v Tampě v horku málem zkolaboval. "Vlastní tělo se vás ptá: Co mi to, sakra, pořád děláš?"

Recchi se rozhodl už před lety, a stejně má někdy pochyby. Chára touží odejít bez výčitek.

"'Zee' to zvládne," soudí Recchi. "Umím si ho představit třeba jako triatlonistu. Něco si najde. A taky má malé děti, což pomáhá - udržují vás zaměstnané."

V minulosti se Chára ohrazoval proti tomu, aby ho vedení nechalo místo zápasu ke konci základní části odpočívat. Důvod je jasný - udržet se fit a při síle na pokud možno dlouhou cestu skrz play off. Sám ovšem raději vynechává tréninky nebo ranní rozbruslení.

"Chci hrát pořád. A řeknu vám proč. V minulosti jsme to udělali s (bývalým koučem) Claudem (Julienem) a v prvním i ve druhém kole play off jsem se pak první dva zápasy cítil hrozně," vypráví 10 duelů před koncem letošní základní části.

 

 [Více k tématu: Kdo zastaví Bruins?]

 

Podle Cháry je dnů bez zápasů i tak dost a dost: cestovních, volných i tréninkových. Vyhovuje mu spíš současný trend, kdy trenéři ke konci sezony stále častěji vypisují dobrovolné tréninky či rozbruslení.

"Místo toho, abych odpočíval při zápasech, je pro mě právě tohle skvělá příležitost. Mám rád, když mi řeknou: Bude rozbruslení, ale ty tam nemusíš. Raději hraj zápas. Po 70 utkáních sezony už mám za sebou tréninků dost a dost."

Cesta, jak slavnému veteránovi ulevit, tak netkví v nižším počtu zápasů, ale v nižším počtu tréninků. A také v nižším počtu minut na ledě.

"Nechce být mimo sestavu. Chce být v kádru, chce zůstat v laufu. A já to respektuju. Je to spíš o jeho (času na ledě)," řekl kouč Cassidy.

V této sezoně hraje Chára v průměru 21 minut a dvě sekundy na utkání, což je nejméně od jeho první ze 21 sezon v NHL (v ročníku 1998-99 to bylo 18:54). Od svého prvního roku v Bostonu 2006-07, kdy měl svůj nejvyšší čas kariéry (27:58), mu vytížení konstantně klesalo až na 24 minut v sezoně 2014-15. Od té doby jdou minuty na ledě dolů rychleji.

V souvislosti s tím padá i jeho přítomnost v přesilovkách. V sezoně 2011-12 v nich odehrál 2:40 minuty za zápas, v té nynější 3:45 celkem!

Ta všechna čísla pak samozřejmě rostou ve vyřazovací části. Před dvěma lety měl Chára průměr v play off 28:46, byť ovlivněný také tím, že Bruins hráli v prvním kole čtyřikrát prodloužení. Loni to bylo 23:36.

Šéfové Bruins tak mají pro tlak na to, aby byl jejich kapitán pro play off odpočatý, velmi dobré důvody. Tím spíš v situaci, kdy má klub už pojištěný postup.

"Je to o konverzaci s ním a já už vím, kam se tak konverzace bude ubírat," tvrdí Cassidy. "Všechno závisí na výkonech. Pokud uvidíme, že vypadá unaveně, tak (ho posadíme). Když jdou vaše výkony dolů, je to varování. Ale pokud zůstanou konzistentní, pak máte do téhle debaty platný argument."

Aby udržel krok v mládnoucí lize, učinil Chára před 19 měsíci výrazné změny ve stravování. Vynechává maso a mléčné výrobky i potraviny s lepkem, jeho strava se skládá většinou ze zeleniny, luštěnin, ořechů, chia semínek a avokáda.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Cítím se dobře," tvrdí. "Pořád dělám stejné věci jako ve třiceti. Pořád strašně rád chodím na stadion. Pořád si nechávám dost času před tréninkem, abych prošel svou rutinou: strečinkem, plyometrií, rozcvičením, kdy dostanu své pohyby do maximálního rozsahu, posilováním..."

Tahle rutina je platná už mnoho let a moc se toho na ní nezměnilo. "Pokud se naučíte péct koláč od babičky, nebudete ten recept najednou měnit proto, že jste viděli v televizi nový od Rachael (Rayové)," usmívá se Chára v narážce na americkou kuchařskou televizní hvězdu.

Sám totiž věří, že právě jeho recept je ten pravý.

"Moje práce je zůstat fit, připravený odehrát každý zápas. Proto tak tvrdě makám. Nerad vynechávám zápasy. Osobně si myslím, že to pro mě není správná cesta. Nemám to rád. Někomu to může vyhovovat, ale já radši hraju."

Když se Chára bavil se svými předchůdci, kteří už z NHL v pokročilém věku odešli, pochopil, co je k tomu přimělo. A také vidí, že on sám v tom bodě ještě není.

"To, co říkali, bylo podobné. Když se probouzeli, už necítili totéž, co dřív. Najednou si říkali: Ajaj, teď musím začít zase makat, ale nechce se mi. Cítím, že bych měl začít, ale vezmu si ještě týden volna. A tak dále," vykládá Chára.

"Já to takhle necítím. Nemůžu garantovat, že to nepřijde, ale momentálně mám pořád hlad. Cítím, že se těším na to, jak budu dál hrát, těším se, že to bude pokračovat."

Chára si už neklade moc osobních cílů. Touží především po tom zopakovat tažení za Stanley Cupem, k němuž dovedl Bruins jako kapitán v roce 2011.

 Video: Chára se trefil od modré čáry

Jeden individuální cíl však přesto má: gól číslo 200. Momentálně je na 199.

"Slíbil jsem tátovi, že vstřelím ten dvoustý ještě před koncem sezony. A on mi to teď každý druhý zápas připomíná. Pořád se ptá: Tak co, kdy ho konečně dáš? Odpovídám mu: Tati, už to není tak snadné jako dřív, kdy jsem chodil do přesilovky pět na tři a všichni mi nabíjeli na volej."

Rada Chárova otce je jednoduchá: Musíš hodně střílet. "Jenže v dnešní NHL se tak dobře blokuje, bránící hráči jsou pořád v dráze puku. Už to není, co to bývalo dřív," připouští dvoumetrový syn s trochu smutným úsměvem.

A tím úsměvem snad také poprvé připouští, že léta běží. Není to tak snadné jako dřív. Není to, co bývalo dřív. Všechno je jiné.

Ale Chára přesto dál hraje, blíží se k dalšímu play off, k bitvám o další Stanley Cup. A přestože musí cítit, že konec kariéry je blíž než kdy byl, dělá všechno pro to, aby svým přístupem i svými výkony řeči o něm i všechny pochybnosti oddálil, jak nejvíc to jen jde.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.