Skip to main content

Čeští brankáři v Capitals

Napsal Corey Masisak / NHL.com
ARLINGTON, Va. - Michal Neuvirth vychytal vítězství v 9 z 11 posledních zápasů základní části minulé sezóny a odchytal každou minutu v playoff 2011 za Washington Capitals.

Pokud tohle z něj jasnou jedničku ve Washingtonu neudělalo, tak červencový přestup Semjona Varlamova do Colorada jeho roli potvrdil. Pak ovšem získal dalšího konkurenta v cestě na vrchol.

Další rodák z České republiky Tomáš Vokoun nenašel v prvním dnu nové angažmá, a tak ho Washnigton získal velmi výhodně. V této sezóně tak budou mezi sebou bojovat o pozici jedničky v bráně Washingtonu.

Capitals se loni rozhodli nepřivádět do týmu žádného zkušeného brankáře, částečně proto, že důvěřovali duu Neuvirth Varlamov, ale v té době také nebyl žádný brankář Vokounova kalibru k mání za tak výhodnou cenu.
„Nejprve jsme si mysleli, že sezónu zvládneme s Michalem a Bradenem Holtbym, ale když byl Tomáš Vokoun volný, nemohli jsme jeho zkušenosti za takovou cenu jen tak nechat,“ řekl trenér brankářů Capitals Dave Prior. „To je ta hlavní změna, Tomáš přináší do týmu velkou zkušenost.“

Neuvirth se v první sezóně v NHL ukázal ve velmi dobrém světle, předtím zářil v AHL a juniorských soutěžích.

Ale Tomáš Vokoun patří mezi nejlepší brankáře NHL už pěkných pár let. Vokoun a Tim Thomas z Bostonu jsou shodně nejlepšími brankáři, kteří odchytali více než 100 zápasů, co se týče úspěšnosti zákroků (92,2 %), a to měl Vokoun zákroků opravdu hodně (5. místo)

Tomáš Vokoun hodně z této práce zvládl v týmu Florida Panthers, který se do playoff nepodíval už deset let. Pořád se pohyboval mezi nejlepšími brankáři NHL, ale když se jednalo o novém angažmá, skončil Tomáš Vokoun 1. července nezaměstnán.

„Celá má hokejová kariéra je boj - myslel jsem, že moje statistiky mluví za všechno, ale jak vidíte, nikdy nemáte nic jisté. Podívejte se, jak jsem 1. července dopadl,“ řekl Vokoun. „To se asi stává, když své výkony nepředvádíte v top mužstvech. Tohle je moje šance ukázat, že jsem dobrý brankář a umím se prosadit i ve skvělém týmu. Vidím to jako velkou příležitost.

„Jsem rád, že se to muselo stát takhle? Samozřejmě že ne. Jsem rád, že si zahraju v takovém týmu s takovými spoluhráči? Hrozně moc.“

Úkolem trenéra Capitals Bruce Boudreaua a brankářských expertů Priora a Olafa Kolziga bude zajistit, aby oba brankáři, kteří si brousí zuby na post jedničky, byli spokojení, i když nemůžou oba dostat tolik času na ledě, kolik by si představovali.

Boudreau se nechal slyšet, že do začátku sezóny bude prvním brankářem pravděpodobně Vokoun, ale chce dát dostatečný prostor i Neuvirthovi. Vokoun v každé z posledních sezón odchytal alespoň 57 zápasů, ale přece jen je mu už 36 let, a pokud by tým chtěl hodně promluvit playoff, mohl by potřebovat trochu odpočinku.

„Tohle jsem řekl Tomášovi i Michalovi - když je Michal ve formě, je ve všech ohledech stejně dobrý jako Tomáš Vokoun,“ řekl Prior. „V minulosti pro něj bylo těžké udržet se stále v top formě. Myslím, že je to pro něj příležitost a velká motivace.

Bruce sice řekl, že Tomáš je z nich dvou ten zkušenější, a že ze začátku budeme spíše spoléhat na něj, ale jsem velmi spokojený s tím, jak se k tomu Michal postavil, je to známka, že jsme s ním dobře pracovali. Přemýšlí jako jednička, ale tohle ho vůbec nenaštvalo a nebere to jako projev nedůvěry. Jeho přístup by se dal vyjádřit jako: ‚Dobře, ať rozhodne sezóna.‘ Oba moc dobře vědí, o čem jejich řemeslo je, a jsou si vědomi, že pokud nebudou vyhrávat, nebudou ani hrát. Když budeme vyhrávat s oběma, pak to bude skvělé, protože chceme dát oběma hodně prostoru.“
 
Není to poprvé, co Capitals po třiadvacetiletém Neuvirthovi chtěli, aby byl trpělivý. On a Varlamov byli spolu draftováni v roce 2006, ale Varlamov byl při jejich cestě NHL vždycky před Neuvirthem upřednostňován, protože měl větší zkušenosti z angažmá v Rusku.

Neuvirth to ale nevzdal a nakonec se mu podařilo uspět. To je přesně ten důvod, proč generální manažer George McPhee neváhal, když se naskytla příležitost získat pro tým Tomáše Vokouna.

„O Michala se vůbec nebojím, protože je hodně odolný,“ řekl Prior. „To je přesně slovo, které ho podle mě vystihuje. Samozřejmě, občas mu něco nevyjde, to ostatně každému z nás, on je ale velmi odolný a talentovaný. Myslím, že mnohem více než někteří ostatní brankáři, kteří se snažili prorazit v NHL. Nikdy jsem se nebál nějaké špatné reakce z jeho strany, stejně tak se nebojím teď. S příchodem Tomáše Vokouna se srovnal perfektně.“

Neuvirth řekl, že Tomáš Vokoun byl v dětství jeho vzorem, tenhle respekt může podle Priora mladému brankáři hodně pomoci. To by mohl být klíčový faktor přestupu - kdyby to nebyl Tomáš Vokoun, možná by se Neuvirth cítil trochu přehlížen.

Zatím se oba brankáři v přípravě příliš nepotkávali, protože byli v jiných tréninkových skupinách. Dalším zástupcem české enklávy v týmu je obránce Roman Hamrlík, takže brankáři mají v týmu ještě jednoho krajana.

Tahle sezóna je pro Vokouna plná výzev - má velkou šanci poprvé v kariéře získat s týmem Stanley Cup a ukázat týmům, které ho 1. července odmítly, že to byla veliká chyba.

„Získal jsem toho poměrně dost na mezinárodní úrovni, ale nikdy jsem se nedostal do týmu, který by aspiroval na výhru Stanleyova poháru. Bude to pro mě velká výzva,“ řekl Vokoun „Někteří to vidí jako velký tlak, ale já to tak nevnímám. Užívám si to, dává mi to šanci dokázat něco, co pro mě v minulosti nebylo možné.

Slyšel jsem, že Michal je obrovsky talentovaný, a doufám, že si navzájem vyjdeme vstříc. Jsem dostatečně zkušený na to, aby se objevily nějaké problémy. Navíc Michal vypadá jako dobrý kluk. Jsme oba profesionálové a oba víme, co se od nás očekává. … Jsme zkrátka dva hráči v týmu, který má nějaké cíle. Oba pro ně uděláme všechno.“
Ctete více