Skip to main content

Český tandem Eliáš - Židlický je pro Devils v play off klíčový

Napsal Sean Gentille / NHL.com

Když vedení klubu Minnesota Wild 24. února svolilo, aby byl Marek Zidlicky vyměněndo New Jersey Devils, zdálo se, že je to skvělý tah pro obě strany. Nečekaným vítězem tohoto trejdu byla ovšem také Petra Eliáš-Voláková.

Centr Patrik Elias je nadšený. Díky příchodu krajana z Minnesoty totiž jeho žena začala ve velkém vařit česká jídla.

"Já jsem české jídlo totiž přestal jíst kvůli životosprávě a podle manželky jsem to už přeháněl. Aspoň má teď pro koho vařit," žertoval před nedávnem Eliáš.

Spolu s ním a se Židlickým je v týmu ještě třetí krajan Petr Sykora, jeden z dalších klíčových hráčů. Tahle trojice dodává New Jersey českou esenci - podobně jako Petřino vaření.

Eliáš je velmi dobrým hráčem už drahně let. V NHL odehrál přes tisíc zápasů a je historickým rekordmanem Devils v gólech a bodech. Před rokem ovšem mnozí přemýšleli, zda se neblíží konec téhle skvělé kariéry. Především vzhledem k útočníkově věku (36 let) a faktu, že jeho bodový průměr už druhým rokem klesal (z 1,01 přes 0,83 na 0,77 na zápas).

Teď už takhle snad nikdo nepřemýšlí. V základní části 2011-12 zvýšil Eliáš gólový přínos ze 21 na 26 a počet asistencí ze 41 na 52. A pokud padne zmínka o jeho věku dnes, spíš se v té souvislosti hovoří o neocenitelné zkušenosti, kterou přináší do kabiny Devils. V kariéře vyhrál dvakrát Stanley Cup, na kontě má 122 bodů ve 150 zápasech play off... A to ještě zdaleka neřekl poslední slovo.

Při vstupu do finále Východní konference proti New York Rangers měl český forvard ve statistikách tři góly a dvě asistence. Zazářil především ve třetím utkání druhého kola proti Philadelphia Flyers. V zápase, který byl možná rozhodující v celé sérii tím, že dostal New Jersey do vedení 2:1, dal gól a na další nahrával.

Na Eliášovi je znát, jak se hokejem baví. A jak si považuje úspěšného tažení Devils.

"Hodně jsem si to přál. Takže si to užívám jako každý v týmu," řekl. "Myslím, že se dokážeme soustředit a zároveň se uvolnit a užít si tyhle momenty. Bez toho, aniž bychom drželi při sobě a bez téhle do jisté míry speciální atmosféry, bychom se v play off tak daleko nedostali."

Ke zmiňované speciální atmosféře jistě přispěl i Eliášův nový parťák při večeřích. Židlický je silnou zbraní mužstva, které může letos dojít hodně daleko.

New Jersey za něj v únoru obětovalo mnoho: do Minnesoty mířili útočníci Nick Palmieri a Stephane Veilleux, obránce Kurtis Foster a výběry ve druhém kole letošního draftu a ve třetím kole draftu 2013. Generální manažer Lou Lamoriello tenhle obchod trpělivě hájil a Židlický se mu za důvěru bohatě odměnil.

V letošním play off hraje nejvíc ze všech hokejistů Devils, v průměru má 24:38 minut za zápas. On a Bryce Salvador vedou týmové bodování obránců, k čemuž přispívá i čas, jenž stráví v přesilovkách. Devils na ně vytvořili smrtící jednotku, v níž na postu druhého obránce vedle Židlického hraje Ilya kovalchuk.

New Jersey využilo 20,9 procenta početních výhod, což je nejvyšší číslo mezi semifinalisty Stanley Cupu. Proti přesilovkovému trápení ze začátku sezony je to ohromný vzestup.

"(Židlický) je skvělý, tvořivý hokejista," řekl během série s Philadelphií gólman Martin Brodeur. Je jako útočník hrající obránce, v tom smyslu jaké má schopnosti rozdávat nahrávky a najíždět dopředu. Hodně si věří a my zároveň věříme jemu."

Teď stojí v cestě do finále celek Rangers, který Židlického draftoval, ale pak jeho práva ještě před podpisem vyměnil do Nashville Predators. I Eliáš s New Yorkem koketoval - v roce 2006 jako volný hráč málem podepsal s Rangers.

Pro Eliáše ovšem ani někdejší námluvy, ani blízkost obou celků na opačných březích řeky Hudson není důvodem pro zvýšenou motivaci. Tu má v semifinále play off dost vysokou sám od sebe. "Nelze předjímat, nelze si vybírat soupeře. Musíme porazit všechny, pokud chceme být nejlepší," prohlásil.

Jako dvojnásobný vítěz Stanleyova poháru jistě ví, o čem mluví.

Ctete více