Skip to main content

Potlesk pro českého kovboje. Rittich zazářil

Mladý gólman se ukázal při prvním ostrém startu za Calgary a dojemně ho ocenil i Jágr

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Ještě nedávno chytal za Mladou Boleslav a v souvislosti s NHL ho napadalo nanejvýš to, že si některý ze zápasů v noci pustí v televizi. Teď David Rittich v nejuznávanější hokejové lize světa sám zazářil. 

Nebylo to úplně zničehonic. Ale stejně to celé vypadá trochu jako sen.

Pětadvacetiletý Čech v noci na neděli vychytal svému týmu Calgary Flames výhru 3:2 nad Colorado Avalanche. Ve svém prvním kompletním utkání v NHL ho pak vyhlásili druhou největší hvězdou.

"Když kluci přede mnou dokáží zablokovat tolik střel, je to pak pro brankáře jednoduché," prohlásil skromně. "To, že budu chytat, mi trenér řekl už po utkání s Dallas Stars, takže jsem měl spoustu času se na to psychicky připravit. Ani jsem nebyl nervózní."

No právě! To bylo na Rittichově ostrém debutu to nejpozoruhodnější - jak sebejistě působil. Překonali ho jen Mikko Rantanen a Nikita Zadorov, jinak zneškodnil 24 střel. Mužstvo Jaromíra Jágra podržel zejména ve druhé třetině, kdy na něj šlo dvanáct ran borců Avalanche.

"Už od začátku jsme se na něj mohli spolehnout. Jako by na něj atmosféra velkého zápasu vůbec nefungovala, absolutně se nenervoval," oceňoval spoluhráč Travis Hamonic.

Video: CGY@COL: Rittich si poradil se střelou Soderberga

Rittichův příběh je jako z nějaké předvánoční pohádky. Ještě před čtyřmi roky chytal ve druhé nejvyšší české soutěži za Duklu Jihlava. Před rokem a půl už v české extralize střežil branku BK Mladá Boleslav, týmu tehdy pomohl k překvapivému postupu do semifinále.

Bezesporu ještě senzačnější však tehdy bylo 'laso', které nedraftovanému hráči následně hodilo Calgary.

Drtivou většinu sezony 2016-17 sice strávil v AHL v mužstvu Stockton Heat, NHL nakonec ale přece jen ochutnal, i když jen na chvilku. V posledním duelu ročníku ho na dvacet minut poslali za Briana Elliotta proti San Jose Sharks - připsal si devět úspěšných zákroků, pustil jeden gól.

Na podzim ho opět čekala stocktonská farma, vedle toho ale i první skutečná příležitost. Jelikož se v novém ročníku příliš nedaří Eddiemu Lackovi, náhradníkovi nové týmové jedničky Mikea Smithe, vedení Flames si vzpomnělo na vytáhlého Čecha.

A byl to náramný nápad, Rittich proti Avalanche udělal skvělý dojem. Spoluhráči mu dokonce po utkání nasadili na hlavu kovbojský klobouk, jímž sami oceňují toho, komu se podle nich v zápase dařilo nejvíc.

"Opravdu netuším, jestli se tomuhle českému klukovi před tím někdy něco kovbojského dostalo do rukou, nicméně ten klobouk mu pak docela seknul," ocenil kouč Glen Gulutzan. "Mně ale hlavně potěšilo to, co předvedl na ledě. Ohromně se mi líbilo, s jakou vášní zápas odchytal. Spoluhráčům to dodalo hodně energie."

Syn bývalého extraligového rozhodčího se nejvíc předvedl při teči J. T. Comphera nebo proti dorážce Alexandera Kerfoota. Bravurně si poradil i se sólem Carla Soderberga.

"Tentokrát jsem ale čelil mnohem méně pokusům, než šlo třeba minule v Dallasu na Mikea Smithe," zůstával Rittich pokorný. "U dvou gólových situací jsem sice měl zakrytý výhled, přesto bych si měl příště počínat šikovněji."

Příště, to může být už v noci na středu, kdy Flames po dlouhém tripu po hřištích soupeřů přivítají na svém ledě Toronto Maple Leafs. I kdyby ale Rittich měl být tou dobou zase zpátky ve Stocktonu, tak ho může hřát plná nůše skvělých víkendových vzpomínek.

Tou vůbec nejmilejší bude - při vší úctě ke slovům trenéra i dalších spoluhráčů - moment, kdy ho po zápase přijel obejmout legendární kolega Jaromír Jágr. Vypadalo to až dojemně. Jako když otec hrdě poplácá po ramenou svého syna, všimli si zámořští novináři.

"Pokud by mi někdo před deseti lety tvrdil, že jednou budu trénovat a hrát s Jágrem, jen bych mu řekl: Ani náhodou. Bez šance," líčil Rittich pro Calgary Herald. "A vidíte. Najednou se tenhle sen stal skutečností."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.