Skip to main content

České střídání stráží. Eliáš inspiruje Zachu

Po legendě s číslem 26 nastává čas pro další generaci

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Když byl Pavel Zacha malý prcek, přivezl Patrik Eliáš do Česka vyhraný Stanley Cup. Nadějný kluk tenkrát ke svému staršímu krajanovi hodně vzhlížel, okukoval slavný naleštěný pohár. Páni, stát se tak taky jednou šampionem!

Po letech se z toho hokejového špunta stal Eliášův spoluhráč v New Jersey Devils. A dvacetiletý centr byl dokonce i u toho, když Devils v sobotu slavnostně vyvěsili dres své dlouholeté ikony pod střechu domácí arény.

"Patrika jsem sledoval celý život. On a Jaromír Jágr byli mými idoly, takže si možnosti být součástí jeho rozlučky velmi považuji, nikdy na ni nezapomenu," řekl Zacha. "Myslím, že se jeho velký večer povedl. Ničemu takovému jsem dosud nebyl přítomen, bylo úžasné vidět, jak ho fanoušci mají rádi."

Video: Eliáš o životě po kariéře

Eliáš hrál v New Jersey od roku 1995, Stanley Cup tu zvedal nad hlavu v letech 2000 a 2003. Je držitelem několika klubových rekordů, po Dominiku Haškovi a Milanu Hejdukovi se stal třetím Čechem, jehož dres nějaký klub NHL s uznáním vyřadil.

Se Zachou si v dresu s ďábelským znakem zahrál v jediném zápase, v tom úplně posledním jeho bohaté kariéry. I tak ale prý měl na mladíkovu sportovní dráhu zásadní vliv.

 

[Více k tématu: Eliáš prožil při vyřazení čísla 26 emotivní večer]

 

"V Česku bydlel dvacet minut od našeho domu," vysvětloval Zacha. "Poslední dobou toho sice už moc nenahrál, ale pohyboval se kolem týmu. Strávili jsme spolu dost času, dost mi radil. Mít po ruce takovou legendu je neocenitelná pomoc, velmi si toho vážím."

Ti dva jako kdyby symbolizovali střídání stráží v českém hokeji. Eliáš je součástí veleslavné generace, která do NHL pronikla krátce po revoluci. A byť zrovna on toho v reprezentaci odehrál méně než jiné velké postavy země ze středu Evropy, pro její slávu toho v nejlepší lize udělal mnoho.

Teď je tedy na řadě Zacha s pokolením, které se narodilo už dlouho po zlomovém roce 1989. Rodák z Brna je považován za velký příslib Devils. Během své úvodní sezony 2015-16 odehrál jediné utkání, ale stihnul zaujmout dvěma asistencemi. Ročník poté měl v sedmdesáti utkáních osm gólů a 16 asistencí. Je na nejlepší cestě své maximum překonat: v 55 duelech mu zatím spočítali bilanci 6+13.

"Abych řekl pravdu, tak o nějaké české generační výměně v NHL ani moc nepřemýšlím," přiznal Zacha. "Myslím, že z mých krajanů už nikdy nikdo nebude jako Jágr nebo Eliáš. Ale pár velmi dobrých kluků v NHL máme, třeba Davida Pastrňáka z Boston Bruins. Budeme se snažit ze všech sil, abychom se našim předchůdcům alespoň přiblížili."

Video: Patrik Eliáš děkuje rodičům při ceremoniálu

Konkrétně pro Zachu to ovšem bude těžké, momentálně prožívá všelijakou sezonu. Ochutnal v ní několikazápasovou pozici zdravého náhradníka, stejně tak i zařazení do druhé lajny. Právě teď to tedy není žádná hitparáda, je tři duely v řadě bez bodu.

Že ale Eliáš zahrnuje Zachu mezi slibné české mládí se ukázalo i během sobotního ceremoniálu, kdy svého mladšího spoluhráče uznale zmínil ve svém dlouhém projevu před plným stadionem.

"Vůbec jsem to nečekal!" řekl Zacha. "Bylo to od něj moc milé, potěšil mě. Měl jsem veliké štěstí, že jsem si s ním ještě stihnul ve svém prvním utkání v NHL zahrát. Nikdy na to nezapomenu."

Eliášova šestadvacítka pod střechou pro něj může být nejlepší motivací. Ukazuje, co všechno může hokejista dokázat, když opravdu chce a je ochoten pro úspěch hodně udělat. Ať už je z New Jersey, nebo z Brna.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.