Skip to main content

O místo v NHL se nově porve hned osm Čechů

Šimek, Hyka a Jeřábek vévodí mladým Čechům, kteří v nové sezoně budou usilovat o místo v NHL

NHL.com @NHL

Po letech, kdy o nové české hráče nebyl mezi kluby NHL příliš velký zájem, zasvitlo letos na jaře na zdejší hokejovou školu přece jen trochu víc sluníčka. V létě vyrazí za oceán hned osm talentovaných Čechů, kteří nově podepsali smlouvy a budou bojovat o místo v nejlepší lize světa.

Podívejte se na jejich přehled a na to, jaké jsou jejich šance urvat místo v prvním týmu.

Radim Šimek (San Jose Sharks)
Obránce, 24 let

Kometa posledních dvou sezon. Radim Šimek na sebe upoutal parádními výkony v dresu Liberce. V ročníku 2015-2016 s Bílými Tygry získal mistrovský titul, v uplynulé sezoně došel až do finále. Startoval rovněž na posledních dvou světových šampionátech IIHF a letos patřil k nejlepším českým bekům.

O zájmu z NHL se spekulovalo delší dobu, do poslední chvíle bylo údajně ve hře více zájemců. Šimek se nakonec rozhodl pro San Jose, se kterým podepsal roční kontrakt.

"Radim je ofenzivní obránce, který navíc hraje hodně tvrdě," prohlásil generální manažer Sharks Doug Wilson. "Líbí se nám, jak si vede v přesilových hrách, navíc jsme přesvědčeni, že svým stylem zapadá do severoamerického způsobu hokeje."

Šimek má ze všech mladých Čechů největší předpoklady, aby se v NHL natrvalo usadil. Může se opřít o cenné zkušenosti ze světových šampionátů, kde se mohl poměřit s těmi nejlepšími soupeři. A rozhodně nepropadl. Navíc mu v začátcích na kempu určitě pomůže útočník Tomáš Hertl, dnes už zkušený člen kádru.

I Šimek se však bude muset o místo v sestavě pořádně poprat. Defenzivě Sharks vévodí hvězdný Brent Burns, pevnou pozici mají rovněž Paul Martin, Marc-Edouard Vlasic a Justin Braun. O místo mezi elitních šesticí beků se tak Šimek bude přetahovat především s Brendenem Dillonem a Davidem Schlemkem. Důležitá je i skutečnost, že představitelé kalifornského klubu o čtyřiadvacetiletého reprezentanta hodně stáli. Příležitost tak Šimek určitě dostane.

"Hlavní roli při rozhodování sehrála i komunikace s klubem. Ozval se mi generální manažer i jeho asistent a pak hlavní evropský skaut," prohlásil Radim Šimek. "Zatímco z New Yorku třeba týden neodepsali na mail, tady to bylo rychlé a usoudil jsem, že o mě mají opravdu zájem."

Jan Rutta (Chicago Blackhawks)
Obránce, 26 let

Vynikající bruslař na sebe upozornil v posledních sezonách v dresu extraligového Chomutova, kde si vybudoval výsostné postavení. Konstantní výkonnost ho vynesla až do národního týmu, v jehož dresu startoval na posledním mistrovství světa IIHF v Paříži.

V osmi zápasech vstřelil Rutta jeden gól, herně patřil mezi lepší české obránce. I proto po skončení sezony podepsal roční kontrakt s Chicagem, v jehož barvách už působí krajané Michal Kempný a Michal Rozsíval.

"Jana sledujeme už několik let, během té doby ukázal velké zlepšení," uvedl generální manažer Blackhawks Stan Bowman. "Naší defenzivě dodá dynamiku, navíc ukázal, že umí i zaútočit."

Ruttova startovní pozice ovšem není úplně jednoduchá. Chicago disponuje skvělou skupinou obránců v čele s Brentem Seabrookem, Duncanem Keithem a Niklasem Hjalmarssonem a má několik dalších mladých beků, jež už mají s NHL zkušenosti. A smlouvy letos prodloužili i oba Češi Michal Rozsíval a Michal Kempný.

Rutta navíc s klubem podepsal dvoucestný kontrakt. Je velmi pravděpodobné, že nejprve bude sbírat zámořské zkušenosti v nižší AHL. Do sestavy prvního týmu by mu mohl pomoci leda unikátně povedený letní kemp či zdravotní problémy některého z obránců Blackhawks.

Libor Šulák (Detroit Red Wings)
Obránce, 23

Živel na bruslích odehrál poslední dvě sezony za Znojmo v alpské lize EBEL, v uplynulém ročníku si připsal solidních 28 bodů za 10 branek a 18 asistencí. Po skončení sezony uzavřel dvouletý nováčkovský kontrakt s Detroitem. Šulákova cesta do NHL ale nejspíš bude pořádně trnitá.

Během startu na světovém šampionátu v Německu a Francii se odkryly mezery v jeho defenzivní hře, kdy často chyboval a dostával tak svůj tým do úzkých. Rodák z Pelhřimova je silný směrem dopředu, v bránění se ale potřebuje výrazně zlepšit.

"Za poslední rok a půl udělal velký pokrok," řekl ředitel hráčského rozvoje Detroitu Jiří Fischer. "Má skvělý pohyb, ve Znojmě se vypracoval v klíčového obránce."

Šulák absolvuje přípravný kemp, s velkou pravděpodobností ale bude potřebovat nějaký čas, aby mohl o místo v prvním týmu Red Wings zabojovat.

Tomáš Hyka (Vegas Golden Knights)
Útočník, 24 let

Šikovný útočník se stal třetím hráčem, který podepsal smlouvu s nově vzniklým klubem NHL Las Vegas Golden Knights. S ohledem na to, že není jasné, jak bude finální soupiska nováčka vypadat, se pozice Hyky těžko vyhodnocuje.

Oproti dalším Čechům, kteří míří do zámoří, však má bývalý útočník Mladé Boleslavi výhodu. Za oceánem už nastupoval, v dresu Gatineau odehrál dvě sezony v juniorské Quebec Major Junior Hockey League. Americký způsob hry mu tak není vůbec cizí. To může být v boji o místo v sestavě velká deviza. Stejně jako plynulá angličtina při adaptaci v novém prostředí.

Jakub Jeřábek (Montreal Canadiens)
Obránce, 26 let

Po jediné sezoně v Kontinentální lize vyráží Jakub Jeřábek do zámoří, jako nedraftovaný volný hráč podepsal roční kontrakt s Montrealem. V konkurenci zadních řad Canadiens to nebude mít jednoduché, ale bez šance není.

Canadiens budou spoléhat na Sheu Webera, Jeffa Petryho, Alexeie Emelina či Jordieho Benna, bez smlouvy navíc zůstávají chránění hráči Nathan Beaulieu a Nikita Nesterov. Pro Jeřábka hovoří zkušenosti, které nabral ve Viťazu Čechov, v šestadvaceti letech ale musí připravenost na NHL ukázat okamžitě. Bude bojovat o post šestého nebo sedmého beka.

 

David Kämpf (Chicago Blackhawks)
Útočník, 22 let

Nebyl draftovaný, přesto se může v NHL objevit. Důrazný útočník David Kämpf podepsal dvouletou nováčkovskou smlouvu s Chicagem. V případě Blackhawks se jedná o investici do budoucna.

Bylo by velkým překvapením, kdyby se Kämpf protlačil do prvního týmu hned v první sezoně. Chicago disponuje celou řadou hvězdných útočníků, konkurence je v americkém týmu obrovská. Kämpf by měl dostat prostor na aklimatizaci a další růst.

"Není lehké udělat rozhodnutí, kde bude největší možnost dostat se do týmu. Nedá se říct, že kdybych šel do Colorada, budu hrát," prohlásil Kämpf. "Ale když šanci v Chicagu dostanu, bude lehčí se udržet v týmu, protože bych měl kolem sebe kvalitní hráče."

Matěj Machovský (Detroit Red Wings)
Brankář, 23 let

Dalším gólmanem, který by mohl rozšířit enklávu českých maskovaných mužů v NHL, je Matěj Machovský. Někdejší opora Plzně se dohodla na ročním kontraktu s Detroitem.

V klubu se by mohl potkat s krajanem Petrem Mrázkem, odhadovat Machovského šance na udržení se v prvním týmu ale není snadné. Klub má kromě Mrázka pod smlouvou i Jimmyho Howarda, ale nepředpokládá se, že by oba v klubu pokračovali. I když smlouvu má i Jared Coreau, vyřešení otázky ohledně jedničky může mít na Machovského pozici značný vliv.

Michael Špaček (Winnipeg Jets)
Útočník, 20 let

Talentovaný útočník z pardubické líhně strávil poslední dva roky v juniorské Western Hockey League, kde hájil barvy celku Red Deer. Po skončení sezony pak uzavřel tříletý nováčkovský kontrakt s celkem Winnipeg Jets, který ho v roce 2015 draftoval.

Špaček ve dvaceti letech ještě není hotovým hráčem, nedá se předpokládat, že by se hned v první sezoně probojoval do první týmu Jets. V klubové struktuře však může sbírat zkušenosti a postupně si budovat pozici.

Ctete více