Skip to main content

Liga mladých? Ceny NHL ukážou, že to neplatí

Mladší tlačí na starší a vytváří to dobrý balanc. Navíc se nehraje tak tvrdě, takže zdraví drží déle, říká Thornton

Napsal Michael Langr @nhlcz / NHL.com/cs

Říká se, že NHL už není 'ligou pro starý'. Že v ní vládne mládí, rychlost, dravost; že si drobní techničtí hráči mažou těžkotonážní drtiče na chleba.

Tak pozor! Ne tak rychle...

Je to pořád jen pár dní, kdy St. Louis Blues vyhráli Stanley Cup stylem, který rozhodně výše napsané věty nepopisují. Ve finále pak připomněl i legendární kapitán poražených Boston Bruins Zdeno Chára, že i ve 42 letech se dá držet krok a hrát na nejvyšší úrovni, a to dokonce se zlomenou čelistí.

A proti tvrzení o nadvládě mládí jde také účast hokejových hvězd na letošním vyhlášení cen NHL v Las Vegas.

Maurice Richard Trophy pro nejlepšího střelce NHL si odnese třiatřicetiletý Alex Ovechkin. Art Ross Trophy pak Nikita Kucherov, který je sice o sedm let mladší, ale ani ve 26 letech už nelze hovořit o tom, že by se jednalo o bůhvíjakého holobrádka.

Video: Ovechkin se trefil bez přípravy při početní výhodě

A v každé kategorii mezi finalisty jednotlivých trofejí vyjma Lady Byng Trophy najdeme aspoň jednoho mazáka, jenž už oslavil třicítku: patří sem kandidáti Norris Trophy (Brent Burns a Mark Giordano), Vezina Trophy (Ben Bishop), Masterton Trophy (Joe Thornton a Nick Foligno), Selke Trophy (Patrice Bergeron), King Clancy (Henrik Lundqvist), Mark Messier Leadership Award (Giordano, Wayne Simmonds i Justin Williams) i nejprestižnější Hart Trophy, o níž se vedle Kucherova a mladé superstar Connora McDavida uchází i jednatřicetiletý Sidney Crosby.

"Mladí hráči jako (Connor) McDavid nebo (Auston) Matthews jsou skvělí. Ale mnhoho těch starších se pořád drží. Stačí se tady rozhlédnout a vidíte všechny ty zkušené hvězdy, to je paráda," řekl během mediálního dne v předvečer udílení cen obránce Rasmus Dahlin, loňská jednička draftu a finalista Calder Trophy pro nejlepšího nováčka NHL.

"Veteráni zůstávají ve skvělé kondici a nynější hokej jim dovoluje hrát na vysoké úrovni déle než dřív," mínil Thornton. "Nehraje se tak tvrdě, není tam tolik drsných srážek ani bitek jako dřív, takže těla nejsou tak opotřebovaná. A spoustě hokejistů tak vydrží zdraví déle než dřív, čímž mohou hrát i ve vysokém věku," dodal centr San Jose Sharks, jenž 2. července oslaví 40. narozeniny.

Video: McDavidova branka vyrovnala kariérní maximum

Samozřejmě, i v Las Vegas nakonec mají velké slovo mladíci. Dvaadvacetiletý Connor McDavid přiletěl jako dvojnásobný obhájce Art Ross Trophy i Ted Lindsay Award a držitel Hart Trophy z roku 2017. Finalisty Lady Byng Trophy jsou i Alexander Barkov (23 let) Sean Monahan (24).

"Hokej se zrychluje, což je dobré pro mladé hráče. Ale tím není řečeno, že by ti starší nestačili. Jen to asi mají těžší," uvedl švédský útočník Elias Pettersson, jenž je rovněž finalistou Calder Trophy.

 

[Více k tématu:V sezoně soupeři, během předávání cen parťáci]

 

Ostatně i anketu Zlatá hokejka pro nejlepšího českého hráče sezony ovládl tento týden potřetí za sebou David Pastrňák, jenž se sotva přehoupl přes třiadvacet. Druhý byl pětadvacetiletý Tomáš Hertl.

"Je fantastické, co všechno tihle mladí dovedou a jak stabilní výkony podávají. Jak jsou připravení, když přijdou do ligy. Jako hráči jsou hned hrozně vyspělí," řekl Crosby, který s Pittsburgh Penguins vyhrál tři Stanley Cupy a jenž pomáhá růst mladým křídlům jako Jake Guentzel nebo Dominik Simon.

"Jsou strašně zapálení, mají skvělý program výchovy a obětují tomu všechno: od léta pro tréninky až po životosprávu. Já když jsem byl teenager, tak jsem jedl určitě jinak než oni dnes. Na všechno mají poradce a kouče, od životosprávy až po trenéry pro jednotlivé herní dovednosti a tyhle věci mnohem víc řeší už od mladého věku. Hokej v jejich podání je vlastně trochu individuálním sportem."

Video: Simon našel Crosbyho a ten uklidil puk do branky

Přesto veterány rozhodně neodepisujme. Své si ještě řeknou a ti nejlepší mohou klidně dál kralovat.

Ať už sázíte na mladé, nebo na ty dříve narozené, jedno je jisté: mix mladých talentů s prověřenými držáky tvoří parádní směs, která z NHL dělá tak skvělou podívanou. Co se hokejových dovedností týče, lepší, než kdykoliv dřív.

"Do ligy pořád proudí nové talenty a to jí dělá zajímavou," tvrdil Thornton. "Ti mladší tlačí na hráče ve středním nebo vyšším věku a vytváří to dobrý balanc. Ta věková rovnováha je vidět i na San Jose. Vidíte týmy, které vystřelí z posledního místa na první a podobně. Ta liga je vyrovnaná a nesmírně kvalitní."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.