Skip to main content

Caps s Pens potáhnou hvězdy, Tampu s Isles mládí

Napsal Michael Langr / NHL.com

Prvním kolem play off Východní konference prošli tři favorité a jeden níže nasazený tým. New York Islanders vyřadili vítěze Atlantické divite Florida Panthers a ve druhém kole se chtějí pokusit o skalp posledního zbývajícího celku z této skupiny - Tampa Bay Lightning. A nejspíš ještě lepší podívanou pak slibuje klání mezi rozjetým celkem Pittsburgh Penguins a vítězem základní části NHL Washington Capitals.

Podívejte se na preview obou sérií druhého kola Východní konference.

TBL WASHINGTON CAPITALS
(1. Metropolitan, 120 B)
Pittsbugh Penguins
(2. Metropolitan, 104 B)
MTL

Brankáři: 9-6
Obrana: 9-8
Útok: 9-10
Přesil./osl.: 9-8

Hvězdy: Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom, Braden Holtby - Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Kris Letang, Phil Kessel
Češi v sérii: nikdo

Tip NHL.com/cs: Capitals v sedmi zápasech

Washington Capitals potvrdili v prvním kole roli jednoho z top favoritů na Stanley Cup. Jako suverénní vítězové Presidents' Trophy vyřadili v šesti zápasech osmé nasazené Philadelphia Flyers a čeká je rival Pittsburgh Penguins, který si poradil v pěti utkáních s New York Rangers.

Poprvé od roku 2009 se tak v play off střetnou týmy vedené možná největšími hvězdami současnosti. Sidney Crosby potáhne Pittsburgh, Alex Ovechkin Washington. I proto bude série dvou ze tří nejlepších týmů roku 2016 (Capitals získali od 31. prosince 62 bodů a Penguins dokonce 64, víc měli od té doby jen Anaheim Ducks) magnetem druhého kola play off.

BRANKÁŘI

Braden Holtby dovedl Capitals v 66 zápasech základní části ke 48 výhrám a vyrovnal tak historický rekord Martina Brodeura. A v play off je ještě lepší: se dvěma čistými konty, parádním průměrem 0,84 a úspěšností 96,8 procenta byl v prvním kole nejlepším brankářem ze všech. V případě nouze je připravený náhradník Philipp Grubauer, ale pokud se Holtby nezraní, nejspíš brankoviště jen tak neopustí.

Penguins dokázali postoupit i bez své brankářské jedničky (Marc-Andre Fleury je se symptomy otřesu mozku stále na marodce) a pomohl k tomu především objev Matt Murray, jenž se vrátil po krátkém zranění a jistil výhru ve třetím, čtvrtém i pátém duelu s Rangers. Celkem měl průměr 1,33 a úspěšnost 95,5 a ve čtvrtém zápase vychytal nulu. Jeho náhradníkem bude Jeff Zatkoff. Pokud se však Fleury během série uzdraví, bude zajímavé sledovat, zda trenér Mike Sullivan nevrátí do branky původní jedničku, která dovedla Pittsburgh ke Stanley Cupu v roce 2009.

OBRANA

O dokonalé defenzivě Capitals svědčí fakt, že jim Flyers dali v šesti zápasech prvního kola jen šest gólů (a z toho jeden do prázdné branky). John Carlson navíc vstřelil v sérii tři góly a na další tři nahrál. Velmi dobře zahrál Nate Schmidt, jenž se stal jeho parťákem v první lajně.

Problémem může být zranění defenzivního pilíře Brookse Orpika, jenž chybí od třetího zápasu. Jeho roli převzal další kvalitní ex-pittsburský bek Matt Niskanen spolu s Karlem Alznerem. Do hry se dostali i Taylor Chorney a Mike Weber. Sílu washingtonské defenzivy potvrdila i nejlepší hra v oslabení ze všech týmů v play off - Philadelphia skórovala jen jednou ze 23 přesilovek.

Po návratu Olliho Maatty do sestavy má i Pitsburgh velmi kvalitní minimálně první dvě dvojice obránců. Fin Maatta je pojistkou bombarďáka Krise Letanga, jenž je v možná nejlepší sezoně kariéry základním stavebním kamenem pro přechod do útoku a přesilovky.

V prvním kole zahrál velmi dobře zkušený Trevor Daley, kterému pomáhal velmi rychlý kolega Brian Dumoulin. Ben Lovejoy s Ianem Colem jsou ve třetí dvojici specialisty na defenzivu a oslabení, v nichž měli Penguins velmi dobrou bilanci 89,5 procenta.

ÚTOK

První kolo play off ukázalo, že se Capitals mohou spolehnout na své největší hvězdy. Ovechkin dal dva góly v přesilovkách a na ledě byl všude. Jen v pátém zápase osmkrát srazil soupeře a osmkrát vystřelil na branku. Nicklas Backstrom nasbíral sedm bodů (2+5) i přesto, že většinou nastupoval proti nejlepším hráčům soupeře a dokázal je ubránit.

Velmi dobře zahrál i Marcus Johansson a s křídly T.J. Oshiem, Justinem Williamsem, Andre Burakovskym a centrem Evgeni Kuznetsovem, jenž se letos etabloval mezi elitou NHL, mají Capitals obrovskou ofenzivní sílu. Z dalších útoků mohou navíc hvězdy podpořit zkušení borci jako Mike Richards a Jay Beagle.

Jestli však v současnosti existuje v NHL tým s ještě lepším útokem než Washington, je jím právě Pittsburgh. Jeho superhvězdy šlapou: Crosby nasbíral v pěti zápasech prvního kola osm bodů (3+5) a Evgeni Malkin jen o jeden méně, přestože do série s Rangers naskočil kvůli zranění až po prvním utkání.

Crosby se sehrál v lajně s Patricem Hornqvistem a Conorem Shearym - ti dva dali úhrnem pět branek. Malkin má vedle sebe zkušená křídla Chrise Kunitze a Erica Fehra a díky jeho návratu mohl Sullivan přesnuout skvělý útok Nick Bonino, Phil Kessel, Carl Hagelin zpět do třetí brázdy. K produktivitě navíc pomohla i čtvrtá lajna s Mattem Cullenem, Tomem Kuhnhacklem a Bryanem Rustem, která nasbírala devět bodů.

Není divu, že s takovou palebnou silou mají Penguins aktuálně nejlepší přesilovku v lize s využitím 38,1 procenta.

KLÍČ K POSTUPU

Musí předvést podobně dokonalou defenzivu jako v prvním kole a co nejdéle udržet ofenzivní sílu Penguins. Nejdůležitějším přitom bude Holtby, jenž musí být navzdory přítomnosti Crosbyho, Malkina i Ovechkina největší hvězdou série. A také Backstrom, centr, který dovede ubránit i přehrát elitní lajny soupeře.

Musí zvládnout situaci v brankovišti, která navzdory formě nováčka Murrayho nebude snadná. Musí přehrát soupeře rychlostí a útokem tak, aby jeho vlastní gólman(i) nebyl(i) pod tlakem. Musí využívat přesilovky tak jako dosud.

TBL Tampa Bay Lightning
(2. Atlantic, 97 B)
New York Islanders
(1. Wildcard, 100 B)
MTL

Brankáři: 8-7
Obrana: 7-5
Útok: 9-7
Přesil./osl.: 7-7

Hvězdy:
Nikita Kucherov, Ben Bishop, Victor Hedman - John Tavares
Češi v sérii:
Ondřej Palát, Andrej Šustr - Marek Židlický

Tip NHL.com/cs: Lightning v šesti zápasech

Tampa Bay Lightning dobře vědí, co čeho jdou. Druhé kolo si zahrají podruhé za sebou (v obou případech přešli v prvním přes Detroit Red Wings) a potřetí za posledních šest let. V tom bude jejich výhoda proti New York Islanders, týmu, jenž postoupil dál než do prvního kola poprvé od roku 1993.

Překvapí Islanders po Panthers další tým z Floridy a projdou pod vedením hvězdného centra Johna Tavarese do finále konference, nebo se prosadí favorit z jihu s rozjetým křídlem Nikitou Kucherovem?

Oba celky stojí na mladých hráčích, jsou velmi rychlé a dynamické a dovedou hrát pohledný ofenzivní hokej nahoru - dolů. I proto by tato 'modrobílá' série měla být pro oko diváka příjemnou podívanou.

BRANKÁŘI

Tampa má výhodu v Benu Bishopovi, který je minimálně dvě sezony stabilní oporou týmu, v letošní sezoně vychytal šest nul a s průměrem 2,06 a úspěšností 92,6 procenta patřil do špičky NHL. A ještě lepší je zatím v play off - v pátém zápase s Detroitem vychytal nulu a postup do druhého kola, v sérii s Red Wings měl skvělý průměr 1,61 i úspěšnost (95 procent). Náhradník Andrei Vasilevskiy, jenž si už před rokem zachytal ve finále Stanley Cupu při Bishopově krátkém zranění, tak zatím nemusel zasahovat.

Naopak Islanders zachránila v prvním kole týmová dvojka. Při zranění Jaroslava Haláka stál v brance Thomas Greiss a jistil postup přes Floridu s průměrem 1,79 a úspěšností 94,4 procenta. Nejlépe zachytal v pátém utkání, kdy kryl 47 střel Panthers a stál za výhrou 2:1 ve druhém prodloužení. Otázkou je, zda se Halák v průběhu série vrátí do hry, a pokud ano, zda ho německý kolega vůbec pustí do branky.

OBRÁNCI

I bez defenzivní jistoty Antona Stralmana, který je na marodce se zlomenou nohou, fungovala obrana Lightning nadmíru dobře - v pěti zápasech s Detroitem inkasovala Tampa jen osm branek. Lídrem je velký Švéd Victor Hedman, jenž odehrál v průměru 27 minut za zápas. Vedle něj se v prvním kole usadil navrátilec Matt Carle, který v sezoně balancoval na hraně sestavy.

Klíčovou otázkou je, zda se Stralman stihne uzdravit a zasáhnout do druhého kola. Pokud ne, bude kouč Jon Cooper ve velké míře dál spoléhat na českého zadáka Andreje Šustra a důraznou hru Jasona Garrisona s Braydonem Coburnem. Lightning mají aktuálně nejlepší oslabení v lize - v 1. kole měli senzační bilanci 96 procent.

Islanders mají ve svých zadních řadách dva zkušené borce, kteří hráli finále Stanley Cupu (Johnnyho Boychuka s Boston Bruins a Nicka Leddyho s Chicago Blackhawks) a v play off je to znát. Skvělý bruslař Leddy byl v prvním kole klíčovým bekem Newyorčanů a do první dvojice s ním dobře zapadl Travis Hamonic.

Výborně zahrál i Calvin de Haan, který v sérii s Floridou zblokoval 18 střel a dovede velmi dobře založit útok. Důležitou roli měl také Thomas Hickey, autor rozhodujícího gólu ve třetím zápase. Veterán Marek Židlický zůstává se svým skvělým přehledem i střelou žolíkem na přesilovky.

ÚTOČNÍCI

V loňském play off táhla Lightning lajna 'Trojčat' ve složení Palát, Tyler Johnson, Kucherov. Letos je lehce pozměněná, na jejím křídle místo Paláta bruslí Alex Killorn, ale jinak platí totéž. Zmiňovaný útok dal v prvním kole 10 z 12 gólů týmu. Kucherov jich nastřílel pět a nasbíral osm bodů, Killorn dal tři góly (z toho dva vítězné) a Johnson si ve druhém zápase připsal čtyři body a v sérii jich měl sedm.

Při zranění kapitána Stevena Stamkose je to uklidňující fakt. Největší hvězdu Tampy navíc slušně zastoupil Jonathan Drouin, jenž se usadil v lajně s Palátem a Valtteri Filppulou. Pokud se Stamkos během série nevrátí, potřebovalo by však mužstvo od této trojice vyšší produktivitu.

Se zraněním v dolní části těla chybí Tampě i útočník J.T. Brown. Naopak defenzivně spolehliví Ryan Callahan a Brian Boyle jsou ve formě.

Útok Islanders táhl v prvním kole jeden muž - kapitán Tavares dal Floridě pět gólů a na čtyři další nahrál. V letošním play off patří k největším hvězdám ligy a pokud chce Tampa uspět, musí ho zastavit nebo aspoň zpomalit. Na křídle jeho útoku se daří i tradičnímu parťákovi Kyle Okposovi, v dalších lajnách se tým spoléhá na osvědčené zbraně jménem Frans Nielsen, Brock Nelson nebo Nikolay Kulemin.

V letošním play off však povstal také nečekaný hrdina. Nováček Alan Quine, jenž v NHL debutoval v posledním týdnu základní části, rozhodl druhé prodloužení pátého duelu a v posledních dvou utkáních si zahrál v prvním útoku. Naopak lepší výkon očekává trenér Jack Capuano od důrazné čtvrté formace ve složení Matt Martin, Casey Cizikas, Cal Clutterbuck.

KLÍČ K POSTUPU

Kucherov musí hrát v podobné formě jako v prvním kole. Druhý útok musí dát víc gólů a tým musí být produktivní na začátku série, aby nalomil sebevědomí gólmana Greisse. Obrana musí zpacifikovat rozjetého Tavarese.

Musí setřást přílišný respekt před finalistou Stanley Cupu, který má zákonitě klub, jenž je ve druhém kole po 23 letech. Greiss musí být minimálně stejnou oporou jako proti Floridě. A hráči z druhého a třetího útoku musí dát víc gólů.

Ctete více