Skip to main content

Caps nad propastí čeká 'nejdůležitější zápas života'

Napsal Michael Langr / NHL.com

V téhle sezoně mnohokrát dokázali, že mají opravdu hodně, hodně silný tým. Základní část NHL vyhráli se ziskem 120 a náskokem 11 bodů, který víceméně udržovali téměř od půlky sezony. S 56 výhrami v ní stanovili historický rekord klubu. Nastříleli o 59 gólů víc, než jich sami inkasovali. Ani jednou neprohráli dvě střetnutí za sebou v základní hrací době. V prvním kole play off navíc rychle ovládli sérii s Philadephia Flyers a přes následné zpomalení ji v šesti utkáních dokončili.

Teď však čelí hokejisté Washington Capitals nejtěžší výzvě za posledních pár let. Porážka 2:3 v prodloužení středečního utkání v Pittsburghu byla pro mužstvo kapitána Alexe Ovechkina už třetí za sebou.

Suverén roku stojí nad propastí - po čtyřech střetnutích druhého kola play off prohrává s Pittsburgh Penguins 1:3 a pokud rychle nezabere, v sobotu (neděle 1:15 SELČ) mu skončí sezona. I sny o Stanley Cupu, které se letos zdály být reálnější než kdy jindy.

"Stojíme zády ke zdi a čeká nás nejdůležitější zápas v životě," prohlásil zkušený forvard Jay Beagle.

Pittsburgh vyhrál všechny tři své zápasy o gól, ten poslední v prodloužení. Rozhodně to však nelze přičíst štěstí nebo náhodě. Penguins jsou v sérii o krok lepší. Capitals jako kdyby zhmotnili předtuchu Václava Prospala, experta NHL.com/cz.

"Mám takový pocit, že jim tam pořád něco schází," řekl Prospal před startem druhého kola.

Jeho slova se potvrdila. S výjimkou třetího utkání série si Washington až příliš často nechává diktovat tempo hry od rychlejšího a tvrdšího soupeře. Chybí mu lepší práce defenzivy při bourání tlaku Penguins a při rozehrávce. Chybí mu víc gólů od největších hvězd (výjimkou byl snad jen autor hattricku v prvním duelu T.J. Oshie), především od Ovechkina, jenž má ve čtyřech zápasech druhého kola bilanci 1+2 a jeho centra Nicklase Backstroma s jedinou asistencí.

Tým nedokázal ve čtvrtém utkání využít ani absenci Krise Letanga, jenž kvůli disciplinárnímu trestu na jeden zápas nemohl nastoupit. Nedokázal stavět ani na vedoucím gólu, který vstřelil Beagle už ve třetí minutě.

"Byla to výhoda, kterou jsme nevyužili. Bavili jsme se o tom (v úterý), když Kris dostal distanc, že na nás o to víc nastoupí ostatní, celý jejich tým," uvedl trenér Capitals Barry Trotz.

"Musíme se s tím popasovat. Tahle se parta dokázala poprat se spoustou situací. Vykopali jsme si jámu a teď uvidíme, jestli se z ní dovedeme vydrápat."

Od roku 1998, kdy s ještě úplně jinou generací vedenou slovenským kanonýrem Peterem Bondrou hrál Washington finále Stanley Cupu, nedokázal tým z americké metropole ani jednou přejít přes druhé kolo. S Ovechkinem v sestavě k tomu měl příležitost čtyřikrát: v roce 2009, kdy v sedmi zápasech prohrál právě s Penguins. Poté v roce 2011, kdy nestačil na Tampa Bay Lightning (0:4 na zápasy), v roce 2012 a naposledy loni - v obou případech prohrál sedmý duel s New York Rangers.

"Teď je však úplně jiný rok," tvrdil Ovechkin.

Inspiraci by mohl čerpat právě od loňských vítězných soupeřů. Rangers prohrávali ve druhém kole s jeho celkem rovněž 1:3 na zápasy, přesto se dokázali zvednout, sérii otočili a Washington vyřadili.

"Loni jsme tu sérii ztratili, teď si to poučení můžeme otočit a obrátit všechno na naší stranu," prohlásil ruský kapitán. On sám ostatně podobný obrat zažil - v prvním kole 2009 právě proti Rangers. O rok dřív ve svém prvním play off dotáhl s týmem sérii s Flyers z 1:3 na 3:3, ale sedmý zápas prohrál.

"(Generální manažer Brian McLellan) postavil mančaft pro play off. Za ty léta jsme už čelili hodně těžkým situacím a ty vás vždycky posílí. Máme silný tým a nehodláme to vzdát," burcoval Beagle.

"Máme dobré mužstvo. Jsme zkušení a vyrovnaní. Jde jen o to, jak to přenést na led," přidal se brankář Holtby. "Musíme dál tlačit, jít si za tím. A věřím, že se k nám puky začnou dřív nebo později odrážet. Soustředíme se jen na jeden další zápas a do něj musíme dát všechno."

Ctete více