Skip to main content

Východ: Washington nechce zkrachovat ve 2. kole

Nejsledovanější série mezi Capitals a Penguins vygeneruje hlavního favorita na Stanley Cup

Napsal Michael Langr / NHL.com

Favorité Metropolitní divize v prvním kole splnili předpoklady, v Atlantické divizi se ale děla překvapení. Podívejte se na preview 2. kola play off ve Východní konferenci, z nějž vzejdou dva adepti na účast ve finále Stanley Cupu.

Washington Capitals (M1) vs. Pittsburgh Penguins (M2)

V klubové historii Capitals není příliš méně oblíbených soupeřů, než jsou Penguins. Devětkrát nastupoval v play off Washington proti Pittsburghu a osmkrát byl vyřazen. I loni. Postup do konferenčního finále byl zatím pokaždé nad síly týmu za dobu, co v něm hraje Alexander Ovechkin. Osmkrát se dostal do play off, nikdy v něm ale nepřešel přes druhé kolo. Promění devátou šanci?  

Jasného favorita tato série každopádně nemá, ačkoli Penguins postoupili do druhého kola mnohem suverénněji, když v pěti zápasech vyřadili Columbus Blue Jackets, zatímco vítězové Metropolitní divize a Presidents Trophy se šest utkání přetahovali s Toronto Maple Leafs a pětkrát při tom rozhodovalo prodloužení.

Penguins měli také mnohem více času na odpočinek, což sice na začátku série může být lehce ošidné, ale ušetřená energie se ještě může hodit, nehledě na to, že Pittsburgh potřeboval doléčit zraněné hráče. Washingtonu vzalo první kolo proti nabuzeným mladíkům z Toronta mnohem více sil, než se čekalo. Penguins ale mají podobně hbité a šikovné útočníky jako Maple Leafs. V jejich řadách se daří osvědčeným hvězdám i druhému sledu.

Video: Fleuryho 49 zákroků proti Columbusu

Washingtonský Braden Holtby čelil v prvním kole největšímu počtu střel ze všech gólmanů v play off. Průměr obdržených branek měl 2,36 na zápas. Pittsburský Marc-Andre Fleury, jenž výborně zaskočil za zraněného Matta Murrayho, má ale o něco lepší procentuální úspěšnost - 93,3. Holtbyho výkony však vypadají o něco stabilněji, možná i kvůli tomu, že na ledě strávil v prvním kole skoro o 100 minut více než Fleury.  

Columbusu povolila defenzíva Penguins 38,8 střely na zápas, obrovské číslo. Ztráta nejlepšího obránce Krise Letanga může Pittsburgh ještě hodně mrzet. Rovnoměrnou porci času si mezi sebe rozdělila šestice beků, v níž ale nikdo nedokáže podpořit útok jako třicetiletý Kanaďan. Ze stejného důvodu si Capitals pořizovali před koncem přestupního termínu Kevina Shattenkirka, který sice zaznamenal tři asistence, ale také nabral čtyři záporné body v hodnocení plus-minus, společně s Brooksem Orpikem nejvíc z týmu.

Brankáři a obránci však nejsou tím, na co se v této sérii všichni fanoušci těší. Ofenzivní formace Capitals a Penguins rozhodnou, kdo bude konferenčním finalistou. Největší bodový příspěvek z Capitals zatím zaznamenal tahoun T.J. Oshie, v play off se tradičně probral Justin Williams a ze své parkety v levém kruhu neustále nebezpečně pálí Ovechkin. Těm všem se dostane ze strany Penguins extrémní pozornosti a bude na hráčích, jako jsou Tom Wilson, nebo Marcus Johansson, zda zopakují hvězdné chvíle z prvního kola.

Na straně Pittsburghu zatím řádí nejproduktivnější hráč play off Evgeni Malkin a přispívá i Phil Kessel se Sidney Crosbym. Penguins ale mají i střelce Jakea Guentzela a Bryana Rusta, kteří mohou být znovu nebezpečnou zbraní.

Pittsburgh má ze všech týmů ve 2. kole play off nejlepší přesilovku (33,3 procenta), ale Washington je hned za ním (29,4). Pokud jde o oslabení, jsou na tom oba týmy navlas stejně (83,3 procenta). Dá se čekat extrémně vyrovnaný boj, nejspíš i na sedm zápasů.

Ottawa Senators (A2) vs. New York Rangers (DK1)

V prvním kole se s jejich úspěchem tolik nepočítalo, ale oba konferenční semifinalisté postoupili po šestizápasových sériích. V play off se spolu utkali pouze před pěti lety a v sedmi zápasech nakonec postoupili Rangers.

Video: Lundqvistův klíčový zákrok betonem

Bude to série dvou špičkových gólmanů, u nichž se před startem play off moc nevědělo, co od nich čekat. Henrik Lundqvist zažil statisticky nejslabší základní část za dobu svého působení v NHL. Psychika ottawského Craiga Andersona byla narušena vážnými zdravotními problémy jeho manželky. Oba ale v prvním kole předváděli vynikající výkony. Švédský brankář měl úspěšnost zásahů skoro 95 procent a průměr obdržených branek 1,70, pod dva góly na zápas ho stlačil i Anderson - 1,94.

Nikoho asi nepřekvapí, že nejproduktivnějším obráncem Ottawy je se šesti asistencemi fenomenální Erik Karlsson, který v prvním kole odehrál více než 30 minut na zápas a nezdá se, že by ho to nějak zpomalilo. Pokud je potřeba hrát trochu víc do těla, tak jsou tu i Dion Phaneuf a Marc Methot. Obránci Rangers jsou v defenzívě vesměs striktnější, i když Brady Skjei dal proti Montrealu dva góly. Největší důvěru kouče Alaina Vigneaulta mají ale nadále zkušení rozbíječi Ryan McDonagh a Dan Girardi.

Nejproduktivnějším hráčem Rangers je, v úvodu play off ostře kritizovaný, Mika Zibanejad, jenž před sezonou přišel právě z Ottawy. V prostoru kolem branky se dokáže prosadit Mats Zuccarello, ale trochu víc se čeká od Ricka Nashe, Dereka Stepana i Chrise Kreidera.

Proti svým bývalým spoluhráčům bude mít v ottawském dresu extrémní motivaci Derick Brasard, do role střelce se vrátil Bobby Ryan. Útočníci Senators jsou neprávem podceňovaní, když k nim připočtete Karlssonův ofenzivní příspěvek, je to ohromná síla.

Zatímco Senators mají úspěšnost přesilovek 21,7 procenta, Rangers jsou na tristním čísle 6,7. Speciální formace na přesilovku jsou zatím největší slabinou newyorského týmu, v oslabení ale odvádí dobrou práci, když má úspěšnost 85 procent. Pár přesilovkových gólů navíc by se však mírně favorizovaným Rangers hodilo. Ottawa už dokázala, že je všehoschopná.

Ctete více