Skip to main content

Washington potřebuje nový zážeh energie

Bez Trotze na lavičce, Kempného v obraně i Oshieho v útoku chyběly Capitals zásadní ingredience

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcs / NHL.com/cs

Zasmušilé tváře nepřítomně hleděly před sebe a pozorovaly, jak se v jejich království raduje z vítězství hlučný soupeř. Obhájci Stanley Cupu z Washington Capitals se vzpamatovávají z krachu v prvním kole play off, který bolí o to víc, že šance na postup přes Carolina Hurricanes byly slušné.

Vedení 3:2 na zápasy, stav 3:1 v sedmém rozhodujícím utkání proti týmu, který z předchozích pěti zápasů sezony v Capital One Areně nedokázal ani jednou vyhrát. Zvládl to až ve chvíli, kdy to bylo nejvíc potřeba...

Loni s Capitals příliš nikdo moc nepočítal. Zápas po zápase však rostly jejich výkony i ambice. V krizových chvílích se tým semknul a dokázal otočit nepříznivý stav v úvodní sérii s Columbus Blue Jackets i v konferenčním finále proti Tampa Bay Lightning.

Role lehce podceňovaného týmu Washingtonu seděla, letos už se ale ke Capitals přistupovalo úplně jinak. I hráči na sebe kladli větší nároky. A také vlastním přičiněním se dostali pod tlak.

 Video: Wilson udeřil po přihrávce Ovechkina

Když šel sedmý duel s Hurricanes do prodloužení, bylo znát, že mladší a houževnatější Carolina má navrch a její postupový gól visí ve vzduchu. K očekávanému střetu nyní už dosluhujících šampionů s jejich bývalým koučem Barry Trotzem, který vede New York Islanders, nedojde a play off tak přichází o jeden z velkých příběhů.

Král je mrtev.     

"Probili jsme se základní částí, dělali jsme si naděje a najednou je konec. Je to trpké, frustrující, obzvlášť v kontrastu k tomu, co jsme dokázali loni," soukal ze sebe kapitán týmu Alex Ovechkin.

Proč Capitals vypadli

Největší washingtonské hvězdy určitě nezklamaly. Ruský kanonýr měl v sedmi zápasech bilanci 4+5, sekundoval mu Nicklas Backstrom s pěti góly a třemi asistencemi. Evgeny Kuznetsov přidal k pěti gólovým přihrávkám první trefu až ve středu, ale právě tu už mnozí fanoušci Capitals považovali za rozhodující...

 

[Více k tématu: Šampioni končí, dál jde Mrázek s Hurricanes] 

 

Jenže nebyla. Sílu, jakou v sobě probudili Hurricanes, už Washington nebyl schopen zadržet.  

Pokud nepočítáme pátý souboj, v němž favorit zničil Carolinu 6:0, pak byli šampioni z roku 2018 ve většině série horším týmem.

"Oni hráli tvrdě a konzistentně po celou dobu. A to nás v konečném součtu porazilo," připustil gólman Washingtonu Braden Holtby, jehož nejisté zákroky v sérii měly daleko k inspirativním výkonům z minulé vyřazovací části.

Jako by už hlad Capitals po Stanley Cupu po loňsku byl už nasycen a tuhý odpor, který kladli Hurricanes, měl pro Ovechkina a spol. až příliš urputný ráz.

"Na papíře se nezdá, že budou až tak dobří, ale je potřeba jim složit poklonu. I jejich trenérům. Hráli týmově, a proto byla série tak těsná a vyrovnaná. Bohužel. My z toho vyšli jako poražení," tvrdil Holtby.

"Předností Hurricanes byla veliká bojovnost po celou dobu. My jsme bohužel byli v celé sérii příliš rozkolísaní," litoval kouč Todd Reirden, Trotzův nástupce na lavičce šampionů. Jeho předchůdce rozhodně vyzařoval větší klid i charizma.

Video: Hurricanes a Caps si podali ruce po konci série

Zatímco Trotzovi ale v důležitých momentech hrálo vše do karet, Reirden musel oželet klíčového defenzivního beka Michala Kempného, bez kterého se John Carlson hrající v první obraně s Jonasem Siegenthalerem necítil úplně komfortně.

Samostatným příběhem bylo zranění TJ Oshieho, kvůli kterému se vytratila přímočarost v útoku a tvrdost před brankou; o to víc, když se Tom Wilson držel překvapivě trochu zpátky a dvě trestné minuty za sedm zápasů jsou u něj dost nezvyklé.

Zklamáním byly výkony Jakuba Vrány, který měl za sedm zápasů bilanci 0+0 a nedokázal se dostat do míst, odkud mohl ohrozit krajana Petra Mrázka mezi tyčemi Hurricanes.    

Sestava Capitals sice byla mnohem zkušenější, ale to souboje u mantinelu nevyhraje. Hráči Caroliny se nakonec dokázali víc obětovat. A když se zdálo, že holobrádky z Hurricanes přece jen přemůžou, tak borci z Washingtonu vyrobili zásadní chybu. Jako před prvním středečním gólem hostů, který dával v oslabení Sebastian Aho.

"Vedli jsme 3:1, měli jsme je dorazit. Nebo jim aspoň znemožnit dát další góly," nechápal Backstrom.  

"Každá promarněná příležitost hodně bolí, je to zdrcující. Měli jsme navrch, ale jsme venku a to je hrozný pocit," řekl zadák Carlson.

Důvody k optimismu

Zatímco šampioni roku 2018 už mají po sezoně, jejich trenér Trotz, který se loni po triumfu nedohodl s vedením Capitals na novém kontraktu, si z lavičky Islanders tažení za Stanley Cupem může zopakovat.

Hráči Washingtonu mají ale v létě dost prostoru na to, aby obnovili zásoby energie a dokázali světu i sami sobě, že jejich loňský výkon nebyl z velké části dílem dirigenta Trotze, ale celého orchestru, v němž měli všichni důležitou úlohu.

Největší hvězdy mají smlouvu ještě minimálně na další ročník, ovšem nechráněnými volnými hráči se mohou stát Carl Hagelin, Brett Connolly, Devante Smith-Pelly i Brooks Orpik a těmi chráněnými pak Vrána, Andre Burakovsky i Dmitrij Jaškin.

Vedení tak čeká perné léto a lze očekávat, že s poněkud uvolněným prostorem pod platovým stropem se bude snažit jádro kolem Oveckhina okysličit mladými hokejisty, kteří by do mužstva poražených šampionů přinesli víc pohybu a energie.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.