Skip to main content

Capitals pod tlakem spoléhají na mistra Williamse

NHL.com @NHL

Hokejisté Washington Capitals vědí, že je ještě brzy hovořit o sedmém zápase. Nejdřív potřebují s celkem Pittsburgh Penguins vyhrát ten šestý a pokud se jim to v úterý (ve středu od 2:00 SELČ) v Consol Energy Center nepovede, skončí největšímu favoritovi na letošní Stanley Cup sezona už po druhém kole.

Pro zápasy typu 'vyhrát, nebo zemřít' však mají v sestavě bojovníka, jenž je v takových situacích mistrem. A v sedmých duelech je pak vyloženě specialistou.

Justin Williams má v utkáních, v nichž jeho tým čelil vyřazení, průměr 0,73 bodu na zápas. To je třetí nejlepší číslo v celé historii NHL. I díky tomu je ve 34 letech trojnásobným vítězem Stanley Cupu (s Carolina Hurricanes v roce 2006 a s Los Angeles Kings v letech 2012 a 2014) a před třemi lety získal i Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče vyřazovacích bojů.

Zkušený útočník svou pověst hrdiny nad propastí potvrdil i v pátém utkání letošního druhého kola, v nemž Capitals prohrávali 1:3 na zápasy a další porážka by pro ně znamenala konec nadějí. Williams ho odvrátil gólem, který pomohl k výhře 3:1 a prodloužení série. Předtím se přitom trefil jednou v 10 zápasech.

"Když si všichni myslí, že právě on nás z té jámy vykope, je to obrovský tlak. Nedovedu si představit, že bych takovým hráčem byl já," uvedl podle agentury AP obránce Karl Alzner.

Williams si za své výkony v sedmých zápasech vysloužil přezdívku 'Mr. Game 7' - Pan Sedmý Zápas. Ze sedmi sedmých duelů v play off NHL ještě ani jednou neodcházel jako poražený. Dal v nich sedm branek a nasbíral úchvatných 14 bodů.

"Důležité je, aby člověk zůstal sebevědomý. Nevěšel hlavu a šel si pro vítězství," poodhalil svou mentalitu Williams.

Sebedůvěra zůstává znakem Capitals i poté, co se dostali do letos neobvyklé situace. Reprezentanti americké metropole vědí, jak hrát, aby dominovali NHL tak jako v základní části. Vědí, že mají na lavičce zkušeného stratéga Barryho Trotze a v brance kandidáta Vezina Trophy Bradena Holtbyho. Že mají ve svém středu možná nejlepšího snajpra současnosti Alexe Ovechkina, jenž má na to zasáhnout do série výrazněji než dosud. Že mají skvělé centry Nicklase Backstroma a Evgenie Kuznetsova, schopné rozhodnout zápas. Že mají na křídle TJ Oshieho schopného nastřílet v play off hattrick.

A také Williamse, muže, jehož síla roste s úrovní dramatu.

Na druhou stranu jsou jako vítěz Presidents' Trophy pod obrovským tlakem. A nejen od Penguins, kteří hrají rychle a tvrdě a v sestavě mají spoustu hvězd vedených tou největší, kapitánem Sidney Crosbym. A za sebou mají spoustu nedávných zklamání z play off včetně prohraných sedmizápasových sérií: v roce 2009 právě s Penguins a v letech 2012 a 2015 s New York Rangers.

Tehdy však neměli Williamse, letní posilu, kterou si vedení klubu pořídilo právě pro tyhle velké chvíle.

"Co se stalo v minulosti, je jen minulost. To jsou je příběhy pro (média), ale pro náš tým to není relevantní. Ani pro mě," prohlásil trenér Barry Trotz. "Teď máme jiný tým, jinou sestavu i jiný plán. Proč bych se měl zajímat o to, co bylo tenkrát?" ptal se.

"Minulost už nezměníme, je potřeba se soustředit krátkodobě vždy jen na jeden následující zápas. To je naše cesta. Jediné, co můžeme změnit, je přemýšlet, co udělat lépe v příštím zápase," doplnil kouč, jehož tým i díky tomuto přístupu v základní části 2015-16 ani jednou neprohrál dvě utkání za sebou.

"Další zápas bude ten největší," souhlasil kapitán Ovechkin. "S naším týmem a s touhle partou se jen tak nezastavíme."

Ctete více