Skip to main content

Vítězný únor. Starý dobrý Washington se vrátil

Capitals se po lednové krizi zvedli a už zase patří k nejlepším. V týmu si libují, jak jim hra nyní funguje

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Výsledková krize, rozpaky i pochybnosti jsou najednou ty tam.

Washington Capitals už zase nahánějí strach a na sérii neúspěchů ze začátku nového roku zareagovali nejlépe, jak mohli. Obhájci Stanley Cupu se během února blýskli devíti výhrami, přičemž v tomto měsíci nikdy neprohráli dvakrát za sebou.

Velmi solidní bilance 9-4-1 a čtyři vítězství z posledních pěti zápasů je vyhouply zpět na špici Metropolitní divize. Na dohled tak mají parádní výchozí pozici pro play off.

"Pokud těmto hráčům dáte prst, utrhnou vám celou ruku. Proto jsou to šampioni," uznal kvalitu Capitals po úterní vysoké porážce 2:7 kouč Ottawa Senators Guy Butcher. "Jsou vážně impozantní. A my víme, jak dlouhá cesta nás ještě čeká, abychom se dostali na jejich úroveň."

 

[Více k tématu: To nejlepší na konec. Finiš slibuje velké drama]

 

V táboře Washingtonu logicky vládne spokojenost. Aby ne, poslední zápas vlastně jen podtrhnul povedený únor. To ale neznamená, že by hráči ustrnuli na místě a objevilo se jakékoliv uspokojení z návratu na vítěznou vlnu.

To ostatně potvrzuje i útočník Lars Eller: "Potřebujeme se všichni cítit dobře a neustále se posunovat dopředu. A vždycky je pozitivní, když se o góly v zápase postaráme napříč sestavou."

Pravda. Proti Senators se výjimečně mezi střelce neprosadil kapitán Alex Ovechkin, který má v sezoně jinak na kontě už 44 branek. Podělili se o ně jiní - Evgeny Kuznetsov a Tom Wilson z prvního útoku, T.J. Oshie ze druhého a právě Eller s Brettem Connollym ze třetího. K tomu se přidal obránce John Carlson, jen čtvrtá formace mlčela.

Video: Oshie po Orlovově přihrávce snadno skóroval

Před blížícími se vyřazovacími boji jde pro kouče Todda Reirdena o výbornou zprávu.

Jen během února dokázalo skórovat 15 hráčů, alespoň dvakrát pak 11 z nich - a tři a více gólů dalo hned šest borců. To jsou hodnoty, kterými se mnoho konkurentů chlubit rozhodně nemůže. Ani nemluvě o pravidelných příspěvcích elitního šutéra Ovechkina.

"Je hodně záživné sledovat, jak teď tým hraje," přiznal Reirden po duelu s Ottawou. "Celé to nadšení, ale i riskování, to vše bylo cítit. Líbí se mi, jak bojujeme jeden za druhého a snažíme se tlačit dál a dál."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Jaký rozdíl oproti slovům z ledna, kdy se šampionům vůbec nedařilo a kdy si obránce Brooks Orpik marně lámal hlavu s tím, co se děje. "Poslední dobou jsme to především my, kdo si to dělá těžší. Úplně jsme přestali hrát svůj obvyklý styl. Soupeři se proti nám zabarikádují a my to stereotypně zkoušíme procpat středem. Takhle to dál nejde," dumal.

Teď je vše úplně jinak. Jsou to soupeři, kdo musí přemýšlet, jak rozjíždějící se kolos zastavit - nebo alespoň přibrzdit.

Obhájci Stanley Cupu si navíc zdatně vedli také okolo uzávěrky přestupů. Tým v ofenzivě posílil Carl Hagelin, který z dresu Pittsburgh Penguins dobře ví, kudy k titulu; obranné řady zase vyztužil Nick Jensen z Detroit Red Wings.

Že by podobně chytré tahy jako ten před rokem, kdy mužstvo posílil Michal Kempný a stal se důležitou součástkou vítězné mašiny?

Video: Kempný překonal Lundqvista zápěstím z mezikruží

"Často se stává, že před uzávěrkou přestupů klesá koncentrace, že někteří hráči jsou myšlenkami mimo kabinu," líčí Reirden. "A to z lidsky pochopitelných důvodů. Ale teď už je vše jasné, naše skupina je daná. Je potřeba se dál zlepšovat a dostat náš hokej na kýženou úroveň. Od začátku roku jsme se rozhodně hodně zvedli, ale rezervy tu pořád jsou."

Capitals mají stejně bodů jako překvapiví lídři Metropolitní divize New York Islanders s jejich bývalým koučem Barrym Trotzem. Zezadu se na ně navíc tlačí nažhavení Carolina Hurricanes se slušnou formou a vynikajícím Petrem Mrázkem v brance. A promluvit do boje o postup do play off samozřejmě budou chtít i Pittsburgh Penguins a posílení Columbus Blue Jackets.

Všechny tyto týmy jsou naskládané v šesti bodech - ale žádný z nich aktuálně nemá takovou fazónu jako Ovechkinova parta.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.