Skip to main content

Capitals nechtějí v dlouhé pauze ztratit formu

Washington čeká týdenní pauza a nechce v ní vypadnout z rytmu. Myslí hlavně na úspěch v play off

Napsal Tom Gulitti @tomgulittinhl / redaktor NHL.com

Týden volna si v nabitém programu NHL užijí hráči lídra NHL Washington Capitals. V neděli se vydali do různých slunných destinací, aby si prožili pár dnů volna a relaxu. Zdálo se, že myšlenkami jsou na dovolené už v průběhu sobotního domácího duelu ve Verizon Center s Anaheim Ducks, které nakonec vyhráli 6:4.

Vedli 3:0 a 4:1, ale zřejmě už si představovali pobyt na písečné pláži a s chlazeným drinkem v ruce. Když Ducks ve třetí třetině vyrovnali na 4:4, museli se Capitals rychle znovu zkoncentrovat. Nováček Zach Sanford ale dvě minuty a 39 vteřin před koncem vstřelil svůj první gól v NHL a opět vrátil suverénovi soutěže dobrou náladu. Na dovolenou se mohli Capitals vydat s šestizápasovou vítěznou sérií a doma drží šňůru dokonce 12 výher za sebou.

"Asi by to bylo prvních čtyřiadvacet hodin nebo nějak trošku hořké, kdybychom vedení ztratili a prohráli. Když jsme zůstali na vítězné vlně, tak si snad všichni kluci pauzu užijou, odpočinou si a vrátí se stejně soustředění, jako jsme byli během této série," řekl útočník T.J. Oshie.

Přestože stejně jako většina jeho spoluhráčů přiznal, že možná tým ztratil koncentraci, určitě to podle Oshieho nebylo tím, že by už hráči byli myšlenkami na dovolené, ale forvard Daniel Winnik to viděl jinak.

"Jsem si jistý, že někteří z nás už si představovali, jak budou za čtyřiadvacet hodin ležet na pláži," řekl Winnik.

Z dlouhodobého pohledu ale není výpadek Capitals nijak nepochopitelný. Více než dva měsíce šlapou absolutně naplno. Po porážce 1:2 po samostatných nájezdech s celkem Tampa Bay Lightning z 3. prosince měli bilanci 13-7-3. Od té doby ji mají 26-4-3.

Od prohry 1:2 po nájezdech s New Jersey Devils z 29. prosince, což byla také jejich poslední porážka na domácím ledě, mají bilanci 19-2-1 a přestříleli soupeře poměrem 102:47. Vstřelili pět a více branek v 11 domácích zápasech za sebou, čímž vyrovnali rekord NHL. Ten stanovili Boston Bruins mezi 6. prosincem 1970 a 23. lednem 1971.

Video: Oshie a Backstrom si připsali jubilejní body

Kouč Capitals Barry Trotz se ale podle svých slov rekordy nezabývá. "Já se starám jen o výhry a doufejme, že je je budeme sbírat dál (i v play off)," uvedl.

A to je jediné, co Washington zajímá. Není důležité, jak úžasných výsledků dosáhne v základní části. Capitals hlavně chtějí přejít druhé kolo play off - poprvé od roku 1998, kdy dosáhli na svou dosud jedinou účast ve finále Stanley Cupu.

V minulé sezoně získali Presidents' Trophy se 120 body a vytvořili klubový rekord s 56 výhrami. Ve Východní konferenci ale ve druhém kole vypadli v šesti zápasech s celkem Pittsburgh Penguins. Teď jsou na cestě k dalšímu triumfu v základní části.

S bilanci 39-11-6 a 84 body mají devítibodový náskok před Columbus Blue Jackets a Penguins v Metropolitní divizi i Východní konferenci. V pořadí celé ligy jsou o šest bodů před týmem Minnesota Wild.

Pauza naplánovaná právě na toto období může být pro Capitals dvousečná. Hráči nasbírají síly, ale na druhou stranu mohou vypadnout z rytmu, v kterém jsou od prosince.

Na ledě nebudou až do pátečního tréninku. Pak je čekají dva zápasy ve dvou dnech. Představí se 18. února (20:00 SEČ) na ledě Detroit Red Wings o den později v hale New York Rangers (18:30 SEČ).

"Pět dnů volna bude dobrých na odpočinek a doléčení šrámů. Pak nás ale čeká po návratu jen jeden trénink a hned dva zápasy ve dvou dnech. Užijeme si odpočinek, ale musíme se chovat profesionálně. Pořád pečovat o své tělo a správně cvičit. Pokud to nebudeme dělat, budeme mít v těch dvou zápasech po návratu problémy," prohlásil obránce Brooks Oprik.

Capitals ale myslí na úspěch v celém zbytku sezony. V posledních 26 zápasech základní části se chtějí udržet v současné formě a na začátku play off předvádět to nejlepší, co umí.

Podobnou přestávku měl Washington neplánovaně v minulé sezoně. Od 19. do 27. ledna nehrál žádný zápas. Sněhová bouře totiž způsobila odložení dvou jeho duelů. V součtu s přestávkou pro Utkání hvězd NHL sehráli mezi 19. lednem a 2. únorem jediné utkání.

Přestože Capitals mezi 4. a 22. únorem dosáhli na bilanci 9-1-0, Trotz upozornil, že se tým už nedostal do takové formy, jakou měl předtím, než sněhové přívaly zamíchaly rozpisem.

Video: Ovechkinův zásah v přesilovce

Ukázalo se to v posledních 24 duelech základní části, během kterých se jejich bilanci pohoršila na 12-8-4. V play off pak Capitals sice zdolali v šesti zápasech tým Philadelphia Flyers, ale následně je poslali na dovolenou Penguins.

Teď jsou podle Trotz Capitals na podobnou situaci lépe připravení a z loňské zkušenosti se hráči poučí. "Musíme se hned vrátit k naší hře. Ostatní celky budou hrát a nás pak čekají hned dva zápasy za sebou, což není lehké. Jen tak samo to nepřijde," dodal Trotz.

Ctete více