Skip to main content

Ovechkin se podřídil týmu. A Capitals slaví

Prošedivělý ruský lídr po třinácti letech nezdarů zažívá euforii z postupu do konferenčního finále

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Kolikrát už tu situaci zažil, kolikrát už musel překousávat těžké zklamání... Ale letos je to jinak. Lídr Washington Capitals Alex Ovechkin poprvé přijímá gratulace k postupu do finále Východní konference.

V sezoně, kdy s nimi nikdo moc nepočítal, jsou Capitals mezi posledními týmy, které ještě mají šanci získat Stanley Cup.

"Jen mi popřál štěstí," řekl Ovechkin o reakci Sidneyho Crosbyho při tradičním podávání rukou uprostřed hřiště po skončení série, kterou završila washingtonská výhra 2:1 v prodloužení. "Já byl v jeho roli už tolikrát..."

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Dvaatřicetiletý ruský bohatýr čekal na tuto chvíli třináct let. Třikrát za tu dobu ve stejné fázi play off gratuloval k postupu pittsburským hokejistům. Až když už má na hlavě spoustu šedin, je najednou Ovechkin tím, který jásá.     

"Před sezonou se o nás skoro nemluvilo, nikdo neočekával, že můžeme být v takové pozici. Ale dokázali jsme porazit vítěze posledních dvou Stanley Cupů a máme ze sebe moc dobrý pocit," zubil se Ovechkin, jenž při závěrečné akci série vyslal do brejku Evgeny Kuznetsova a pak na něj v záchvatu radosti skočil u mantinelu jako první.

Video: Kuznetsov dal vítězný gól v prodloužení

Mnohokrát se v minulosti od Washingtonu odvrátilo štěstí, ale tentokrát si už jeho přízeň vzít nenechal. Kdyby Tom Kuhnhackl v prodloužení trefil o kousek víc doprava a necinkala tyčka, mohl se přitom hrát sedmý zápas. Kdo ví, s jakým koncem.

"Viděli jsme znovu, jak je hranice mezi úspěchem a neúspěchem tenká," přemítal zklamaně Crosby.

Penguins z deseti předchozích sérií s Capitals vyhráli devět, teď ale Ovechkin a spol. dokázali navázat na jediný úspěch z prvního kola Východní konference z roku 1994. Hlavně však odvalili balvan neúspěchů v zápasech, kde si mohli zajistit postup. Šestkrát v Ovechkinově éře od sezony 2005-06 se jim to nepodařilo, až sedmý pokus vyšel.  

"Díky Bohu, že jsme to zvládli," oddechnul si Ovechkin. "Teď už se nemůžu dočkat dalšího zápasu proti Tampě."

Postup Capitals je o to působivější, že v rozhodujícím zápase ustáli absence zraněných Švédů Nicklase Backstroma a Andre Burakovskyho i suspendovaného Toma Wilsona. Týmový výkon překonal všechny nástrahy. Inspirován svým lídrem našel Washington cestu, jak se posunout o krok dál.

"Ovie hrál za nás v play off vždycky dobře, je to naše opora, náš kapitán. A v tomto play off je neskutečný," říkal centr Jay Beagle.

Video: Jakub Vrána hovoří pro NHL.com/cs o šestém utkání

Ruský útočník má na kontě po 12 zápasech 15 bodů, z toho sedm proti Penguins. A jsou mezi nimi i klíčové momenty: vítězný gól v zápase číslo 3, asistence na vítěznou dorážku Jakuba Vrány v duelu číslo 5 a pochopitelně i asistence u Kuznetsovova postupového gólu.

"Alex si nedělá nic z toho, co se o něm říká. Jeho pozice v historii je dána a sám nyní tvrdí, že už se o individuální cíle nestará. Asi jste viděli, jak moc si přeje, aby vyhrál tým," dmul se pýchou i majitel Capitals Ted Leonsis.

Trenér Barry Trotz si před zápasem s Ovechkinem promluvil o defenzívě. Od celého týmu potřeboval precizní práci v obraně. A ofenzivní raketa makala stejně poctivě i směrem dozadu.  

"Jeden druhému jsme důvěřovali," vykládal Ovechkin. "Prostě jsme se tou sérií probojovali."

A sen Penguins o třech Stanley Cupech v řadě se v mžiku rozplynul.

"Myslím, že jsme měli celkem dobrou šanci to dokázat zase," tvrdil obránce Penguins Kris Letang. "Nedominovali nad námi, ale musíme smeknout před tím, jak dokázali proměňovat své šance."  

Video: Letangovo vyrovnání proti Capitals

A také v posledním zápase Capitals udrželi na uzdě Crosbyho, který jen jedinkrát vystřelil na brankáře Bradena Holtbyho.

"Nebyl to z naší strany nejlepší zápas, ale pořád byl vyrovnaný a šance jsme měli," povzdechl si Crosby.

"Dokázat to třikrát v řadě je ale strašně těžké. Předchozí dvě sezony jsme hráli neuvěřitelně a možná už jsme byli i trochu unavení," posteskl si Evgeni Malkin.

Jeho krajan v dresu Capitals teď poznává, jak postupová euforie dokáže únavu porazit. Po třinácti letech neúspěšného bušení do vrat si to ale Ovechkin zaslouží.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.