Skip to main content

Capitals a Stanley Cup? Tým na to teď mají

Příchod Kevina Shattenkirka činí z Washingtonu největšího favorita play off

Napsal Dan Rosen @drosennhl / redaktor NHL.com

Kevin Shattenkirk přichází, aby Alex Ovechkin a Washington Capitals konečně naplnili svůj potenciál a v této sezoně vyhráli Stanley Cup.

Capitals získali Shattenkirka a brankáře Pheonixe Copleyho z AHL při pondělní výměně se St. Louis Blues, když obětovali letošní volbu v prvním kole draftu, dvaadvacetiletého nováčka Zacha Sanforda a útočníka z farmy Brada Malonea.

Shattenkirkovi po sezoně vyprší smlouva a 1. července se stane volným hráčem. V 62 zápasech této sezony nasbíral 11 gólů a 42 bodů. Mezi beky se dělí o čtvrtou pozici v bodech, o třetí v gólech a o osmou v asistencích.

Sanford ve 26 zápasech ročníku 2016-17 získal tři body.

Washingtonský generální manažer Brian MacLellan vyslal směrem ke svému týmu a obzvlášť k jeho klíčovým hráčům jasný vzkaz, neboť 48 hodin před uzávěrkou přestupů angažoval nejžádanějšího hráče na trhu.

Vzkaz zní: Tohle je rok, kdy vyhrajeme Stanley Cup. Už žádná zklamání. Žádné předčasné konce, žádné výbuchy v sedmých zápasech. Žádné povzdechy nad tím, proč jsme nepřešli přes druhé kolo. Čas právě nastal.

Čas vítězství.

Video: Shattenkirkovo vyrovnání proti Dallasu

Za dobu Ovechkinovy éry Capitals nikdy nepřekročili hranici konferenčního semifinále, i když do play off postoupili osmkrát za posledních devět let. Ze sedmých zápasů v play off mají bilanci 3-5.

Washington vyhrál v minulé sezoně Presidents' Trophy, načež ve druhém kole Východní konference vypadl v šesti zápasech s Pittsburgh Penguins. Když získal Presidents' Trophy v roce 2010, ztroskotal v sedmi zápasech prvního kola na Montreal Canadiens.

Shattenkirk se 1. července může stěhovat do jiného týmu, ale teď je obráncem Capitals a jeho trejd má pro Washington podobný význam, jako když v roce 2008 přišel před uzávěrkou přestupů člen Hokejové Síně slávy Sergei Fedorov.

Z perspektivy Blues jejich generální manažer Doug Armstrong ztratil hráče, který by mohl být důležitým prvkem v play off. Zároveň se ale vyhnul možnosti, že by po sezoně za Shattenkirka nedostal vůbec nic, jako se mu to loni stalo v případě Davida Backese a Troye Brouwera.

Armstrong už prostě nechtěl, aby se to opakovalo - a zjevně také neměl v úmyslu podepisovat se Shattenkirkem novou smlouvu.

Skutečnost, že ze St. Louis putoval právě do Washingtonu, je poněkud překvapivá, když uvážíme, že Capitals vedou ligu s 89 body, dělí se o druhé místo v průměru gólů na zápas (3,31), jsou první v průměru inkasovaných branek na zápas (2,10) a mají pátou nejlepší přesilovku (21,8 procenta).

MacLellan ale určitě počítal s tím, že Shattenkirkův příchod do Capitals se bolestně dotkne jejich největších rivalů v Metropolitní divizi, tedy Pittsburghu a New York Rangers, kteří jsou převážně zodpovědní za předchozí washingtonská zklamání v play off.

Penguins a Rangers, kterým by se obránce-pravák také hodil, byli s jednáním o Shattenkirkovi rovněž spojováni. Jenže nenašli způsob, jak ho zaplatit. Na rozdíl od Washingtonu. Což by mohlo mít významný dopad na celé play off.

Rangers se o tom, jakou posilou je Shattenkirk, přesvědčí hned v úterý v Madison Square Garden, kde má osmadvacetiletý bek debutovat za Capitals.

Video: Shattenkirkův rozhodující nájezd

S Penguins už Washington v základní části nehraje.

Shattenkirk vyplňuje mezeru na pravé straně washingtonské obrany. Praváci ze zadních řad Capitals John Carlson a Matt Niskanen vynechali poslední dva zápasy kvůli zranění ve spodní části těla. V pondělí už ale trénovali a proti Rangers mohou být také v sestavě.

Kouč Capitals Barry Trotz nemá důvod zamíchat se svými dvěma nejlepšími obrannými páry, které nyní tvoří Carlson a Karlem Alznerem a Niskanen s Dmitry Orlovem. Shattenkirkova přítomnost ale může sejmout část tíhy z Carlsona (průměr 22:53 minuty na zápas) a Niskanena (22:26). Jednoho z nich patrně kouč stáhne z přesilovky, kam bude posílat novou akvizici.  

Shattenkirk má v této sezoně průměr 19:51 minuty na zápas a s 20 přesilovkovými body se dělí o 10. místo v celé NHL, mezi beky je třetí. Carlson jich nasbíral 13, Niskanen devět.

Shattenkirk také dodal Capitals větší šířku kádru v případě zranění či suspendace v play off.

Jen si vzpomeňte, jak Capitals neměli náhradu za Brookse Orpika, když byl v sérii s Pittsburghem suspendován na tři zápasy. Moc tomu také nepomohl fakt, že Trotz ztratil důvěru v Orlova a Schmidta, několikrát je posadil a Capitals v některých utkáních hráli jen se třemi beky, jimž trenér důvěřoval.

Příklad: Mike Weber a Taylor Chorney tvořili třetí defenzivní pár Capitals ve 4. duelu s Penguins. Weberova ztráta puku v prodloužení přímo vedla k vítěznému gólu Patrice Hornqvista, čímž se Pittsburgh ujal vedení 3:1 v sérii.  

Shattenkirk přichází do D. C., aby se v této sezoně něco podobného neopakovalo. Přichází, aby pomohl Ovechkinovi a spol. překročit bod zlomu a vyhrát Stanley Cup.

Už je načase.

Ctete více